Leonid Meteor Shower: Lyse ildkugler i november

Billede af meteorer på nattehimlen.

Leonid -meteorer bevæger sig så hurtigt, at luften foran meteoren komprimeres og opvarmes af stødtryk, den opvarmede luft svider meteoren. (Billedkredit: Chris Tarr)



Redaktørens note: Årets Leonid -meteorregn kommer til at toppe natten over den 17. november 2020.



I mange år er Leoniderne et af de bedste meteorbyger, skywatchers kan fange. Hver november kan observatører forvente toppe på 10 til 15 meteorer i timen. Indimellem bliver skærmen sublim: hvert 33. år eller deromkring har der været tilfælde af, at Leoniderne producerede meteorer med en hastighed på omkring 1.000 - eller mere - på en time. Dette sker dog først igen i 2034.

Partiklerne i Leonid -brusebadet ser ud til at stamme fra stjernebillede Leo på den nordlige halvkugle. Kilden til meteorregn er Comet Tempel-Tuttle, der falder fra hinanden, da den foretager periodiske løb rundt om solen, og dens is smelter af varmen. Når Jorden pløjer gennem det store antal partikler, den efterlader, stryger meteorer gennem atmosfæren.

Farverige striber



NASA klassificerer Leonid -meteorer som lyse, farverige og 'nogle af de hurtigste meteorer derude.' En typisk hastighed for et fragment er omkring 71 kilometer i sekundet. Meteorerne finder sted gennem store dele af november, men kommer bedst fra cirka midten af ​​måneden.

Det meteor regn kan også producere ildkugler, en lys meteor, der kan efterlade en stribe farve, der hænger i flere sekunder. Ildkuglerne stammer fra meget større bidder af kometemateriale, som producerer det ekstra fyrværkeri på himlen. Skywatchers kan også spotte earthgrazer -meteorer eller meteorer, der stryger tæt på horisonten.

'Leoniderne er hvide eller blåhvide, mange er svage, selvom de kan se fremragende lyse ud og efterlade glødende tog i kølvandet på dem,' skrev demokratija.eu skywatching -spaltist Joe Rao i 2012. 'En Leonid -meteor, der er omtrent lige så lys som den lyseste stjerner, et resultat af en meteoroid, der kun har et par milligram i masse. '



Leoniderne er bedst synlige efter midnat, og det er muligt for en årlig top at komme til en meteor et minut - så længe observatøren er på et mørkt sted. Bylys, eller endda månen, kan vaske synligheden ud og reducere antallet af meteorer betydeligt. Intet fancy udstyr er nødvendigt for at observere meteorer - kun dine øjne og hvis det er koldt udenfor, noget for at beskytte din krop mod vejret. [ Galleri: Mest fantastiske Leonid Meteor Shower -fotos ]

(Billedkredit: Anders Beitnes, Santa Cruz, CA)

Stormstriber



Omkring hvert 33. år kan Leoniderne producere en storm af meteorer, der er synlige på bestemte steder på Jorden. NASA definerer en af ​​disse storme som en situation, hvor meteorer falder med en hastighed på mindst 1.000 i timen, eller omkring 16 eller 17 hvert minut. Den sidste af disse storme fandt sted i 2002, men en kæbefaldende skete i 1966.

'Tusindvis af meteorer i minuttet faldt gennem Jordens atmosfære i løbet af en 15-minutters periode,' skrev NASA-embedsmænd. 'Der var så mange meteorer set, at de så ud til at falde som regn.'

En observatør, James Young, mindede om 50 meteorer, der faldt i sekundet fra sit udsigtspunkt ved JPL Table Mountain Facility i Californien.

'Vi følte alle, at vi havde brug for at tage hårde hatte på,' sagde han berettet . 'Himlen var fuldstændig fuld af meteorer ... et syn, man aldrig havde forestillet sig ... og aldrig set siden! For yderligere at forstå den store intensitet af denne begivenhed blinkede vi øjnene op, samtidig med at vi normalt blinkede dem lukkede og så hele himlen fuld af striber ... overalt! '

For dem, der håber på en gentagelse, vil Jupiter dog lægge en dæmper i showet, sagde Rao. Den gigantiske planet forventes at ændre komets vej og gøre det 'næsten umuligt' at se en lignende storm i de fleste af vores liv.

Kometen Tempel-Tuttle

Toppen i Leonids følger et lignende mønster som Comet Tempel-Tuttle's vej rundt om solen, som også finder sted hvert 33. år. To astronomer, Ernst Tempel og Horace Tuttle, fandt det uafhængigt i 1865 og 1866.

Ifølge 'Comets, A Descriptive Catalogue' forsvandt kometen derefter fra synet i omkring hundrede år. Astronomer kunne ikke finde det ved søgninger i 1899 og i 1932. Endelig i 1965, lige før den store meteorstorm, blev det igen opdaget som et objekt i 16. størrelse.

Selvom den efterlader et kraftigt slag affald, er selve kometen ganske lille med en kerne på kun 3,6 km i diameter.

På sin sidste passage gennem solsystemet, Karen Meech, Olivier Hainaut og James Bauer ved University of Hawaii opdagede kometen den 4. marts 1997 , da det stadig kun var et objekt på 22,5. Det toppede på omkring ottende eller niende størrelse i januar 1998, hvilket gjorde det synligt med en kikkert.

Efter sin nærmeste tilgang lige inde i Jordens kredsløb, kometen kom derefter ud af Jordens kvarter og slæbte en hale bag sig. Det forventes derefter at vende tilbage i 2031, men i mellemtiden vil Leoniderne tjene som en årlig påmindelse om denne returdato.

Denne artikel blev opdateret den 10. december 2018 af demokratija.eu Associate Editor Sarah Lewin.