LightSail Solar Sail Prototype tilbage i aktion efter fejl

The Planetary Society

Kunstnerens koncept for Planetary Society's LightSail cubesat i kredsløb. LightSail fik en softwarefejl kort efter lanceringen den 20. maj 2015, men kom tilbage online efter cirka en uges stilhed. (Billedkredit: Josh Spradling/The Planetary Society)



En lille satellit er kommet sig efter en tilsyneladende softwarefejl i kredsløb og er på vej til at indsætte sit solsejl allerede i morgen (2. juni), siger rumfartøjets håndtere.



Den nonprofit Planetary Society's LightSail -rumfartøjer blev stille den 22. maj, kun to dage efter lanceringen af ​​en mission designet til at teste solsejlteknologi. Gentagne forsøg på at kontakte LightSail mislykkedes, og missionsteammedlemmer sagde, at de sandsynligvis skulle vente på, at en partikel hurtigt bevægede sig for at ramme den lille cubesats elektronikudstyr på den helt rigtige måde.

Dette ser ud til at være sket, fordi LightSail ringede hjem i weekenden. [ Fotos: Solar Sail Evolution til rumrejser ]



Et stort nok sejl ville give tryk fra sollysets tryk, uden behov for brændstof. Se, hvordan solsejl fungerer i denne demokratija.eu -infografik.

Et stort nok sejl ville give tryk fra sollysets tryk, uden behov for brændstof. Se, hvordan solsejl fungerer i denne demokratija.eu -infografik .(Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)

'Vores LightSail kaldte hjem! Den lever!' Planetary Society CEO og tidligere tv 'Science Guy' Bill Nye sagde i en erklæring lørdag (30. maj). 'Vores LightSail -rumfartøj har genstartet sig selv, ligesom vores ingeniører forudsagde.'



LightSail ser ud til at klare sig godt nu, sagde missionsteamets medlemmer. Rumfartøjet, der er på størrelse med et brød, har strålet data hjem og taget testbilleder.

Kommunikationen mellem LightSail og jorden er imidlertid stadig plettet; et forsøg på at uploade en rettelse til den besværlige software mislykkedes, og ingeniører vil ikke prøve igen, sagde Planetary Society -repræsentanter. I stedet sigter de efter at implementere cubesats 324 kvadratmeter (32 kvadratmeter) sejlads tirsdag, hvis det er muligt. (Den oprindelige plan var at udføre denne manøvre 28 dage efter lanceringen.)

'Implementeringen vil blive udløst i løbet af et af dagens første solbelyste banestationer, når der er flere efterfølgende passager over Cal Poly og Georgia Tech til rådighed,' The Planetary Society's Jason Davis skrev i en missionsopdatering i går (31. maj). 'Det fungerer i øjeblikket til 11:44 EDT (15:44 UTC) [tirsdag]. En endelig go/no-go-beslutning forventes mandag aften. '



Solsejl fungerer ved at udnytte det subtile, men kontinuerlige skub, som fotoner strømmer fra solen. LightSail fløj ikke højt nok til at foretage nogen kontrolleret solsejlads på denne mission. Fartøjet vil blive bragt ned af atmosfærisk træk hurtigt - inden for to til 10 dage, siger teammedlemmer - efter sejludplacering.

Men testkørslen skulle hjælpe med at bevise LightSails holdningskontrol- og sejlinstallationssystemer og lægge grundlaget for et mere ambitiøst orbital-sejlforsøg næste år med et andet LightSail-håndværk, siger Planetary Society-repræsentanter.

LightSail og en række andre cubesats lancerede den 20. maj som sekundær nyttelast ombord på United Launch Alliance Atlas V -raketten, der loftede det amerikanske luftvåbens robot X-37B rumplan på sin fjerde mysteriemission.

Fejlen, der midlertidigt stilnede LightSail, stammer tilsyneladende fra software, der skrev oplysninger svarende til rumfartøjets telemetri -data på en separat indbygget fil. Når denne fil når 32 megabyte i størrelse, kan den gå ned på flyvesystemet, skrev Davis i en tidligere opdatering.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .