Martian Mystery: Hvad er mærkelig celle-lignende struktur i Mars Meteorit?

Mærkelig oval struktur i Nakhla Mars Meteorite

Scanning af elektronmikroskopbillede af en mystisk oval struktur i Nakhla Mars -meteoritten. (Billedkredit: Elias Chatzitheodoridis, Sarah Haigh og Ian Lyon)

Forskere har fundet en mærkelig struktur, der ligner en mikrobiel celle inde i en Mars -meteorit, men de påstår ikke, at det er tegn på liv på den røde planet.



Forskerne opdagede det mikroskopiske ovale objekt i Nakhla Mars meteorit , der faldt til jorden i Egypten i 1911. Selvom strukturens udseende er spændende, er det sandsynligvis dannet som et resultat af geologiske frem for biologiske processer, sagde teammedlemmer.

'Overvejelsen af ​​mulige biotiske scenarier for oprindelsen af ​​den ovoide struktur i Nakhla mangler i øjeblikket nogen form for overbevisende beviser,' forskerne skrive i en ny undersøgelse offentliggjort i denne måned i tidsskriftet Astrobiology. 'På grundlag af de tilgængelige data, som vi har opnået om arten af ​​denne iøjnefaldende ovoide struktur i Nakhla, konkluderer vi, at den mest rimelige forklaring på dens oprindelse er, at den er dannet gennem abiotiske processer.' [ Søgningen efter liv på Mars (en fototidslinje) ]

En celle-lignende struktur

Forskerne studerede strukturen ved hjælp af en række forskellige teknikker, herunder elektronmikroskopi, røntgenanalyse og massespektrometri. Dette arbejde afslørede, at æggelederen er sammensat af jernrig ler og indeholder en række andre mineraler.

Forskerne gennemgår en række mulige dannelsesscenarier i den nye undersøgelse og konkluderede til sidst, at æggelederen sandsynligvis dannede sig, når materialer delvist udfyldte en allerede eksisterende vesikel-for eksempel en dampboble-i klippen.

Overført lys mikrofotografi af en oval struktur (i midten) i Mars -meteoritten kendt som Nakhla. Der er ingen tegn på, at æggeformet er et tegn på liv på Mars, siger forskere.

Overført lys mikrofotografi af en oval struktur (i midten) i Mars -meteoritten kendt som Nakhla. Der er ingen tegn på, at æggeformet er et tegn på liv på Mars, siger forskere.(Billedkredit: Elias Chatzitheodoridis, Sarah Haigh og Ian Lyon)

Men denne formodning udelukker ikke muligheden for, at Mars -livsformer havde noget at gøre med strukturen, sagde teammedlemmer.

'På trods af den ekstremt biomorfe overordnede form af ovoid er det meget usandsynligt, at det selv var en organisme,' sagde hovedforfatter Elias Chatzitheodoridis, fra National Technical University of Athens i Grækenland.

'Det kunne dog have været dannet direkte af mikroorganismer, eller det kunne fange organisk materiale, der kom andre steder fra,' fortalte Chatzitheodoridis til demokratija.eu via e-mail. 'At æggelederen er hul betyder, at der er plads nok til at rumme kolonier af mikroorganismer.'

Lav et fast link til Mars liv ville kræve yderligere undersøgelse og yderligere opdagelser, tilføjede han.

'Vi ville være glade, hvis vi kunne have fundet mere end et ægformet, med nøjagtig samme tekstur både i mikro- og nanoskalaen,' sagde Chatzitheodoridis. 'Vi har imidlertid brug for at åbne nok prøve på en meget forsigtig måde. Overbevisende beviser ville dog være, hvis vi virkelig kunne finde mange af det samme, klart i en form for en koloni, sammen med kemiske og mineralogiske biosignaturer, der er almindelige for terrestriske mikrober. '

Beboelige Mars -miljøer?

Nakhla er en velstuderet meteorit-forskere har før set mulige tegn på Mars-liv inden for den-og tidligere forskning har kortlagt dens historie i detaljer. Nakhlas forælderrock krystalliserede tilsyneladende for omkring 1,3 milliarder år siden, skriver Chatzitheodoridis og hans kolleger i den nye undersøgelse og oplevede derefter to chokhændelser, der opvarmede det betydeligt.

Det første af disse stød fandt sandsynligvis sted for omkring 910 millioner år siden og det andet for 620 millioner år siden. Denne sidstnævnte begivenhed, der blev udløst af et nærliggende meteoritangreb på Mars, omfattede tilsyneladende strømmen af ​​varmt vand gennem Nakhlas forældreskab, skriver forfatterne. Endelig for omkring 10 millioner år siden sprængte en anden påvirkning Nakhla fri af Mars og sendte den på en looping -tur gennem rummet, der sluttede med dens ankomst til Jorden i 1911.

Uanset om Nakhla ovoid har en forbindelse til Mars liv eller ej, kan undersøgelse af meteoritten hjælpe forskere med bedre at forstå den røde planets fortid (og måske nutid) potentiale til at støtte livet, sagde Chatzitheodoridis.

Mars -meteoritter indeholder 'vigtig information, og det seneste arbejde har vist, at man nu skal se mere grundigt på dem og i større detaljer,' sagde han til demokratija.eu.

'I vores tilfælde er det sådan et arbejde, der gjorde det muligt for os at se fra en lille mængde prøve en stor historie, dvs. at hydrotermiske farvande faktisk også har handlet i de sidste perioder af Mars -historien, selvom de var forårsaget af en hård påvirkning , og at de var i stand til at starte en række komplicerede processer, der resulterede i dannelsen af ​​nichemiljøer, der kan opretholde liv, hvis der [nogensinde] dukker liv op på planeten, 'tilføjede Chatzitheodoridis.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .