Mød Lykoi eller Wolf Cat

På græsk betyder ordet 'Lykoi' 'ulv.' En ny, genetisk konstrueret kat, Lykoi, eller 'Ulvekatten' siges at ligne en ulv - eller, nogle siger, en varulv. Disse katte har lange lemmer og runde, gyldne øjne, men den mest unikke og 'ulvlignende' funktion er deres pels, eller skal vi sige,mangelaf frakke. På grund af det, som forskere kalder en ”naturligt forekommende genetisk mutation” af det indenlandske korte hår (DSH), er Lykoi hårløs rundt om munden, næsen og øjnene, mens resten af ​​deres krop kun er dækket af ujævn, tyndt hår uden underlag. Selv det hår, der vokser, er tilbøjeligt til at falde ud med jævne mellemrum og vokse tilbage - og ikke nødvendigvis på samme sted.



I 2010, en Tennessee Sphynx opdrætter fik et kuld med delvist hårløse killinger. De troede, at killingerne havde en genetisk relation til den hårløse Sphynx, men forskning viste ingen genetisk sammenhæng. Yderligere undersøgelser afslørede en sjælden, 'naturligt forekommende mutation', der kun findes hos korthårskatte. Hårsækkene i disse katte mangler de nødvendige komponenter til at vokse og opretholde hår. Derudover mangler hårsækkene på nogle dele af kroppen fuldstændigt. Der er tilsyneladende ingen sygdomsproces involveret, og opdrættere rapporterer, at disse katte er livlige og sunde.



Adfærdsmæssigt er Lykoi-katte ligesom mange huskatte: venlige, kærlige, intelligente, loyale og har ofte et stærkt byttedrev. Nogle har kaldt det en kat, der fungerer som en hund.

Opdrættere i Tennessee (og seks andre rundt omkring i verden) har travlt med at producere flere Lykoi-katte ved at opdrætte katte med denne genetiske mutation med indenlandske korte hår. Ved kun at bruge sorte DSH-katte rapporteres pelsen at se 'mere ulvagtig ud.' En proces kaldet 'udkrydsning' eller anvendelse af forskellige linjer af sorte katte skulle sikre fortsat sundhed.



Alligevel er kontroversen omkring opdræt af disse katte. Dyrehjem overalt i landet optager hvert år 5 til 7 millioner hjemløse og uønskede dyr, og op til 75 procent aflives, hovedsageligt på grund af mangel på tilgængelige hjem. Så nogle undrer sig over klogheden i at introducere endnu en katras til salg og show. Også statistikker viser, at sorte katte (og hunde) i krisecentre har længere ophold og ofte er de mindst adopterede på grund af stigmatisering og tro på dem. Sorte katte ses ofte som 'skræmmende', 'onde' eller forbundet med hekseri. Alligevel opdrættes Lykoi for at se 'skræmmende' og 'varulvlignende ud.' Nogle sætter spørgsmålstegn ved visdommen med målrettet at skabe katte, som folk i sidste ende kan komme til at frygte eller finde frastødende. En anden foruroligende kendsgerning er, at dyr, der ikke ser attraktive ud for offentligheden, også har sværere tid til at blive adopteret. Abnormiteter, herunder en mærkelig frakke (selvom sygdom er udelukket) får ofte folk til at komme videre, indtil de finder en 'sød' eller 'smuk' kat. '

Lykoi-skæbnen skal stadig ses. På nuværende tidspunkt er der dog to af de fem trin, der kræves for anerkendelse i Den Internationale Katteforening er afsluttet, og opdrættere håber, at Lykoi når Championship-status inden 2016.