Mars lander afslører nye detaljer om den røde planets mærkelige magnetfelt

En kunstner

Et kunstners indtryk af effekten af ​​en solstorm på Mars, da ladede partikler fjerner atmosfæren. (Billedkredit: NASA/GSFC)



Magnetfeltet i en zone på Mars er omkring 10 gange stærkere end forskere havde forventet, og det ændrer sig hurtigt.



Nye data indsamlet fra NASAs InSight lander , som har været på den Røde Planet i lidt over et år nu, viser, at planetens magnetfelt svinger hurtigt . InSight er den første landingsmission, der bærer en magnetisk sensor, som gør det muligt at måle disse felter tæt på.

'Jordens data giver os et meget mere følsomt billede af magnetisering over mindre områder, og hvor det kommer fra,' siger hovedforfatter Catherine Johnson, professor ved University of British Columbia og seniorforsker ved Planetary Science Institute, sagde i en erklæring . 'Udover at vise, at magnetfeltet på landingsstedet var ti gange stærkere end satellitterne havde regnet med, antydede dataene, at det kom fra nærliggende kilder.'



Relaterede: Mars mistede atmosfæren i rummet, da livet tog fat på Jorden

InSight er designet til at indsamle data, der hjælper forskere med at afsløre mere om, hvordan stenede planeter dannes ved at se på planetens indre. Inden landeren rørte ved i november 2018, blev magnetfelter målt med satellit og var i gennemsnit ofte en afstand fra epicentret, der var mere end 90 miles på tværs.

For milliarder af år siden havde Mars et globalt magnetfelt, men det lukkede af årsager, der stadig er ukendte, for omkring 4 milliarder år siden, hvilket efterlod atmosfæren uskærmet for stråling og fik den til at bløde over tid i rummet. Eventuelle restfelter kommer sandsynligvis fra ældre klipper begravet flere fod eller miles under planetens overflade, tyder disse nye resultater fra InSight på. Teamet planlægger at fortsætte med at studere Mars ved hjælp af InSight for bedre at identificere, hvilke forskellige typer sten der er, og hvor de er.



Disse observationer fra InSight viste også, at solen påvirker Mars -magnetfeltet. Solen sender ladede partikler ud over solsystemet i et fænomen kendt som solvinden. Disse partikler bærer et interplanetært magnetfelt (IMF), der kan forårsage udsving i det lokale magnetfelt, når det rammer atmosfæren på Mars. Det skyldes, at Mars i modsætning til Jorden ikke har noget globalt magnetfelt til at fungere som en buffer mod disse solstorme.

Der er også nogle mærkelige data, som InSight har indsamlet og afslører ting som udsving i magnetfeltet omkring midnat, som sandsynligvis er relateret til, hvordan solvinden og IMF bevæger sig rundt om Mars, hvilket fremkalder elektriske strømme og magnetfelter på planeten. Fremtidige observationer vil hjælpe med at informere forskere om præcis, hvorfor dette sker, idet InSight leverer data fra overfladen, samtidig med at NASAs Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) undersøger atmosfæren over landingsstedet.

'Fordi alle vores tidligere observationer af Mars har været fra toppen af ​​dens atmosfære eller endda højere højder, vidste vi ikke, om forstyrrelser i solvind ville forplante sig til overfladen,' sagde Johnson. 'Det er en vigtig ting at forstå for fremtidige astronautmissioner til Mars.'



Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en frygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til kompleksiteten af ​​rumvidenskab. Se tilbud