Grundlægger af Mars Society gør sag til 'Mars Direct' vej til den røde planet

Kunstner

Kunstnerens illustration af en besat Mars -base. (Billedkredit: Pat Rawlings/NASA)



WASHINGTON - Begge dele SpaceX og NASA har ideer om, hvordan man får mennesker til den røde planet, men grundlæggeren af ​​Mars Society siger, at der er en bedre måde at gøre det på.



I en farverig tale her på International Astronautical Congress (IAC) den 23. oktober lavede Robert Zubrin sagen for sin mangeårige ' Marts direkte 'plan. Mars Direct, argumenterede Zubrin, giver mere mening end SpaceX's nuværende Starship -arkitektur og planerne fra NASA, der kan bruge Gateway månens rumstation som et iscenesættelsessted for menneskelige Mars -missioner.

Mars Direct, som Zubrin først foreslog i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne, opfordrer til et Earth Return Vehicle (ERV), der lancerer ubesat til Mars og ankommer til den røde planet seks måneder senere. Ombord på dette rumfartøj vil være en atomdrevet rover, der genererer raketbrændstof fra den kuldioxid-dominerede Mars -atmosfære . Denne rovers arbejde vil sikre, at ERV's brændstoftank er fyldt op på den røde planet.



Relaterede: Hvordan bor på Mars kunne udfordre kolonister (infografisk)
Mere: Space News fra den 70. internationale astronautiske kongres

Yderligere to rumfartøjer ville skyde fra jorden til Mars ved det næste tilgængelige vindue, 26 måneder efter at ERV tog flyveturen: et andet ERV og et levested, der bar astronauterne.

Besætningen ville derefter tilbringe 18 måneder på Mars, før de vendte tilbage til Jorden. Et halvt år senere ville de komme tilbage til deres hjemplanet, og den næste ERV og habitatkombination ville allerede flyve til den røde planet, foreslog Zubrin.

Men denne plan er ikke, hvad SpaceX eller NASA vil gøre, sagde Zubrin i sin tale.

Starship er for stort?



SpaceXs Starship har gennemgået flere design- og navneændringer, siden virksomhedens grundlægger og administrerende direktør Elon Musk afslørede den grundlæggende arkitektur i september 2016 under navnet 'Interplanetary Transport System'.

Den seneste iteration indeholder et genanvendeligt rumskib og en raket kaldet henholdsvis Starship og Super Heavy, der vil stå 118 meter høje, når de er stablet. Starship vil blive drevet af seks af SpaceXs næste generations Raptor-motorer, og Super Heavy vil have pladser til 37 Raptors (selvom nogle af disse slots kan være tomme på operationelle missioner).

Super Heavy lancerer Starship i kredsløb og kommer derefter ned igen for landing og genbrug. Starship vil i mellemtiden tænde i jordens kredsløb og zoome ud til Mars. Den vil lande på den røde planet, blive tanket der ved hjælp af lokale ressourcer (som i Mars Direct -synet) og til sidst starte fra Mars -overfladen for at komme tilbage mod Jorden.



Relaterede: SpaceX's Starship og Super Heavy Mars Rocket i billeder

'Kort sagt, det er den forkerte måde at bruge et Starship,' fortalte Zubrin til en stue-only-skare på konferencen og hævdede, at kravene til drivmidler ville være overdrevne for et så stort køretøj. I stedet sagde han, 'Starship kunne bruges som en fuldt genanvendelig jord til LEO [low Earth-kredsløb] tungt løftevogn.' Og derfra kunne nyttelast skridt ud for Starship for at tage til Mars.

Zubrin foreslog at bruge et andet rumfartøj-en slags mini-Starship-til at 'stige ud af Starship'. Det ville være dimensioneret til at være en fuldt genanvendelig overstadie af SpaceX's arbejdshest Falcon 9 raket . Zubrin sagde, at dette ville reducere brændstofbehovet seksdoblet. 'Så frem for at være et køretøj på 120 ton til kredsløb, er det et køretøj på 20 ton til kredsløb,' forklarede han.

Zubrin sagde, at NASA derefter kunne arbejde med at bygge en Mars -lander for at hjælpe Musks Starship -planer, da 'Starship er alt, hvad han gør.' Zubrin foreslog endvidere, at NASA kunne udvikle en 10-tons eller mere 'Mars-klasse lander', der kunne sendes ud af Starship eller Space Launch System, den kæmpe raket, som NASA udvikler for at sende mandskaber til månen og Mars.

Mens NASAs planer om en Mars -mission omkring 2035 stadig er under udvikling, har agenturet foreslået ved hjælp af et rumfartøj med dybt rumtransport , et genanvendeligt køretøj, der kan bruge både kemisk og elektrisk fremdrift. Dette fartøj ville cykle mellem Gateway og Mars og bringe gods og astronauter frem og tilbage efter behov.

Brug af Gateway ville tillade transportrumfartøjet at blive 'serviceret og sendt ud igen' til den røde planet, argumenterede NASA i en beskrivelse fra 2017. Gateway ville også være et naturligt samlingssted for at fremme internationale og private partnerskaber, som NASA forsøger at opnå for omkostninger og multilateral støtte, da agenturet arbejder på at lande mennesker på månen i 2024.

Zubrin hævdede, at agenturet skulle genoverveje denne tilgang. 'Grunden til at de bygger månens kredsløb Gateway skyldes, at vi ikke har en tung Mars -lander, 'sagde Zubrin i IAC -talen. 'Det løser du ikke ved at bygge en månebane -gateway. Det løser du ved at bygge en tung Mars -lander. '

Han sagde også, at brug af Gateway ville tilføre mere tid til en Mars-mission, fordi astronauter først skulle ud på månens kredsende forpost.

På en pressekonference på IAC den følgende dag (24. oktober) sagde NASA -administrator Jim Bridenstine, at agenturet overvejer flere arkitekturer for menneskelige Mars -missioner (uden at komme nærmere ind på hvilke der er under overvejelse). Han sagde, at en mission i 2033 eller 2035 kunne være mulig 'hvis budgetterne skulle realiseres', og et muligt scenario kan omfatte en Venus -tyngdekraftsassistent til at gå hurtigere. Agenturet ser også på scenarier, hvor astronauter ville tilbringe 30 dage på Mars-overfladen, før de tog hjem eller lavede et toårigt Red Planet-ophold, afhængigt af hvilke ressourcer der er til rådighed.

Zubrin bragte et par alternative arkitekturer til den plan, han har hørt fra samfundet, herunder tanken om at sende Starship til månen, før han tager til Mars.

'At sende et Starship til månen er som at sende et transportfly whitewater rafting. Det er det forkerte sted for det, 'sagde Zubrin til publikums latter. Et problem ville være mængden af ​​ejecta Starship, der ville producere i månemiljøet, hvilket ikke kun kunne beskadige nogen månebolig i nærheden, men selve Starship, sagde han.

  • Elon Musk tager os med ind i SpaceXs Starship Mk1 -prototype (video)
  • Astronauter står over for mange farer på en rejse til Mars
  • Hvordan vi kunne gøre Mars beboelig, et stykke jord ad gangen

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)