Mars -helikopteren på NASAs Perseverance -rover kunne flyve i begyndelsen af ​​april

Kunstner

Kunstnerens illustration af Mars Helicopter Opfindelighed flyver i den røde planets himmel. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



De første flyvninger nogensinde på Mars kan være kun et par uger væk.



Holdene bag NASA's Udholdenhed rover og opfindsomhedshelikopter har valgt en flyveplads på den røde planet til 4-lb. (1,8 kilo) chopper og gør klar til flyvninger i den nærmeste fremtid.

'Ingenuitys testflyvninger forventes at begynde tidligst den første uge i april,' siger NASAs embedsmænd skrev i en missionsopdatering onsdag (17. marts). 'Den nøjagtige timing af den første flyvning vil forblive flydende, da ingeniører udarbejder detaljer om tidslinjen for indsættelser og køretøjspositionering af udholdenhed og opfindsomhed.'



Relaterede: NASAs Mars -helikopter opfindsomhed forklaret

Deltag i vores Mars -snak!

Deltag i vores fora her for at diskutere Perseverance -roveren på Mars. Hvad håber du finder?

NASA vil give en opdatering om Ingenuity -flyplanen under et pressemøde næste tirsdag (23. marts) kl. 13:30. EDT (1730 GMT). Du kan se det live her på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA, eller direkte via rumfartsorganisationen .



Opfindsomhed er stadig gemt i maven på udholdenhed, der landede inde i den røde planets Jesero-krater på 45 kilometer (18. kilometer) den 18. februar. 100 meter væk. Den sekshjulede rover vil derefter forsøge at dokumentere den lille choppers flyvninger ved hjælp af sin Mastcam-Z kamerasuite og to mikrofoner, har missionsteammedlemmer sagt.

Opfindsomhed bærer et kamera i høj opløsning, men ingen videnskabelige instrumenter; det er en teknologisk demonstration designet til at hjælpe med at bane vejen for luftforskning af Mars ned ad vejen. Hvis Ingenuitys flyvninger lykkes, kan fremtidige Red Planet -missioner normalt omfatte helikoptere, der fungerer som spejdere for rovere og/eller indsamler data på egen hånd, har NASA -embedsmænd sagt.

Efter at have hjulpet opfindsomhed med at komme i gang, vil vedholdenhed begynde at fokusere for alvor på sin kerneopgave. Roveren vil jage efter tegn på det gamle Mars-liv og indsamle snesevis af prøver, som en fælles NASA-European Space Agency-missionskampagne vil trække hjem til Jorden, måske allerede i 2031 .



Opfindsomhed er ikke den eneste teknologidemonstration, som udholdenhed bar til Mars. Et af roverens videnskabsinstrumenter, kaldet MOXIE ('Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment'), er designet til at generere ren ilt fra den røde planets tynde, kuldioxid-dominerede atmosfære. Sådant udstyr, hvis det skaleres op, kan hjælpe menneskeheden med at få fodfæste på Mars, har NASA -embedsmænd sagt.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.