Kærlighedsbrev til New Mexico

To dage fra nu vender jeg hjem. Og forlader hjemmet.



For fire år siden sagde jeg farvel til San Francisco, den by, hvor jeg havde tilbragt hele mit voksne liv, og flyttede til Santa Fe, New Mexico. Jeg ville ikke specielt gå, men jeg forstod det for at have det en anden hund og en gård og alle de bekvemmeligheder, vores grynet bykvarter ikke kunne tilbyde, det var den fornuftige ting at gøre.



Vi ankom uden at kende nogen, ikke en eneste sjæl. For en relativt lille by følte Santa Fe sig fremmed og upersonlig. Den første strækning var vanskelig. Jeg gjorde ondt for mine venner og familie ved bugten og for dyrehjemmet, jeg stod på som mit samfund. Selvom jeg ville komme her frivilligt, følte jeg mig fortrængt.

Og så regnede det uventet, som det ofte er tilfældet i den høje ørken. Og jorden drak og løsnede sig og gjorde plads til nye rødder.



Fire år er ikke nødvendigvis lang tid, men det er vigtigt. Som at navigere i gymnasiet eller gå på college er det uddannelse på trods af sig selv, en tid med test og opdagelse - lige længe nok til at finde dine rigtige venner og afsløre dit mest autentiske selv. New Mexico gav mig disse lektioner og mere. Jeg lærte om venskab og generøsitet på måder, jeg aldrig havde oplevet. Og jeg indså, hvem jeg var som dyrefortaler, hvor langt jeg kunne skubbe den lidenskab, og hvor min grænser lægge.

Af forskellige grunde, stort set professionelle, er tiden inde til at vende tilbage til Bay Area. Så jeg giver utilstrækkelig, men inderlig taknemmelighed til menneskerne her, jeg har været dybt heldig at vide - dem begge direkte involveret i dyreforsøg og dem, der 'bare' er gode mennesker, der støtter mig fuldt ud og ufejlbarligt på min bugtede vej.

Tak, mine venner, for at følge min skrivning og bede om mine lyseoplevelser med ægte interesse og entusiasme. Tak, fordi du skændte min frygt for, at veganisme ville forbedre mit sociale liv (i stedet for at ignorere det eller kun imødekomme, når det er praktisk, sørgede du altid for, at jeg havde masser at spise). Tak fordi du beviste, at det ikke behøver at være en ensom indsats at kæmpe for din tro, selvom din kamp og min kamp kan være for meget forskellige årsager.



Når jeg kigger rundt i mit hus og ser kasserne stablet og tapet, mindes jeg om en del af en adresse, Adlai Stevenson leverede til Princeton-klassen i 1954:

”Dine dage er korte her; dette er den sidste af dine kilder. Og nu i roen og stilheden på dette dejlige sted, berør sandhedens dybder, føl himlen. Du vil gå væk med gamle, gode venner. Og glem ikke, når du rejser, hvorfor du kom. ”

Uden tvivl forlader jeg her rigere på den eneste måde betyder noget . De undersøgte sandheder og de realiserede venskaber er nu indlejret i min historie, lige så meget som en del af min kerne som kaktus og coyoter er mod sydvest. Hvad angår himlen - jeg er ikke meget en troende - men hvis den har en kant, er den her blandt skarabæbillerne og adobe og lilla salvie i den høje ørken.



MelissaVi joke, at jeg fulgte dig hjem fra hundeparken, men virkeligheden er ikke så anderledes. Da du så mig for den mistede lille hvalp, jeg var, åbnede du dit hjem og tilbød os, hvad du har. Uden forventninger delte du dine venner og din familie, dine milepæle og festligheder. Du foldede os så problemfrit ind, det føltes som om vi altid havde været der. Det er på grund af dig, M, din generøsitet og total accept, at vores vej her tog den retning, den gjorde. Tak for dit urokkelige venskab, fri for dommer og med en stor latter. Jeg elsker dig søster.

HelgaJeg trækker enormt med at vide, at der er nogen, der ser og oplever verden så ens som mig. Tak fordi du ikke kun fik mig til at føle mig mindre skør, men faktisk mere sund. Din forståelse af min filosofi og din klarhed om, hvad der er rigtigt for dyr - det holder mig på sporet. Og det redder mig fra at føle mig alene. Jeg ved, jeg kunne stole på dig for hvad som helst. Tak for det og for (sammen med Greg) at vise mig, at der ikke kun er liv efter ost, men at det kan være lækkert. Og at intet smager så godt som grusomhed føles.

TamaraÅh, T. Uanset hvor hårdt du prøver at overbevise mig om, at du er en festpige, siver din visdom og motivation igennem. En digter i en dansers krop? Måske er de det samme ... Du løfter mig bogstaveligt talt op (nogle gange skræmmende højt), når jeg er nede. Du er langt mit bedste publikum - tak for at du aldrig holdt grin - og min mest loyale livvagt, der med yndefuldhed afværger det animalt ufølsomme med taktfulde slag. Jeg er så glad for, at du har stærke bånd til Bay Area. Kom og gå mine hunde med mig langs Embarcadero. Vi venter.

StephanieJeg sværger, at hvis du ikke havde født et par måneder ind i vores tid her, ville jeg have kravlet ind i dit skød og blev. Du har været en så klar, stabil lytter og en betroet rådgiver, der leverer ledsagelse (for ikke at nævne museumsture) i vigtige øjeblikke. For kloge, sjove mennesker er du og Ben så virkelig varmhjertede. Jeg finder det stadig ironisk, at du har en Hollywood baggrund . Tak, S, for at være sådanægte.

NicoleVi trampede ind i dit liv, N, men du sagde aldrig ”Nok allerede!” I stedet vovede du os at bringe det videre. Tak for din uovertrufne generøsitet - for at lade os trænge sammen din ferie og køre vej ind i dit sociale liv, samtidig med at vi fylder vores vinglas som Riesling løber fra vandhanerne. Tak, fordi du delte din skøre humor, din skarpe opmærksomhed og i en knivspids,One's Garden.

MarthaSelv før jeg var klar over, at din naturlige evne til hunde kun overskrides af din talent som maler vidste jeg, at jeg ville være din ven. Fra starten virkede du bare fantastisk. (Du skuffede ikke!) Da jeg fandt ud af, at du var en Pittie elsker med frivillige seværdigheder på Intake-bygningen, dit image i mit sind - og sted i mit hjerte - blev cementeret. Tak for vores Jinja-aftener, for din anerkendelse af, at en lemontini og en tofu-forretter er velkomstterapi, og for at være sådan en positiv, aktiv kraft i en stort set utaknemmelig arena.

AnnJeg er taknemmelig for dig af mange grunde, men først og fremmest er den dybe støtte, du gav i en vanskelig - og i sidste ende overgangs - tid. Jeg blev knust for at forlade SFAS, men du sikrede, at arbejdet fortsatte i Intake, og du talte for de hunde, der mest havde brug for en advokat. Tak for din hengivenhed over for mangy Pitties , håbløst syge , det ' uoptagelig ”- og for dit venskab.

MaryDu ved ikke, hvor ofte jeg prøver at kanalisere din zenliness. Du har været involveret i et husly mere end mig - jeg ved, du har set og passet nogle af de mest nødlidende og misbrugte, der nogensinde har været. Alligevel forbliver du ikke kun stærk, men optimistisk, tilgivende og med sans for humor intakt. Mary, jeg er så glad for, at huslysarbejde tillod vores stier at krydse. Jeg er så taknemmelig for, at din perfekte blanding af seriøsitet og tåbelighed viste sig så tidligt og garanterede et varigt venskab. Jeg har stadig brug for at møde dine geder ...

ChristopherTak til dig begyndte jeg alvorligt at overveje livet for dyr uden for hunde og katte. Vores samtaler - din vejledning - førte mig i sidste ende til at foretage store ændringer i min egen opførsel. Jeg sover bedre på grund af det. Tak for alt hvad du gør på vegne af dyr, og vigtigere, tak fordi du fik mit hår til at se fantastisk ud. Vente. Skrab det - vend det ...

Nina / Lisa / BridgetJeg var ikke så veltalende personligt, så jeg vil prøve at belyse her. Det har betydet så meget for mig at bruge tid på at gøre det, jeg betragter som mit livs arbejde, et sted hvor jeg følte mig respekteret og værdsat. Tak fordi du oprettede en miljø hvor tillid kan optjenes, følelser er acceptabelt, humor opmuntres, ærlighed værdsættes, og medfølelse hersker. Ikke alle krisecentre fungerer på denne måde, men jeg ville ønske, at de gjorde det.

Christina / Sloan / Becca Vores tider sammen personligt var få, men jeg føler, at vi er slægtninge. Tak for din urokkelige opmuntring for stemmeløse. Tak fordi du delte mine blogindlæg og for dine velindstillede opmuntringsord. Oftere end du indser, har du hjulpet mig med at fortsætte med at skubbe fremad. CZC, ekstra taknemmelighed for den kærlighed og opmærksomhed, du gav mine to på Tails.

Vær god, New Mexico, for jeg kommer tilbage på besøg, før du kan sige fortryllelsesland ...