Mennesket går ind i en redning ... og går ud med en hundefader

Dogtime er beæret over at være en del afPetsides Pet 'Net adoptionsbegivenhed. Klik på her for måder, du kan gøre en forskel på ...



Jeg havde aldrig tænkt på min far som en hundemenneske. Ikke anti-hund, selvfølgelig - vi havde to racerene Cocker Spaniels da jeg voksede op. Men Buffy og Coco boede uden for året rundt, og far talte om dem med omtrent det samme niveau af kærlighed, som han ville beskrive en tunfisk sandwich eller chancen for at spille brikker.



Sandheden er, at han ikke er en særlig demonstrativ fyr til at begynde med. Vi er altid kommet godt sammen - deler lignende sanser af humor og en kærlighed til det skrevne ord - men gennem årene har venner indrømmet, at det har taget et stykke tid at blive komfortabel omkring ham. Kendskab har høfligt kaldt ham 'stoisk' eller 'deadpan.' Et par har sagt 'skræmmende.' Tænk Clint Eastwood (uden al den irriterende følelse).

Så omkring denne tid sidste år, da min far meddelte, at han tænkte på at adoptere en hund, troede jeg bogstaveligt talt ikke på ham. Ikke at du skal være ol 'Sappy-Pants ligesom mig at sætte pris på et kæledyr, havde jeg bare aldrig kendt ham for at være særlig interesseret i hunde - eller redde . Hvad mere er, farens dybe stemme svæver et eller andet sted i decibelområdet, hvor James Earl Jones rydder halsen. Høringen af ​​ham coo på en genert hus hvalp syntes næsten lige så sandsynligt som at være vidne til at han var vært for et teselskab med mine bamser.



Men da min far sendte mig links til forskellige hundeprofiler fra lokale krisecentre og redningsgrupper i hans område, begyndte jeg at indse, at han var seriøs omkring dette.Hvorfor vil du have en hund?Jeg vil bede ham via e-mail. Han reagerede aldrig med nogen grad af indsigt, normalt noget i retning af:Fordi der ikke er nogen anstændige zebra redninger rundt.

Det var et par dage før jul, da far meddelte, at han skulle møde en treåring Bokser - en kræftoverlevende, der ikke er fantastisk omkring andre hunde. Det burde nippe dette i knoppen, tænkte jeg. Fem minutter med en højenergirace, der har brug for uddannelse , dyrlægeomsorg, gåture, afhentning af poop osv., og min far vil gå videre til at tale om at tage grillundervisning eller investere i en klassisk bil.

Så jeg var på ingen måde forberedt på, hvad der skete næste gang. Min far slog ikke bare af med denne hund - nu kaldet Xena - han gik helt kokosnødder.



Fra begyndelsen tog han Xena med overalt. Hver morgen går han ud for at hente sin kaffe, og hver morgen hopper Xena i bilen for at gå med ham. Jeg sværger, min far plejede at rulle øjnene mod folk sådan:Hvem tager deres hund med sig for at få kaffe?Men rutinen fast. Nu nyder de ikke kun deres daglige Starbucks-ritual, Xena går med til Home Depot-ærinder eller ture bare for at fylde tanken.

Snart begyndte jeg at modtage e-mails, der lød mindre som den reserverede, næsten macho-type, som jeg altid havde kendt min far at være, og mere som ... godt ... mig:

”Xena...forbløffer mig konstant med hendes evne til at kommunikere. Hun fortæller mig ret tydeligt, hvad hun vil ... Hun er rigtig god ved at bemærke noget ude af sted, og jeg ved, at hun forstår, hvad jeg fortæller hende. Temmelig cool hund! ”



Jeg er ikke sikker på, hvilken af ​​de to der synes mere stolt, når de går rundt i kvarteret. De skaber et slående par, der hver især er stor for deres art og med en kommanderende tilstedeværelse. Far roser Xena, da hun kun kigger på kantstenen - aldrig på nogens græsplæne - hvilket jeg plejede at tilskrive min far til at være nabo. Nu er jeg overbevist om, at han bare vil vise, hvor velopdragen og smukt trænet hans hund er.

Jeg husker, da jeg først fortalte ham, at vi betalte for En at gå til doggie dagpleje (vi ønskede ikke, at vores hvalp skulle tilbringe lange strækninger i løbet af arbejdsugen helt alene). Han nikkede og sagde 'Åh, øh-he.' Men jeg vidste, at han tænkte, ”Min datter har mistet det. Jeg vil ikke være med, når hun begynder at tale om at få den der til en ipad. ”

Så jeg bliver ved med at vente på, at bryllupsrejse-perioden udløber, på at min far holder op med at rapportere om Xenas narrestreger eller tager uendelige fotos af hende på deres eventyr sammen. Men det gør han aldrig. Livet med Xena-historier ankommer regelmæssigt. Jeg får e-mails, hvor han virkelig undrer sig over - og savors - forbindelsen mellem menneske og dyr:

”Xena forstår meget: Jeg spørger hende, om hun vil lege med sin” udvendige bold. ”Hun bliver meget begejstret, så jeg beder hende om at møde mig udenfor, og hun åbner bagdøren og venter tålmodigt. Så sød.'

Sød? Jeg tror ikke, jeg nogensinde havde hørt min far bruge det ord før og bestemt aldrig før 'så'. Som jeg sagde, er der mange ting, vi har delt gennem årene - en tilbøjelighed til at skrive, film fra Coen-brødre og varme drikke for at nævne nogle få. Men jeg havde ikke forventet, at han nogensinde virkelig ville forstå hvad mine hunde betyder for mig .

Hvad skete der? Jeg er ikke sikker, bortset fra detXenasket, og min far er nu noget af en anden fyr. Noget ved den hund ændrede ham fra enhunde har det fint i haventype person til enJeg har intet andet valg end at lade denne store baby sidde på mit skødtype person.

Så måske er det ikke for mig at stille spørgsmålstegn. Måske påvirker en person, der tager en helt uskyldig sjæl med intet sted at henvende sig, på måder, du aldrig ville kunne forudsige. Eller måske er min kærlighed til dyr mindre unik og mere universel, end jeg er klar til at indrømme. Hvis det er tilfældet, er jeg begejstret for at byde min far velkommen i klubben.

Kan du lide dette indlæg? Klik på her at stemme på det og hjælpe mig med at vinde $ 500 til Espanola Valley Humane Society! (Min post er den 3. til venstre. Tryk på 'vælg', og rul derefter ned for at klikke på 'send din stemme' ...)