Masten Space Systems sigter højt på XS-1 Military Space Plane Project

Xaero-B, en prototype affyringsvogn, der er bygget af virksomheden Masten Space Systems i Mojave, Californien, tager en sammenkoblet testflyvning i dette billede, der blev frigivet den 17. juli 2014. Masten Space Systems er et af tre selskaber, der arbejder med design til den amerikanske militær

Xaero-B, en prototype affyringsvogn, der er bygget af virksomheden Masten Space Systems i Mojave, Californien, tager en sammenbunden testflyvning i dette billede, der blev frigivet den 17. juli 2014. Masten Space Systems er et af tre virksomheder, der arbejder med design til det amerikanske militærs nyt eksperimentelt rumplan XS-1. (Billedkredit: Masten Space Systems)



MOJAVE, Californien-Da Dave Masten, grundlægger af det californiske luftfartsopstartsselskab Masten Space Systems, læste kravene til det amerikanske militærs Experimental Spaceplane (XS-1), var der et krav, han vidste, at hans virksomhed helt sikkert kunne opfylde: at flyve 10 gange på 10 dage.



'Vi understregede virkelig det faktum, at vi flyver regelmæssigt, at vi faktisk allerede har mødt deres 10 flyvninger på 10 dage med faktisk tre af vores køretøjer nu, herunder Xombie, Xoie og Xaero,' sagde Masten. 'Alle tre køretøjer foretog 10 flyvninger på 10 dage eller bedre.'

Masten Space Systems 'erfaring med dens lodrette start-vertikale landingsbiler (VTVL) gav pote. I sidste måned foretog U.S.Forens Advanced Research Projects Agency (DARPA) tildelt 12-måneders studiekontrakter til Masten, Boeing og Northrop Grumman for virksomhederne at definere, hvordan de ville designe, bygge og flyve deres deltagere i XS-1-programmet. [ Billeder: XS-1 Eksperimentel rumfly ]



DARPA's mål for XS-1-programmet er at udvikle et fuldt genanvendeligt ubemandet køretøj med flylignende operationer, der er i stand til at levere nyttelast, der vejer 3.000 til 5.000 lbs. (1.360 til 2.270 kilo) i kredsløb for mindre end $ 5 millioner pr. Flyvning. Programmets tekniske mål omfatter at flyve ud over Mach 10 (10 gange lydens hastighed) mindst én gang og lancere en repræsentativ lille nyttelast i kredsløb.

Kontrakten på 3 millioner dollars var en stor for Masten Space Systems, der har færre end 20 ansatte og har hovedkontor i en lille, opbevarende bygning på Mojave luft- og rumhavn i det sydlige Californien.

Men du kan ikke bedømme et luftfartsfirma og dets teknologi alene efter størrelse. Faktisk sagde Masten, at hans virksomheds lille størrelse faktisk er en fordel for teknologiske bestræbelser som XS-1 rumflyprogrammet.



'Vi understregede også [til DARPA] det faktum, at vi bruger meget små besætninger til at lave flyvninger,' sagde Masten. 'Og vi tror, ​​at det er skalerbart til XS-1.'

Masten har brugt år på at flyve forskellige små VTVL -systemer på en række korte humler ved Mojave -rumhavnen. Systemerne har fungeret som test senge til vejledning, navigation og kontrol (GNC) systemer designet til sikkert at lande rumskibe på månen og andre verdener.

'Vi udnytter det, vi har gjort i årevis,' sagde Masten Space Systems CEO Sean Mahoney. 'Så på nogle måder er dette større og mere aggressivt end ting, vi har gjort før, men på den anden side er det helt i tråd med, hvad Daves vision var fra starten.'



'For at låne fra luftfartshistorien er Xombie og Xaero biplaner,' tilføjede Masten. 'Og nu er det tid til vores Tri-Motors og DC-3'er. Det er det, det virkelig repræsenterer. '

Kunstner

Kunstnerens koncept for Masten Space Systems design til DARPA's XS-1 genanvendelige rumplan.(Billedkredit: Masten Space Systems)

Virksomheden har frigivet en kunstners opfattelse af sin XS-1-post. Illustrationen viser et VTVL -system, der løber lodret fra en affyringsplade med vinger og en halefinne, som er elementer, der ikke er standard på nogen af ​​virksomhedens tidligere køretøjer.

'Det er en kunstners repræsentation, og derfor er formålet med fase 1 at komme til et design, og vi gennemgår en masse forskellige designideer som en del af den fase,' forklarede Mahoney. 'Det vil gøre er at opfylde kravene, som DARPA stillede ... Der er flere forskellige vigtige ting, du skal gøre, og det skal også være økonomisk, så vi forsøger at finde den bedste kombination af dem alle ting. '

Mojave, Californien-baserede Masten Space Systems har udviklet lodrette opsendelses- og landingskøretøjer som Xombie, afbilledet her. Virksomheden er en af ​​tre, der udarbejder designs til det eksperimentelle XS-1 militære rumfly under et DARPA-projekt.

Mojave, Californien-baserede Masten Space Systems har udviklet lodrette opsendelses- og landingskøretøjer som Xombie, afbilledet her. Virksomheden er en af ​​tre, der udarbejder designs til det eksperimentelle XS-1 militære rumfly under et DARPA-projekt.(Billedkredit: Masten Space Systems)

'Formålet med fase 1 er at tage det koncept, vi foreslog, om hvordan vi ville opfylde kravene og forfine det til det punkt, hvor vi faktisk har en plan for, hvordan vi ville udføre,' tilføjede han.

Masten sagde, at vinger kunne ende med at blive i det endelige design.

Vinger er 'en mulig måde at opfylde nogle økonomier og operationelle krav på, selvom vi aldrig kommer til at røre ved en landingsbane,' sagde han. 'Det er stadig lodret start, lodret landing. Tanken med vingerne er at få en lille smule ekstra lift, så vi kan vende tilbage til lanceringsstedet. Vi kan gå ud, vi kan lave krydser, vi kan vende os om. Vi kan bruge aerodynamik til at gøre noget af arbejdet for os. '

Masten har indgået et partnerskab med et andet Mojave-selskab, XCOR Aerospace, som skal levere fremdriftssystemet til det genanvendelige XS-1-køretøj. XCOR arbejder på et design til et helt genanvendeligt eget kredsløbssystem.

'Tolv måneder bliver hurtigt og svært,' indrømmede Masten. 'Det bliver sjovt. Egentlig skulle jeg ikke sige, at det bliver sjovt, for jeg arbejder allerede på det. Dette er sjovt.'

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .