Mand anklaget for at have stjålet meteoritter i North Carolina

Dette foto fra Pisgah Astronomical Research Institute i North Carolina viser scenen efter et indbrud den 24. december 2012, hvor theives stjal en meteorit, fjernsyn og andet udstyr. Varerne blev senere genoprettet, og der blev anholdt.

Dette foto fra Pisgah Astronomical Research Institute i North Carolina viser scenen efter et indbrud den 24. december 2012, hvor theives stjal en meteorit, fjernsyn og andet udstyr. Varerne blev senere genoprettet, og der blev anholdt. (Billedkredit: Pisgah Astronomical Research Institute)



Politiet har anholdt en mand, der er anklaget for at have stjålet 100 stjålne meteoritter taget fra et astronomisk forskningscenter i North Carolina, ifølge medier.



Lørdag (29. december) blev Brian Thomas Koontz, 29, fra Balsam Grove, N.C., sigtet for tyveri af meteoritter og elektronikudstyr fra Pisgah Astronomical Research Institute juleaften, den Asheville Citizen-Times rapporteret .

Baseret på overvågningsoptagelser mener myndighederne, at en anden mand, Robin Morris Baldwin Jr. fra Hendersonville, NC, også var involveret i tyveriet. De fleste af de stjålne varer, som omfatter meteoritterne, 10 storskærms-tv-skærme samt Blu-Ray-afspillere, et mikroskop og overhead-videoprojektorer, er blevet genoprettet fra et af husene i de to påståede skurke.



Alene elektronikudstyret var mere værd end $ 100.000, rapporterede Asheville Citizen-Times, og der er ikke fastsat en værdi for rumklipperne, som var udlånt til videnskabscentret fra tre private samlinger.

Meteoritter kan hente høje priser, især sjældne typer som dem, der stammer fra månen og Mars. For eksempel blev tre stykker af månestørrelse i frø, der blev bragt tilbage til Jorden af ​​en russisk robotsonde i 1970, solgt på auktion 30 år senere for $ 442.500. Meteoritter sælges ofte af auktionshuse og endda online på websteder som eBay og Craigslist.

Bare i sidste måned, nogle stjålne måneklipper oprindeligt indsamlet af Apollo -astronauter blev endelig returneret til besiddelse af staten Alaska, som de blev givet til efter den første bemandede månemission i 1969.



De meteoritter, der blev stjålet fra North Carolina videnskabscenter, varierede i størrelse fra cirka en kvarts bredde til en så stor som en basketball, ifølge Asheville Citizen-Times.

'Vi er glade for, at der er gjort fremskridt,' sagde Pisgah Astronomical Research Institute, vicepræsident Dave Clavier, ifølge avisen.

'Enhver af dem, vi får tilbage, vil være en stor lettelse,' tilføjede han.



Kriminaliteten fandt sted omkring klokken 03.00 den 24. december og tog cirka 45 minutter, sagde politibetjente. Koontz er blevet anklaget for forbrydelser, der bryder og kommer ind, sammensværger for at bryde og kommer ind, grovt forbrydelse, sammensværger for at begå tyveri og forseelse på personlige ejendele. Baldwin er stadig på fri fod.

Følg Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .

Falsk farvebillede af en sjælden tidlig Quadrantid, fanget af et NASA-meteorkamera i 2010.