Mars snavs ligner hawaiiansk vulkansk jord

Nysgerrighed Fotos af

Dette par billeder fra NASAs Curiosity rover viser en del af et vindblæst depositum kaldet 'Rocknest'. Til venstre ses et umodificeret skud, der viser, hvordan scenen ser ud på Mars; billedet til højre har været hvidbalanceret for at vise, hvordan det ville se ud under Jordens lysforhold. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Den første nogensinde dybtgående analyse af Mars-snavs afslører en mineralogisk makeup, der ligner den på hawaiiske vulkanske jordarter, meddelte forskere i dag (30. oktober).



Resultaterne stammer fra NASAs Mars rover Curiosity, der for nylig studerede en scoop af Red Planet snavs med sit kemi og mineralogi instrument, eller CheMin, for første gang.

'Denne marsjord, som vi har analyseret på Mars netop i den forgangne ​​uge, ligner mineralogisk ligner nogle forvitrede basaltiske materialer, som vi ser på Jorden,' sagde David Bish, en CheMin-medforsker ved Indiana University, til journalister. Han nævnte som et eksempel de 'forvitrede jordbund på Mauna Keas flanke på Hawaii'.



CheMin er et af 10 videnskabelige instrumenter, som Curiosity bruger til at afgøre, om det er Gale krater landingsstedet kunne nogensinde have understøttet mikrobielt liv. CheMin studerer jord- og pulverformede stenprøver ved hjælp af en teknik kaldet røntgendiffraktion, som læser strukturen af ​​mineraler ved at fortolke, hvordan røntgenstråler hopper af dem. [Galleri: Seneste fotos fra nysgerrighed]

Dette billede viser resultaterne af den første analyse af Mars -jord ved Curiosity -roveren

Dette billede viser resultaterne af den første analyse af Mars-jord ved Curiosity-roverens CheMin-instrument, der afslører tilstedeværelsen af ​​krystallinsk feltspat, pyroxener og olivin blandet med noget ikke-krystallinsk materiale. Farverne i grafikken repræsenterer intensiteten af ​​røntgenstråler, hvor rød er den mest intense.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Ames)



Hvad der var forventet

Røntgendiffraktion er standard praksis for geologer her på Jorden, men Nysgerrighed er den første robot nogensinde, der har anvendt den på en anden planet, sagde forskere. Missionsteamet måtte krympe det nødvendige gear fra størrelsen af ​​et køleskab til et skaboks for at få CheMin til at passe på roveren i bilstørrelse, der landede på Mars i august.

'Vi kan først og fremmest fortælle dig, hvilke mineraler der er til stede, og for det andet, hvor meget af hvert mineral der er,' sagde CheMin -hovedforsker David Blake fra NASAs Ames Research Center i Moffett Field, Californien. 'Så det er virkelig første fuldstændige kvantitative instrument til at udføre dette arbejde på Mars. '



CheMins første resultater - opnået ved hjælp af jord Curiosity skovet på et sted kaldet 'Rocknest' - er ikke voldsomt overraskende, sagde forskere.

'Meget af Mars er dækket af støv, og vi havde en ufuldstændig forståelse af dets mineralogi,' sagde Bish i en erklæring. 'Vi ved nu, at det ligner mineralogisk basaltisk materiale med betydelige mængder feltspat, pyroxen og olivin, hvilket ikke var uventet. Cirka halvdelen af ​​jorden er ikke-krystallinsk materiale, såsom vulkansk glas eller produkter fra forvitring af glasset. '

Prøven indeholder mindst to komponenter: partikler fordelt globalt af Mars -støvstorme og sand, der ser ud til at have sin oprindelse lokalt i Gale Crater. I modsætning til konglomeratstener Nysgerrighed opdaget for en måned siden, er der ingen tegn på stærk interaktion med flydende vand i Rocknest -prøven, sagde forskere.

'Indtil videre er de materialer, Curiosity har analyseret, i overensstemmelse med vores første ideer om aflejringer i Gale Crater, der registrerer en overgang gennem tiden fra et vådt til tørt miljø,' sagde Bish. 'De gamle klipper, såsom konglomeraterne, foreslår flydende vand, mens mineralerne i den yngre jord er i overensstemmelse med begrænset interaktion med vand.'

Næste op

Nysgerrighed har været på Rocknest i cirka en måned. I løbet af denne tid har rover på 2,5 milliarder dollar forberedt sig på sine første scooping -aktiviteter og forberedt sig på at bruge CheMin og dets Sample Analysis at Mars (SAM) instrument for første gang.

Som CheMin sidder SAM på Curiositys krop og analyserer prøver, der er faldet ind af roverens 7 fod lange (2,1 meter) robotarm. SAM kan identificere organiske forbindelser, de kulstofholdige byggesten i livet, som vi kender det.

De første SAM -jordresultater skulle snart komme ind, sagde missionsforskere.

'Vi håber at være på dette sted i endnu en uge, og i dag vil vi begynde oplinkningsprocessen for den del af eksperimentet, der til sidst føder prøven til SAM -instrumentet,' sagde forsker John Grotzinger fra Caltech i Pasadena. 'Om en uge eller 10 dage fra nu, skulle vi få data tilbage fra konklusionen af ​​det.'

SAM har allerede snuset på Mars -atmosfæren efter spor af metan, en gas, der normalt produceres af levende organismer her på Jorden. Missionsteamet er ikke klar til at offentliggøre resultater fra denne aktivitet endnu, men burde være det snart.

'Hold øje,' sagde Grotzinger.

Mens han var på Rocknest, har Curiosity også studeret Red Planet -klipper med nogle af sine kameraer og andre instrumenter.

For eksempel i sidste uge roveren sprængte et miniaturesystem af naturlige buer - kaldet 'Stonehenge' af nogle missionsteammedlemmer - med laseren på sit ChemCam -instrument. ChemCam bestemmer mineralsammensætning ved at analysere de fordampede bits, denne laser producerer.

Nysgerrigheden landede inde i Gale Crater den 5. august. Dens vigtigste destination er basen af ​​Mount Sharp, det 5,5 km høje bjerg, der stiger fra kraterets centrum. Mars-kredsende rumfartøjer har opdaget tegn på, at Mount Sharps foden var udsat for flydende vand for længe siden.

Disse interessante aflejringer ligger cirka 10 kilometer fra Curiositys landingssted. Forskere vil have roveren til at udføre sin første boreaktivitet på eller i nærheden af ​​Rocknest, men Nysgerrighed bør begynde at gå mod Mount Sharp, når det er gjort - måske omkring slutningen af ​​året, har Grotzinger sagt.

Følg demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .