Mars -helikopter Opfindsomhed gør klar til 10. Red Planet -flyvning i weekenden

NASAs opfindsomhed Mars -helikopter fløj over disse klitter og klipper under sin niende flyvning, den 5. juli 2021.

NASAs opfindsomhed Mars -helikopter fløj over disse klitter og klipper under sin niende flyvning, den 5. juli 2021. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Mars -flyvetællingen for NASAs opfindsomhedshelikopter rammer snart to cifre.



Den 4-lb. (1,8 kilogram) choppers 10. Røde Planet -flyvning kan ske allerede lørdag (24. juli), sagde NASA -embedsmænd under en pressekonference onsdag (21. juli).

Sorteringen vil undersøge 'Raised Ridges', tilføjede de. Raised Ridges er en samling af klippefunktioner inde i Mars 'Jezero -krater, hvorfra Ingenuitys robotpartner, NASAs Udholdenhed rover , kan ende med at indsamle nogle prøver til fremtidig tilbagevenden til Jorden.



Udholdenhed og opfindsomhed landede sammen den 18. februar på gulvet i den 45 kilometer brede (45 kilometer) Jezero, der var vært for en sø og et floddelta i den gamle fortid. I begyndelsen af ​​april indsatte Ingenuity fra Perseverances mave og startede en månedslang teknologidemonstrerende flykampagne.

Relaterede: Opfindsomhed opdagede et 'hjerte' i Perseverance rovers spor på 9. flyvning (video)

Rotorfartøjet gennemførte alle fem af de sorteringer, det gennemførte i løbet af den strækning. NASA bevilgede derefter Ingenuity en missionsforlængelse, hvor helikopteren fremviser Mars -luftfartøjers spejdpotentiale.



For eksempel tjekkede opfindsomheden en geologisk enhed ved navn Séítah under sin niende flyvning , der fandt sted den 5. juli. Séítah dyrker en række klitter, hvilket gør det for vanskeligt for udholdenhed at krydse, selv for foreløbige 'tå-dips' til at tjekke udsatte grundfjeld. Men opfindsomhedens billedsprog vil hjælpe roverholdet med at planlægge mulige tå-dyppesteder andre steder langs den forventede Jezero-sti, sagde NASA-embedsmænd.

Opfindsomhed fangede også nogle billeder af Raised Ridges i løbet af den 5. juli. Men helikopter- og rover -holdene vil have flere fotos af stedet, som er en del af et brudssystem, som flydende vand kan have strømmet igennem længe siden.

Opfindsomhedsteamet har skubbet helikopterens muligheder under den udvidede mission. For eksempel på den niende flyvning rejste Ingenuity omkring 2.051 fod (650 meter), nåede en tophastighed på 17 km (11 mph) og holdt sig oppe i 166 sekunder - alle rekorder for den lille robot.



'Jeg må sige, at når vi alle sidder der og venter på, at dataene kommer ned, var vi meget lettet over, at helikopteren lykkedes med den meget ambitiøse flyvning,' fortsætter projektleder Jennifer Trosper, fra NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Californien, sagde under onsdagens pressemøde.

Udholdenhedens vigtigste missionsmål involverer jagt på tegn på fortid Mars liv og indsamling og cachelagring af snesevis af prøver, som vil blive returneret til Jorden af ​​en fælles NASA-European Space Agency-kampagne, måske allerede i 2031.

Udholdenhed brugte sine første par måneder på Mars for at få sine systemer i gang og understøtte Ingenuitys første flyvninger, men den sekshjulede rover fokuserer nu på sine egne behov. Den har påbegyndt sit livs jagtarbejde og forbereder at indsamle sin første prøve, en milepæl, der kunne ske inden for de næste to uger , sagde missionsteamets medlemmer onsdag.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om jagten på fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.