På Mars søger NASAs Curiosity Rover en jævnere vej for at reducere hjulskader

Mars Rover Curiosity

Det venstre forhjul i NASAs Curiosity Mars-rover viser buler og huller i dette billede taget under den 469. marsdag eller sol af roverens arbejde på Mars (30. november 2013). (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



NASA -ingeniører leder efter måder at reducere slid på Mars rover Curiosity -hjulene, som har akkumuleret et stigende antal dings og punkteringer i løbet af de sidste par måneder.



Nysgerrighedens håndterere kører 1-ton-roveren mere forsigtigt nu og kontrollerer tilstanden på hjulene ofte, sagde NASA-embedsmænd. Rover-teamet overvejer også at sende nysgerrighed over en 3 meter høj sandklit snart for at få adgang til en potentielt glattere, mindre stenet rute til sin ultimative videnskabsdestination, foden af ​​den tårnhøje Mount Sharp .

'Beslutningen er ikke taget endnu, men det er klogt at gå efter,' sagde projektleder for nysgerrighed, Jim Erickson, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, i en erklæring. [Seneste fantastiske fotos fra Curiosity Rover]



Den 28. januar 2014 brugte Curiosity Mars Rover sit masterkamera til at tage billederne kombineret i denne scene. Sandklitten i billedets øvre midte spænder over et hul, kaldet

Den 28. januar 2014 brugte Curiosity Mars Rover sit masterkamera til at tage billederne kombineret i denne scene. Sandklitten i billedets øvre midte spænder over et hul, kaldet 'Dingo Gap', mellem to korte skarpe. Klitten er cirka 1 meter høj. Den nærmere kant af den er cirka 35 meter væk fra roveren.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

NASA



NASAs Mars rover Curiosity, også kaldet Mars Science Laboratory, er den største rover, der nogensinde er sendt til Mars. Se, hvordan Curiosity -roveren fungerer i denne demokratija.eu -infografik.(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu)

'Vi tager et kig over klitten ind i dalen med det samme mod vest for at se, om terrænet ser så godt ud som analysen af ​​kredsløbsbilleder indebærer,' tilføjede Erickson og henviste til billeder, der blev taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.

Ingeniører på JPL tester også teknikker, der kan hjælpe med at afbøde Nysgerrighedens hjulslid , herunder at køre roveren bagud og kun aktivere fire af dens seks hjul ad gangen. Denne sidstnævnte strategi kunne forhindre nogle punkteringer, der opstår, når Curiosity's baghjul skubber midter- og forhjulene mod skarpe sten, sagde embedsmænd.



Curiosity -roveren, der landede inde i Mars 'enorme Gale -krater i august 2012, er midt i en lang vandring til bunden af ​​Mount Sharp, der stiger cirka 5 kilometer ind i Mars -himlen fra Gales centrum. Forskere ønsker, at Nysgerrighed skal klatre op ad bjergets foder og læse en historie om den røde planets ændrede miljøforhold, som det går.

Dette kort viser den rute, som NASA

Dette kort viser den rute, som NASAs Curiosity Mars -rover kørte inde i Gale Crater fra landingen i august 2013 til og med 26. januar 2014. Roveren nærmer sig et hul mellem to lave skarpe, 'Dingo Gap'.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

Selvom nysgerrighed sandsynligvis ikke når Mount Sharp før midten af ​​året, forbereder ingeniører allerede på at lave videnskabeligt arbejde der. For eksempel har de brugt en testrover på jorden for at se, hvor godt Nysgerrighed kan bore i sten, mens den ligger på en skråning.

De tidlige tilbagevenden fra disse forsøg er lovende, sagde teammedlemmer.

'Disse tests opbygger tillid til operationer, vi sandsynligvis vil bruge, når Curiosity er på skråningerne af Mount Sharp,' sagde JPL's Daniel Limonadi, systemingeniørleder for overfladeudtagning med roverens arm.

Roverholdet undersøger i øjeblikket fotos taget af Curiosity for at afgøre, om de skal gå over den lille klit eller ej. Missionsforskere og ingeniører evaluerer også potentielle ruter til et websted kaldet 'KMS-9', hvor roveren igen kan bryde sin troværdige øvelse ud.

'På KMS-9 ser vi tre terræntyper udsat og en forholdsvis støvfri overflade,' siger videnskabsteams samarbejdspartner Katie Stack fra Caltech i Pasadena.

Nysgerrighed har kørt i alt 4,89 kilometer siden ankomsten til Mars, sagde embedsmænd. Robotten har således en lang vej at gå for at fange sin ældre, mindre fætter Opportunity, der hidtil har kørt 38,7 km siden sit touchdown i januar 2004 på den røde planet.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.