Mars 'Impact Glass' kan potentielt bevare tegn på liv

Alga krater på Mars

: En 3D -visning af Alga Crater på Mars - et af de steder, hvor der blev fundet slagglas. Dataene er baseret på observationer af Mars Reconnaissance Orbiter. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. Of Arizona)



Nyopdagede aflejringer af glas på Mars som følge af meteoritpåvirkninger kan være et ideelt sted at søge efter tegn på liv på den røde planet, foreslår en ny undersøgelse.



Denne glasart, kaldet slagglas, dannes når a meteorit rammer overfladen af ​​en planet eller måne og smelter den omgivende sten i glas. Selvom selve påvirkningen er meget destruktiv, kan glasset bevare 'biosignaturer' eller spor af liv, der er der, før påvirkningen finder sted.

'Da vi vidste det, ville vi lede efter [slagglas] på Mars, og det var det, vi gjorde her,' siger hovedforfatter Kevin Cannon, kandidatstuderende i planetarisk videnskab ved Brown University, i en erklæring. 'Før dette papir havde ingen været i stand til definitivt at opdage dem på overfladen.'



En undersøgelse fra 2014 ledet af Peter Schultz, planetforsker ved Brown University, fandt organiske molekyler og plantemateriale i slagglas, der blev dannet for millioner af år siden i Antarktis.

'Arbejdet udført af Pete og andre viste os, at briller potentielt er vigtige for at bevare biosignaturer,' tilføjede Cannon i erklæringen .

Cannon og medbrunnsforsker Jack Mustard opdagede glasset ved hjælp af billeder fra NASA'er Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). At finde beviserne var udfordrende, sagde undersøgelsesteamets medlemmer, for på afstand skiller spektret af slagglas ikke godt ud mod landskabet.



Den oprindelige

Så for at simulere, hvilket slagglas der kan se ud på Mars, brugte Cannon pulvere og sten med en sammensætning, der ligner materiale, der findes på den røde planets overflade. Han lagde dem i en ovn for at skabe glasset og målte derefter den spektrale sammensætning.

Ved hjælp af en algoritme fandt sennep derefter en lignende spektral signatur ved hjælp af data fra MRO's Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars. (Sennep er viceforstander for det instrument.)



Slagglas blev fundet flere steder, specifikt på de centrale toppe af kratere, der dannes efter stød.

En af landingspladsens kandidater til Mars 2020-roveren indeholder tilfældigvis en region med slagglas, siger forskere. Kaldet Hargraves, beliggenheden er tæt på Nili Fossae-trug, som er en 400 kilometer lang (650 kilometer) depression. Regionen er også af interesse, fordi skorpen kan være skabt, da Mars var en vådere planet.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .