Mars Rover Mulighed nærmer sig Nebulous Off-Planet Driving Record

Mars Rovers fejrer 10 år på den røde planet

NASAs tvilling Mars -rovere, Spirit and Opportunity, har nu brugt 10 år på overfladen af ​​Mars. (Billedkredit: NASA/JPL)



NASA's Opportunity Mars-rover er klar til at slå afstandsrekorden for kørsel uden for planeten, men enhver fejring af denne udforsknings-milepæl må vente, indtil forskere finder ud af præcis, hvad rekorden er.



Alle tiders mærke er i besiddelse af Sovjetunionens fjernstyrede Lunokhod 2-rover, der rejste omkring 37 kilometer på månen tilbage i 1973. Muligheden trækker Lunokhod 2 i nakken, efter at have kørt 36,61 km op ) på Mars siden den blev berørt i januar 2004.

Men det er uklart præcist, hvor meget længere Opportunity skal gå, fordi den gamle moon rovers mærke er upræcist, siger forskere. [Afstande kørt på andre verdener (infografisk)]



'De havde ikke rigtig nogen gode orbitalbilleder, hvor de kunne betjene [Lunokhod 2], så deres estimat, der er blevet offentliggjort i mange år, på 37 kilometer er meget usikkert,' sagde Opportunity -hovedforsker Steve Squyres fra Cornell University til journalister i dag (7. juni).

'Vi har enorm respekt for, hvad sovjetterne formåede at opnå i 1973 med datidens teknologi,' tilføjede Squyres. 'Og så ville vi ikke påstå at have slået rekorden, før vi er virkelig sikre på, at vi gjorde det.'

Forskere har nu billeder af høj kvalitet af månen taget af rumfartøjer som NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter, og nogle af disse fotos viser endda Lunokhod 2's spor. Så forskere kunne sømme den mangeårige rekord uden for planeten, hvis de ville, sagde Squyres.



Et stereopar billeder fra taget fra Mars -kredsløb blev brugt til at generere en digital elevationsmodel, der er grundlaget for denne simulerede perspektivopfattelse af

Et stereopar billeder fra taget fra Mars -kredsløb blev brugt til at generere en digital elevationsmodel, der er grundlaget for denne simulerede perspektivvisning af 'Cape York', 'Botany Bay' og 'Solander Point' på den vestlige kant af Endeavour Crater . Udsigten er fra kraterets indre mod sydvest, og den lodrette overdrivelse er femdoblet.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/UA/OSU)

Men han og hans andre Opportunity -teammedlemmer har ingen planer om selv at udføre dette arbejde.



'Vi vil bare tålmodigt vente, indtil nogen, enten i Rusland eller i USA, kommer med et virkelig velkalibreret nummer for, hvor langt Lunokhod faktisk kørte, og så får vi se,' sagde Squyres.

Det Mulighed rover har udforsket kanten af ​​14 kilometer brede (22 km) Endeavour Crater siden august 2011. I sidste måned afgik robotten fra et sted kaldet Cape York, hvor den fandt tegn på et mulig beboeligt gammelt miljø, for at gå mod Solander Point , som ligger 2,2 km væk.

Missionsforskere vil have mulighed for at undersøge Solanders mange lag af udsat geologisk materiale. Området har også en nordvendt hældning, som giver mulighed for at rette sine elproducerende solpaneler mod solen i løbet af den kommende marshalvdel på den sydlige halvkugle, som topper i februar 2014.

Opportunity har allerede den amerikanske rekord for kørsel uden for planeten og fjernede den i sidste måned fra Apollo 17-månevognen, som NASA-astronauter Gene Cernan og Harrison Schmitt kørte 35,74 km over månens overflade i december 1972.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.