Lou Hays: vinder af DogTimes Unsung Hero-pris

Lou 65 har optjent retten til endelig at tage det med ro. I stedet arbejder han 40 timer om ugen i et miljø, der kan være både fysisk og følelsesmæssigt drænet - og tager ingen lønning hjem.



Hays er frivillig for Humane Society of Cherokee County (HSCC) i Oklahoma, et samfund omkring 70 miles fra Tulsa. Da han og hans kone - og to hunde - flyttede dertil for 14 år siden fra Dallas, eksisterede der ikke noget officielt dyrehjem. Et år senere var hans hus imidlertid hjemsted for ni hunde, og Hays var en del af holdet, der arbejdede med at etablere et lokalt redningsanlæg.



I 2004 blev deres mål realiseret, og gruppen brød jorden på et stykke jord i Tahlequah, OK. Krisecentret, som aldrig har modtaget regering finansiering af enhver art havde sit arbejde skåret ud for det. Heldigvis var Hays lige ved at komme i gang. Der var tilskudsansøgninger om at skrive, medicin til administration, oplagring af sagsofre, der havde brug for ekstra pleje og komfort. Hays viste sig at være dygtige - og lidenskabeligt dedikerede - på hver arena.

Efter alt at dømme er Cherokee County ikke et velhavende område. Ifølge Hays er det en konstant indsats for at finde plads - endda midlertidig - for de omstrejfende, overgivne og mistede dyr, der finder vej til krisecentret. Indtil HSCC kom sammen for at etablere en spay / neuter-kampagne, voksede antallet af hjemløse hunde og katte med svimlende hastigheder. Overbefolkning er stadig et stort problem.



Hays havde en idé: Overfør de mange fortjente ledsagedyr i amtet til nærliggende regioner, der kunne rumme overskuddet. I 2007 nåede han ud til krisecentre i Colorado og Illinois og tilbød at bringe dem sunde, men trængende hunde og hvalpe. De var enige, og Hays har koordineret programmet alene - og kørt dyr til deres nye begyndelse - regelmæssigt lige siden.

Det er ingen let opgave, men de lange træk er den mindste udfordring. Papirarbejdet og logistikken er meget mere kompliceret end kørslen, siger Hays. Alligevel sikrer han muligheden for adoption for 30 til 35 hunde hver måned. Han transporterer dem selv til de modtagende husly - nogle hundreder af miles væk. Det er hvad han gør; det er hvem han er.

I oktober udnævnte DogTime Media Lou Hays Usunget helt af året som en del af dets Småbørn fest. Langt over 1.300 nomineringer blev sendt fra hele landet, men Hays blev valgt til at modtage æren, som inkluderer en $ 10.000 donation til det ly, han valgte. Naturligvis valgte han HSCC som modtager.



Tro mod sin heroiske ånd accepterede Hays sin pris med ydmyghed og ægte overraskelse. 'Jeg vendte tilbage fra en hundetransport til Chicago, da jeg fik nyheden, og jeg kørte næsten min transportvogn væk!' fortalte han os.

Her på DogTime havde vi privilegiet at kommunikere med Hays ofte i dagene efter meddelelsen om hans valg som Unsung Hero. I hvert telefonopkald og i hver e-mail var Hays flot. Tak, sagde han, flere gange end man kunne tælle.

Nej, Lou Hays, takdu.