'Mars Is Hard': Spændingen stiger for NASAs InSight Landing on Red Planet

PASADENA, Californien - De kalder det ikke '7 minutter med terror' for ingenting.



NASA'er InSight Mars lander er planlagt til at ramme den røde planet i morgen eftermiddag (26. november), og missionsteammedlemmer og embedsmænd er forståeligt nok nervøse for make-or-break-øjeblikket.



Mindre end halvdelen af ​​alle Mars -missioner, det være sig kredsløb eller landere, har nået deres ankomst til Red Planet gennem årtierne, bemærkede Thomas Zurbuchen, associeret administrator af NASAs Science Mission Directorate i Washington, DC under et pressemøde her i dag (25. november) ) på agenturets Jet Propulsion Laboratory (JPL). [ NASA's InSight Mars Lander: Fuld dækning ]

'Så vi er selvfølgelig bekymrede,' sagde Zurbuchen. 'Vi erkender, at du aldrig tager Mars for givet. Mars er hård. '



NASA

NASAs InSight Mars lander lukker sig ind på den røde planet i denne kunstners illustration. Rumfartøjet lander på Mars den 26. november 2018.(Billedkredit: NASA)

Vanskeligheden ved landede missioner stammer hovedsageligt fra det faktum, at Mars både har et relativt stærkt tyngdekraftstræk og en sprød atmosfære, der kun er 1 procent så tyk som Jordens, sagde Tom Hoffman, InSight -projektleder hos JPL. Så nærgående rumfartøjer accelereres til høje hastigheder og har derefter svært ved at sprede nok energi til at bremse før landingen, forklarede han under dagens pressemøde.



InSight vil ramme Mars -atmosfære lidt før kl. EST (2000 GMT), mens du rejser omkring 19.300 km/t. Rumfartøjet skal sømme sin målindgangsvinkel på 12 grader præcist, teammedlemmer har sagt: Enhver stejlere, og InSight brænder op; enhver lavere, og køretøjet hopper ud af atmosfæren og kører ud i rummet.

Atmosfærisk træk vil i sidste ende bremse InSight ned til omkring 840 mph (1.350 km/t), og derefter vil fartøjet implementere sin supersoniske faldskærm, sagde Hoffman. Kort før touchdown vil InSight affyre sine retrorockets, så den kan sætte sig på det røde snavs med kun 8 km/t. Du kan holde øje med al handlingen live her på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA.

Dette er den samme indgangs-, nedstignings- og landingsstrategi (EDL), der blev anvendt af NASAs Phoenix lander, som trygt ramte i Mars -arktis i maj 2008. Der er ingen raketdrevet himmelkran , som sænkede agenturets tungere Curiosity -rover på den røde planets overflade i august 2012. (InSights EDL -sekvens vil tage omkring 6,5 minutter, i stedet for de 7 minutter, Curiosity oplevede. Men nogle NASA -embedsmænd og InSight -teammedlemmer har rundet op, med henvisning til den kommende brandforsøg som også '7 minutter med terror'.)



Både Hoffman og Zurbuchen udtrykte tillid til, at InSight vil lykkes i morgen, ligesom missionens hovedforsker Bruce Banerdt, også fra JPL. Alle tre understregede, at missionsteamet har gjort alt, hvad det kan for at foregribe og afbøde potentielle problemer.

'Men man ved bare aldrig, hvad der kommer til at ske,' sagde Hoffman. 'Alt skal gå perfekt, og Mars kunne altid kaste os en kurvebold.'

Hoffman faldt også til et tilfælde af nerver, og han forudsagde, at al den opdæmmede spænding og bekymring kommer til at bryde ud i morgen, når jeg får de første 'I'm OK'-signaler fra InSight på Mars-overfladen.

'Jeg vil helt frigøre min indre fire-årige,' sagde Hoffman.

Efter touchdown kan InSight - hvis navn er forkortelse for 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport' - komme i gang. Den stationære lander vil være det første rumfartøj, der nogensinde har undersøgt Mars 'indre, og indsamlet data om Red Planet struktur og sammensætning . Sådanne oplysninger vil kaste lys over, hvordan stenede verdener som Mars og Jorden dannes og udvikler sig, har missionsembedsmænd sagt.

Et diagram over NASA

Et diagram over NASAs InSight Mars lander og dets videnskabelige instrumenter til at kigge inde i den røde planet.(Billedkredit: NASA/JPL -Caltech - Adrian Mann/Tobias Roetsch/Future Plc)

InSight vil gøre dette ved hjælp af en pakke med superfølsomme seismometre og en varmesonde, som vil hamre sig op til 16 fod (5 meter) under Mars-overfladen. Missionsteamets medlemmer vil også bruge landerens kommunikationsudstyr til at måle den lille svingning af Mars 'rotationsakse, som igen skulle afsløre vigtige detaljer om planetens kerne.

InSight-missionen på 850 millioner dollars blev lanceret den 5. maj sammen med to små cubesats kaldet MarCO-A og MarCO-B. Tag-alongs i mappestørrelse er teknologidemonstratorer designet til at vise, at cubesats faktisk kan udforske interplanetarisk rum; MarCO -duoen vil også sigte mod at stråle hjemdata fra InSight under EDL -sekvensen i morgen, selvom denne opgave ikke er afgørende for landerens succes. (MarCO-A og MarCO-B slutter sig ikke til InSight på overfladen; de flyver forbi Mars.)

InSights lancering kom cirka to år senere end planlagt. Sonden savnede sit oprindelige lanceringsvindue i marts 2016, efter at der blev opdaget en lækage i vakuumkammeret omkring seismometersuiten. Mars og Jorden justeres korrekt til interplanetariske missioner bare en gang hver 26. måned, så InSight -teamet måtte vente et stykke tid, selv efter at have rettet lækagen.

Besøg demokratija.eu mandag den 26. november for fuldstændig dækning af InSight -landingen på Mars.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ) er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .