LEGO Legetøj vender tilbage fra rumstationen på privat lastskib

Lego i rumstationen

Den japanske astronaut Satoshi Furukawa flyder med LEGO (DUPLO) klodser ombord på den internationale rumstation i 2011. Legetøjet skal nu komme hjem til Jorden i marts 2013. (Billedkredit: LEGO/NASA)



For astronauterne, der bor på den internationale rumstation, er det tid til at lægge deres legetøj væk.



Hundredevis af LEGO legetøjssten er snart jordbundne efter at have brugt to år på at cirkulere planeten som en del af et uddannelsesmæssigt partnerskab mellem det danske legetøjsfirma og NASA. Astronauterne har pakket det ikoniske flerfarvede legetøj ombord på SpaceX's Dragon, et ubemandet kommercielt lastrum, der efter planen skal forlade rumstationen og plaske ned i Stillehavet tirsdag (26. marts).

LEGO legetøjssættene, alle 13, lander med omkring 2.725 pund (1225 kilo) last, inklusive videnskabelige prøver fra menneskelig forskning, biologi og bioteknologiske undersøgelser og fysiske videnskabelige undersøgelser, samt ikke længere nødvendigt udstyr. SpaceX Dragon er den eneste fragtkapsel, der i øjeblikket flyver, og som er i stand til at returnere stationsforsyninger til jorden, herunder eksperimenter.



Lanceret i 2011 på den sidste mission med rumfærgen Endeavour, the LEGO -legetøj blev brugt af stationens besætningsmedlemmer at demonstrere virkningerne af vægtløshed på enkle maskiner, herunder et trillehjul, hammer og balancestang. Astronauterne byggede enhederne ud fra LEGO klodser og filmede derefter videoer af dem, der arbejdede med deres kreationer.

Videoerne blev derefter overført til jorden til brug i klasseværelser. Eleverne kunne bygge de samme modeller, som de så i rummet og bruge dem til at sammenligne, hvordan de arbejdede med enhederne, der flyder i kredsløb. [ Uforfærdet legetøj i rummet (fotogalleri) ]

'Jeg tror, ​​at de fleste børn verden over ved, hvad en LEGO -klods er,' sagde den tidligere shuttle -astronaut Leland Melvin, NASAs associerede administrator for uddannelse, til collectSPACE i et interview for nylig. 'Det er dybest set iboende i de fleste børns DNA, hvad en LEGO-klods er, og jeg tror, ​​at partnerskabet har hjulpet os med at lade børn se, at de kunne bygge og udvikle sig i et 1 g [tyngdekraft] -miljø og derefter få dem til at tænke over, hvad det ville være som om enheden eksisterer, fungerer eller ikke fungerer i et nul-g miljø. '



Den japanske astronaut Satoshi Furukawa poserer med LEGO -modellen af ​​den internationale rumstation, som han byggede ombord på den rigtige rumstation.

Den japanske astronaut Satoshi Furukawa poserer med LEGO -modellen af ​​den internationale rumstation, som han byggede ombord på den rigtige rumstation.(Billedkredit: NASA)

LEGO -modellerne, som for sikkerhed og enkelhed blev lanceret delvist samlet, inkluderede også kopier af rumfærgen og den internationale rumstation , sidstnævnte en 3 fod lang (0,9 meter) kopi, der kun kunne bygges i rummet. På Jorden ville rumstationsmodellen falde sammen under sin egen vægt.



LEGO -legetøjets to år i rummet er ved at være slut, ligesom NASA har suspenderet de fleste af sine uddannelsesmæssige og offentlige opsøgende aktiviteter til gennemgang. Obligatoriske udgiftsnedskæringer tvunget af den statslige sekvestrator har forladt rumfartsagenturet til at lede efter måder at gennemføre omkostningsbesparende foranstaltninger på, samtidig med at virkningerne af dets missionskritiske aktiviteter minimeres.

Begivenhedenes timing er dog tilfældig. LEGO-legetøjet har været beregnet til at vende tilbage til Jorden i nogen tid, da de oprindelige vilkår for NASA-LEGO-partnerskabet krævede et bestemt spænd af aktiviteter i rummet.

Når de er tilbage på Jorden, vil nogle af de rumflyvede mursten blive returneret til LEGO, mens andre beholdes af NASA. Ifølge Matthew Keil, en uddannelsesspecialist i Teaching from Space-kontoret i Johnson Space Center i Houston, vil de velbesøgte LEGO-modeller i sidste ende blive vist.

Hvad angår fremtiden for NASA-LEGO-partnerskabet, er det muligvis ikke sidste gang, legetøjet ses på stationen.

'Dette partnerskab har været fantastisk,' sagde Melvin. 'Vi har nogle andre ting, der vil komme fremad med LEGO. Der er den nye EV3, [LEGO's] Mindstorms roboticsæt. Jeg tror, ​​vi ser på måske også at undersøge et forhold til dem, der skal til rumstation. '

Klik igennem for at samle demokratija.eu for en fotogalleri af LEGO ISS flyder ombord på den rigtige internationale rumstation.

Følg collectSPACE den Facebook og Twitter @ collectSPACE og redaktør Robert Pearlman @ robertpearlman . Copyright 2012 collectdemokratija.eu. Alle rettigheder forbeholdes.