Mars Helicopter Ingenuity tager første farvefoto på Red Planet

NASAs lille Mars -helikopter har åbnet øjnene for den røde planet.



Den 4-lb. (1,8 kilogram) helikopter, kendt som opfindsomhed, snappede sit første farvefotografi lørdag (3. april), kort efter at det blev sænket til Mars -snavs af Udholdenhed rover .



Tablået viser 'gulvet i Mars' Jezero -krateret og en del af to hjul af NASAs Perseverance Mars -rover, 'oplyser embedsmænd skrev i en beskrivelse mandag (5. april), da billedet blev frigivet.

Video: Se NASAs Mars -helikopter udfolde sig som en sommerfugl



Denne lavopløselige udsigt over gulvet i Mars

Denne lavopløselige udsigt over gulvet i Mars 'Jezero-krateret og en del af to hjul af NASAs Perseverance Mars-rover blev fanget af agenturets Ingenuity Mars-helikopter den 3. april 2021. Det er det første farvefoto taget af Ingenuity på Mars overflade .(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Den bilstore udholdenhed landede inde i den 45 kilometer brede (45 kilometer) Jezero den 18. februar med opfindsomhed fast knyttet til maven. Roveren indsat opfindsomhed lørdag og har siden bevæget sig et stykke væk, så Mars-sollyset kunne nå det soldrevne rotorfly.



I løbet af de næste par dage vil Udholdenhed køre endnu længere væk, til et sted kaldet Van Zyl Overlook, som giver et godt overblik over den flyveplads, som missionsteamets medlemmer har valgt til opfindsomhed. Hvis alt går efter planen, løses opfindsomheden så hurtigt som søndag (11. april) og gennemfører den første flyvning nogensinde i himlen i en verden uden for Jorden.

Målet er at demonstrere, at denne udforskningsmåde er mulig på Mars. Hvis opfindsomheden klarer sig godt i løbet af sin månedslange kampagne på fem flyvninger, kan fremtidige Red Planet-missioner normalt omfatte helikoptere som spejdere for rovere og som opdagelsesrejsende i sig selv, har NASA-embedsmænd sagt.

Opfindsomhed bærer ingen videnskabelige instrumenter. Men den lille flyer vil fange billeder under sine flyvninger, og disse fotos skulle være skarpere end den kornete, den lak fra lørdag under Udholdenhed, sagde NASA -embedsmænd.



Den sekshjulede rover vil forsøge at dokumentere Ingenuitys flyveprogram fra Van Zyl Overlook ved hjælp af sit højopløste MastCam-Z kamerasystem. Der er endda en chance for, at udholdenhed kan optage lyd fra Ingenuity's sorties ved hjælp af sine to indbyggede mikrofoner, har missionsteammedlemmer sagt. Der er bestemt ingen garantier på lydfronten, i betragtning af hvor hurtigt lyden dæmpes i den tynde Mars -atmosfære.

Ingenuitys flyveprogram er hårdt afgrænset på en måned, fordi udholdenhed har sine egne aktiviteter at tage sig af. Rover på 2,7 milliarder dollars vil søge efter tegn på ældgammel Mars liv på gulvet i Jezero, der var vært for et floddelta og en stor sø for milliarder af år siden.

Udholdenhed vil også indsamle og gemme flere dusin prøver, som vil blive returneret til Jorden af ​​en fælles NASA-European Space Agency-kampagne, måske allerede i 2031.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.