Merkur mødes med Jupiter (Saturn og månen også!) På morgenhimlen i denne uge



Se Merkur med Jupiter og Saturn denne lørdag (6. marts) på den tidlige morgenhimmel.(Billedkredit: SkySafari app)



Hvis du er i en vis alder, husker du måske en tegneserie kaldet 'Mutt og Jeff.' Mutt var en høj fyr, mens Jeff derimod var ganske kort. Lige siden de blev oprettet tilbage i 1907, blev ethvert par individer i forskellige størrelser kendt som en 'Mutt og Jeff'.

Du kan så sige, at vi på vores morgenhimmel i denne uge får en himmelsk version af 'Mutt og Jeff'. Hvis du ser lavt ud på den øst-sydøstlige himmel omkring 5:45 lokal tid, vil du se dem: den største planet i vores solsystem, der passerer usædvanligt tæt på den mindste planet i solsystemet.



I dette særlige tilfælde er vores planetversion af 'Mutt' Jupiter , den femte planet ude af solen og den største af de otte, der omfatter vores solsystem. Det er en gasgigant, der måler 142.984 kilometer i diameter og har en tusindedel af solens masse. Alligevel er Jupiter 2,5 gange mere massiv end de syv andre planeter tilsammen.

Hvad angår vores planetversion til 'Jeff', har vi Merkur, ikke kun den mindste, men den nærmeste planet til solen. Sammenlignet med Jupiter er Merkur et piddlende lille ingenting. En lille, stenet verden, 4.880 km i diameter, den er mindre end 30% på størrelse med Jupiter.

Relaterede: Bedste nattehimmelbegivenheder i marts 2021 (stjernekigskort)



Indhentning af appeller

I mytologien var Jupiter gudernes konge. Men når de gamle tilskrev planeterne på nattehimlen navne, hvordan kunne de have vidst, at Jupiter virkelig var den største af planeterne? Desuden var Jupiter ikke den lyseste - den ære tilhørte Venus .

Men Venus var kun synlig i et par timer før solopgang eller efter solnedgang, højst og dukkede aldrig mere op end halvvejs oppe på himlen. Og oftere end ikke ville Venus være ude af syne midt om natten. I modsætning hertil kunne Jupiter vises på himlen på ethvert tidspunkt af natten og til tider kunne se ud til at svæve meget højere på himlen i forhold til Venus. Bortset fra under usædvanlige omstændigheder, da Mars kom meget tæt på Jorden (som det var tilfældet sidste efterår), er der ingen anden planet end Venus, der kan overstråle Jupiter. Som sådan blev Jupiter -monikeren skænket det objekt, som gamle stjernekigere mente var planetenes konge.

Det er let at se, hvordan planeten Merkurius fik sit navn. I mytologien var Merkur gudernes flådefodede budbringer. Og på himlen var planeten Merkur langt den hurtigste af alle planeterne. Da Merkur var så tæt på solen, så det ud til at stikke frem og tilbage fra den ene side af solen til den anden.



Og lørdag (6. marts) når Merkur sin største forlængelse - sin største vinkelafstand - vest for solen på vores himmel. Det er faktisk omtrent så langt fra solen som det kan blive, 27 grader væk. (Til reference måler din knyttede knytnæve, der er holdt på armlængdes afstand, cirka 10 grader bred.) Men selvom det kan lyde som en gunstig mulighed for at få et glimt af den såkaldte 'undvigende' planet, hvis du bor nord for ækvator er det faktisk er ikke.

Lavt nede på en klar himmel

Problemet er, at på denne særlige tid af året ligger ekliptikken - en imaginær linje på himlen, der angiver solens, månens og planternes generelle vej - ganske lavt på den østlige himmel ved solopgang for dem på den nordlige halvkugle. Så selvom Merkur er ret langt fra solen, holder dens placering i forhold til horisonten den temmelig lavt på himlen og temmelig dybt i daggryskumringen.

I mellemtiden har Jupiter, som var i forbindelse med solen den 28. januar, langsomt trasket ud af solens strålende blænding, og for hver morgen der gik, har den gradvist kantet tilbage til syne på morgenskumringen.

Og fredag ​​formiddag (5. marts) passerede Jupiter og Merkur - de store og de små - eller 'Mutt og Jeff' i solsystemet hvis man vil - usædvanligt tæt på hinanden.

Hvor tæt?

marts 2021 nattehimmel Merkur slutter sig til Jupiter

Dette himmelkort viser Merkur og Jupiter fredag ​​den 5. marts.(Billedkredit: Starry Night)

Da Jupiter og Merkur var på det nærmeste fredag ​​(5. marts) ved ca. I-The-Sky.org . For skywatchers i USA var planeterne ikke synlige på det tidspunkt; i New York City, for eksempel, steg Merkur og Jupiter henholdsvis 5:19 og 5:20 lokal tid. I betragtning af at månens gennemsnitlige bredde måler 30 bue minutter eller en halv grad betyder, at Jupiter og Merkur fredag ​​morgen var tættere på hinanden end månens tilsyneladende bredde.

Sådanne tætte tilgange mellem disse to planeter sker ikke særlig ofte. I de sidste 50 år har der kun været seks sådanne sager, den sidste skete i 2006 og den næste først i juni 2024.

Når planeterne rejser sig igen denne lørdag (6. marts), vil de være lidt over en grad fra hinanden. Mens Merkur er steget lige før Jupiter de sidste par dage, vil Jupiter tage føringen lørdag og stige i New York kl. 17:17 lokal tid, to minutter før Merkur. Solen vil stå op cirka en time senere, kl. 6:22 lokal tid i New York.

Hvornår og hvor man skal kigge

marts 2021 nattehimmel Kviksølv ved den største vestlige forlængelse

Lørdag den 6. marts når Merkur sin bredeste vinkel på 27 grader vest for solen og maksimal sigtbarhed for den aktuelle morgenopvisning. Kig efter den hurtigt bevægelige planet, der skinner meget lavt på den øst-sydøstlige himmel, nær lysere Jupiter, mellem omkring 5:45 og 6 am i din lokale tidszone. I et teleskop (indsat) vil Merkur udvise en 57%-oplyst, voksende gibbous fase. Merkurius position under den lavt nedsænkede morgenformørkelse (grøn linje) vil gøre dette til en dårlig fremtoning for observatører i midten af ​​den nordlige breddegrad, men den bedste fremvisning af 2021 for dem, der befinder sig nær ækvator og længere sydpå.(Billedkredit: Starry Night)

For at se denne 'dynamiske duo' lørdag (6. marts) anbefaler vi at finde en 'flad' horisont; et sted, hvor der ikke er høje forhindringer, såsom træer eller bygninger, i retning mod øst-sydøst. Kl. 5:45 vil de to planeter kun være omkring 5 grader over horisonten (så de to planeter vil kun være omkring 'en halvnæve' over horisonten.)

Jupiter, i størrelsesorden -2, vil være den lysere af de to og overskygge Merkur med nul størrelse med mere end seks gange. (Størrelse er et mål for lysstyrke, der bruges af astronomer, med negative tal, der angiver lysere objekter.) Kviksølv vises nederst til venstre for Jupiter. Dine chancer for at få et overblik over dem vil blive forbedret, hvis du bruger en kikkert og scanner himlen lavt i øst-sydøst. Husk, at tusmørkehimlen vil være ganske lys, da solen først kommer op cirka en time senere.

Der har været nogle rapporter fra skywatching -publikationer om, at Merkur og Jupiter vil se ud, som om de var smeltet sammen til en enkelt stjerne, men det er ikke sandt. Du burde let kunne adskille de to planeter, både med dine øjne og endnu mere med en kikkert.

Plads til to mere

Saturn og månen slutter sig til scenen onsdag morgen.(Billedkredit: SkySafari app)

Efter denne weekend vil Mercury hurtigt løbe væk fra Jupiter mod øst, men der er stadig en begivenhed mere at se efter, og det vil ske fem dage senere, om morgenen onsdag den 10. marts. Den dag igen omkring 5: 45 om morgenen, lavt i øst-sydøst, skal du kigge efter Merkur nærmest horisonten, Jupiter godt oppe til højre og omkring 10 grader ('en knytnæve') til øverste højre side af Jupiter vil være en tredje planet: Saturn.

Selvfølgelig modtog Jupiter og Saturn meget opmærksomhed lige før jul, da de deltog i en spektakulær sammenkomst af deres egne, omtalt som ' Stor sammenhæng . '

Og ud over de tre planeter kan vi tilføje en fjerde himmelsk interloper: en dejlig, tynd aftagende halvmåne der vil hænge omkring fem grader nederst til højre for Jupiter. Månens flis vil kun være 9% belyst og lidt over to dage fra den nye fase. Igen vil kikkert være en fordel, når du får et syn på dette 'himmelske topmøde'.

Glem ikke, at det, du vil se på himlen, kun er et spørgsmål om perspektiv. Månen vil være omkring 385.600 km væk. Men Merkur er i øjeblikket cirka 140 millioner km fra Jorden, Jupiter 551 millioner miles (887 millioner km) væk, og Saturn er næsten 1,6 milliarder km væk fra os, ifølge skywatching -stedet TheSkyLive.com .

Men i morges kan du se alle fire med et enkelt blik. Held og lykke og klar himmel!

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikationer. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.