Sprangdag: Historien bag denne finurlige kalenderbegivenhed

Vores sfæriske jordbillede

Billede af Jorden taget af den amerikanske National Oceanic and Atmospheric Administration's Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) rumfartøj. (Billedkredit: NASA/NOAA)



Mandag er den 29. februar - bissextelen eller 'springdagen', en artefakt, der dateres tilbage til år 46 f.Kr.



Dengang tog Julius Caesar råd fra den lærde astronom Sosigenes fra Alexandria, der af egyptisk erfaring vidste, at det tropiske år (også kendt som solåret) var omkring 365,25 dage i længden. Så for at tage højde for det resterende kvarter, en ekstra dag - a skuddag - blev tilføjet til kalenderen hver fjerde år.

Denne nye 'julianske' kalender blev brugt i hele Romerriget og af forskellige kristne kirker. På det tidspunkt var februar årets sidste måned. [Jordquiz: Kender du virkelig din planet? ]



I første omgang for at foretage en ordentlig overgang fra den romerske kalender (som havde 355 dage, og som grundlæggende var en månekalender) til Julianske kalender , og for at få månederne og forskellige festdage og helligdage tilbage i deres normale årstider, blev 90 ekstra dage indsat i år 46 f.Kr. Cæsar opdelte disse 90 ekstra dage i tre midlertidige måneder.

En måned blev tilføjet mellem februar og marts. To andre måneder (Intercalaris Prior og Intercalaris Posterior)blev tilføjet efter november. Slutresultatet var et år, der var 15 måneder og 445 dage langt, og fik tilnavnet Annus Confusionus - forvirringens år.

For at ære sit bidrag til tidtagning omdøbte Julius Cæsar senere den femte måned (tidligere kendt som Quintilis) efter sig selv (juli).



Se, hvilke store ændringer du kan foretage, når du er kejser?

Mangelfuld tidsplan

Den julianske kalender fungerede så godt i starten, at mange lande vedtog den. Desværre var den fejlfri, da den var 0,0078 dage (ca. 11 minutter og 14 sekunder) længere end det tropiske år.

Så den julianske kalender indførte en fejl på en dag hvert 128. år, hvilket betyder, at det tropiske år hvert 128 år forskydes en dag bagud i forhold til kalenderen. Dette gjorde metoden til beregning af datoerne for påske unøjagtig.



Som et resultat heraf var kalenderen i år 1582 - takket være overkompensationen af ​​at observere for mange skudår - faldet i trit med solåret med i alt 10 dage. Det var dengang Pave Gregor XIII trådte til og producerede vores nuværende gregorianske kalender med råd fra en tysk jesuitisk matematiker og astronom ved navn Christopher Clavius.

For det første, for at indhente tingene, blev 10 dage udeladt efter torsdag den 4. oktober 1582, hvilket gjorde den næste dag til fredag ​​den 15. oktober. Dette edikt var mest upopulært; mange mennesker følte, at der var taget 10 dage fra deres liv. Der var optøjer på gaderne i hele Europa, og arbejdere krævede deres 10 dages løn - bekvemt glemt, at de ikke havde arbejdet de 10 dage! Heldigvis døde pylen til sidst.

For derefter nærmere at matche længden af ​​det tropiske år blev 'århundredeår' erklæret for ikke at være skudår (selvom de havde været skudår i den gamle julianske kalender). Undtagelserne var de århundreder, der kunne deles med 400.

Og derfor var år 2000 et skudår, men 1700, 1800 og 1900 var det ikke.

Nogle kunne ikke give slip

Det Gregoriansk kalender blev imidlertid først vedtaget af de amerikanske kolonier i 1752. Derfor blev George Washington ikke født på Washingtons fødselsdag.

I vores tid fejrer vi Washingtons fødselsdag den 22. februar. Men USAs første præsident blev født i 1732 - og på det tidspunkt var fejlen i den julianske kalender steget til 11 dage. Så a kalender hængende på væggen, hvor Washington blev født, ville have læst 11. februar 1732.

Og hvis du synes, at de 20 år, det tog de amerikanske kolonier at endelig ratificere den gregorianske kalender, var lang tid, var det ingenting i forhold til Rusland, som endelig accepterede kalenderreformation i 1918.

Og Grækenland holdt ud endnu længere - helt til 1923!

Den gregorianske kalender har vist sig at være langt bedre end den julianske kalender. I løbet af et år kører det 26 sekunder for hurtigt, men det er en fejl, der er så lille, at det ikke vil være nødvendigt at fjerne en dag fra kalenderen før omkring år 5300.

Foreslåede 'forbedringer'

Alligevel vil nogle mennesker gerne se vores kalender ændret endnu en gang . Et af de mere populære forslag er verdenskalenderen, der blev oprettet af Elisabeth Achelis fra The World Calendar Association i 1930.

Verdens kalender består af 364 dage. Året ville blive opdelt i fire kvartaler, hvor hvert kvartal bestod af tre måneder. Den første måned i hvert nyt kvartal (januar, april, juli og oktober) ville have 31 dage og ville altid begynde på en søndag. Alle de resterende måneder ville kun have 30 dage.

I en sådan opsætning falder hver dato på den samme ugedag hvert år. Så hvis du blev født på en tirsdag, ville din fødselsdag altid falde på en tirsdag. Uafhængighedsdagen falder altid på en onsdag; Juledag ville være en mandag; og Thanksgiving ville endelig have en fast dato: 23. november, da den fjerde torsdag i november på verdens kalender altid ville være på denne dato.

Triskaidekaphobes ville sandsynligvis ikke lide denne nye opsætning; det ville betyde fire Fredag ​​den 13. hvert år. (I øjeblikket er det maksimale antal for et givet år tre.)

Men vent! Dette er en 364-dages kalender. Hvad sker der med dag 365? Og hvad med skudår?

Billedet af Jorden i rummet som en blå marmor fremhævede planetenes skrøbelighed og jordens skønhed.

31. december ville blive anerkendt som 'Worldsday' (en verdensferie). Det ville komme mellem lørdag, 30. december og søndag, 1. januar. Hvad angår skudår, ville den ekstra dag blive indsat ikke i slutningen af ​​februar, som den er nu, men i slutningen af ​​juni. 31. juni ville således blive en anden verdensferie; ligesom OL, ville det blive fejret hvert fjerde år.

I 17. januar 2016, nummer af Parade magasin , Marilyn vos Savant besvarede et spørgsmål fra en læser, der ville vide, om der var et 'mindre klodset' alternativ til vores nuværende kalender.

Vos Savant nævnte Symmetry454-kalenderen, en flerårig solkalender, der bevarer den traditionelle syv-dages uge, har symmetriske, lige store kvarterer og starter hver måned på mandag. Alle helligdage, fødselsdage, mærkedage og lignende er permanent fastsat. Alle ordinære dag- og ugetal inden for året er også permanent fastsat; Fredag ​​den 13. finder aldrig sted under denne kalender.

'Men der er en lille ulempe,' skrev vos Savant. 'Hvert femte eller sjette år skulle du tilføje en uge i slutningen af ​​december!'

Så det ser ud til, at vi kan lide det eller ej, at vi sidder fast - i hvert fald foreløbig - med vores nuværende kalender.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y. Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .