Meteor-brusekameraer scanner nattehimlen for at studere nær-jordobjekter

Sammensat billede af Gemind Meteors Over Lometa, TX #2

Astrofotograf Mark Ezell lavede dette sammensatte billede af Geminid -meteorer, der faldt over Lometa, Texas, i december 2012. (Billedkredit: Mark Ezell)



De betragter natten stille, tre sæt mekaniske øjne med deres urokkelige blik rettet mod himlen over Mount Hamilton, Fremont Peak og Sunnyvale, Californien, for tegn på talende små striber af lys.

Kameraerne er en del af et projekt til overvågning af nattehimlen for meteorer, men støv af rumstøv og affald, der antænder lige så blændende striber, når de rammer Jordens øvre atmosfære. Ved at spore meteorbyger hver nat håber astronomer at finde spor til oprindelsen af ​​disse rumsten samt hjælpe med at identificere potentielle nær-jordobjekter.

Meteorbyger produceres, når støv eller partikler fra kometer eller asteroider brænder op i atmosfæren. Meteorovervågningsteamet, ledet af meteoritekspert Peter Jenniskens fra SETI Institute i Mountain View, Californien, observerede 42 byger i løbet af januar og februar 2012, hvoraf 16 var nye. Kun en af ​​dem, Quadrantids i januar, har et kendt forælderobjekt - kometen 3200 Phaethon. [5 fantastiske Meteor Fireball -videoer]



Lær hvorfor berømte meteorbyger som Perseider og Leonider forekommer hvert år [Se hele infografikken her].

Lær hvorfor berømte meteorbyger som Perseider og Leonider forekommer hvert år [Se hele infografikken her].(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu -bidragyder)

'Det efterlader os med 41 forældrekroppe derude, der krydser Jordens bane på et tidspunkt, og vi ved ikke, hvor de er,' siger studieforsker Beth Johnson, en fysikstuderende ved San Jose State University, der præsenterede resultaterne af projekt i januar på det årlige American Astronomical Society -møde i Washington, DC



De fleste af forældrekropperne er kometer, hvoraf nogle mister deres is for at blive 'døde kometer', der ligner asteroider meget. Disse døde kometer kan potentielt blive til objekter nær jorden.

'Vi ved, hvad deres kredsløb skal være, og vi ved, hvor vi skal kigge, og vi er nødt til at lade kometjægere begynde at kigge i disse områder,' sagde Johnson til demokratija.eu.

Projektet Cameras for Allsky Meteor Surveillance, eller CAMS, består af tre sæt med 20 kameraer i Californiens Bay Area. Kameraerne optager himlen hele natten, hver nat. Senere analyserer forskere dataene og opregner antallet af meteorer.



De fleste meteorer er bare støvstumper, der brænder op i atmosfæren, men nu og da kommer en større sten igennem og skaber en eksplosiv ildkugle.

Faktisk fik kameraerne øje på Sutter's Mill-meteoritten, den 2,4 meter store jordnære asteroide, der flammede til jorden over Californiens Sierra Nevada-bjerge i april 2012.

Falsk farvebillede af en sjælden tidlig Quadrantid, fanget af et NASA-meteorkamera i 2010.

Kameraerne blokerer for månen og andre stærke lys, men 'skyer er vores fjende,' sagde Johnson. Lyse, tykke skyer ser bare sorte ud for kameraerne, men lette, sprøde skyer skaber falske positiver, sagde Johnson.

Under store meteorbyger som Perseiderne i august fanger kameraerne hundredvis af meteorer om natten. Men selv uden de store byger streger meteorer himlen året rundt.

I april tilføjede CAMS -projektet et spektrograf, som fortæller forskere om sammensætningen af ​​de meteorer, kameraerne ser. Og projektet starter en ny afdeling i New Zealand, som vil katalogisere meteorer på den sydlige halvkugle. Snart vil projektet være i stand til at overvåge meteorblitz rundt om i verden.

'Det er stadig meget overraskende, at vi fortsat finder nye meteorbyger i disse data,' sagde Johnson.

Følge efterSpurgte Lewis Twitter og Google+ .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .