Meteorbyger og stjerneskud: Dannelse, fakta og opdagelse

En Perseid-meteor set i et 30 sekunders eksponeringsbillede taget i Spruce Knob, West Virginia, den 11. august 2021.

En Perseid-meteor set i et 30 sekunders eksponeringsbillede taget i Spruce Knob, West Virginia, den 11. august 2021. (Billedkredit: NASA/Bill Ingalls)

Hop til:



Meteorbyger opstår, når støv eller partikler fra asteroider eller kometer kommer ind Jordens atmosfære ved meget høj hastighed. Når de rammer atmosfæren, gnider meteorer mod luftpartikler og skaber friktion og opvarmer meteorerne. Varmen fordamper de fleste meteorer og skaber det, vi kalder stjerneskud.



Selvom der er vildfarne stumper, der rammer Jorden fra alle retninger, er der også regelmæssigt timede 'meteorbyger', når astronomer kan foretage bedre forudsigelser om, hvor mange meteorer der vil ramme jorden , og fra hvilken retning. Den vigtigste forskel er, at meteorbyger opstår, når Jorden pløjer ind i sporet af partikler, der efterlades af en komet eller asteroide. Afhængigt af hvor partikelsporet falder i et bestemt år, kan meteorbyger være mere eller mindre intense.

Astronomer finder undertiden endda nye meteorbyger, såsom tilfældet med Camelopardalids i 2014. Indledende forudsigelser satte bruseren op til 200 meteorer i timen, men i virkeligheden endte det med at være et stille brusebad for amatørastronomer. Bruseren blev aktiv, efter at affaldssporet af Comet 209P/LINEAR krydsede jorden. (Komets affaldsspor kan skifte på grund af påvirkning fra Jupiter eller andre årsager.)



Relaterede: Fantastiske fotos af meteorregn i Perseid i 2021

De fleste meteorer bliver synlige på omkring 96 miles (96,5 kilometer) op. Nogle store meteorer sprøjter og forårsager et lysere blink kaldet en ildkugle, som ofte kan ses i løbet af dagen og høres op til 48 km væk. I gennemsnit kan meteorer køre gennem atmosfæren ved omkring 30.000 mph (48.280 kph) og nå temperaturer på omkring 3.000 grader Fahrenheit (1.648 grader Celsius).

De fleste meteorer er meget små, nogle så små som et sandkorn, så de går i opløsning i luften. Større, der når Jordens overflade, kaldes meteoritter og er sjældne.



Om et objekt går i stykker, afhænger af dets sammensætning, hastighed og indgangsvinkel. En hurtigere meteor i en skrå vinkel (skråt frem for ligeud) lider større stress. Meteorer lavet af jern modstår stress bedre end sten. Selv en jernmeteor vil normalt bryde op, når atmosfæren bliver tættere, omkring 8 til 11 km op.

Påvirker Jorden

Når meteoritter rammer jorden, er deres hastighed omtrent det halve, når den kom ind, og de sprængte kratere 12 til 20 gange deres størrelse ud. Kratere på Jorden danner meget, som de ville på månen eller enhver stenet planet. Mindre genstande skaber skålformede kratere. Større påvirkninger forårsager en rebound, der skaber en central top; glider langs kanten danner terrasser. De største påvirkninger danner bassiner, hvor flere rebounds danner flere indre toppe.

Store meteorer kan eksplodere over overfladen og forårsage omfattende skader fra eksplosionen og deraf følgende brand. Dette skete i 1908 over Sibirien, i det der kaldes Tunguska -begivenheden. Den 30. juni 1908 på tværs af hundredvis af miles så vidner en ildkugle stryge gennem himlen, hvilket tyder på, at meteoren kom ind i atmosfæren i en skrå vinkel. Det eksploderede, udsendte varme vinde og høje lyde og rystede jorden nok til at knuse vinduer i nærliggende landsbyer. Små partikler, der blæste ind i atmosfæren, tændte nattehimlen i flere dage. Ingen meteorit blev nogensinde fundet, og i mange år troede mange forskere, at ødelæggelserne var forårsaget af en komet. Nu er den fremherskende teori gældende, at en meteor eksploderede lige over overfladen.



Den 15. februar 2013 eksploderede en lille asteroide over byen Chelyabinsk, Rusland. Dette billede viser ildkuglen skabt som asteroiden stribede hen over himlen.

Den 15. februar 2013 eksploderede en lille asteroide over byen Chelyabinsk, Rusland. Dette billede viser ildkuglen skabt som asteroiden stribede hen over himlen.(Billedkredit: Russisk beredskabsministerium)

En lignende begivenhed fandt sted i Chelyabinsk, Rusland, da en sten på 17 meter eksploderede 12 til 15 miles over jordens overflade den 15. februar 2013 og beskadigede bygninger og sårede mere end 1.000 mennesker. Ifølge en udmelding af Peter Brown fra University of Western Ontario i Canada, 'Energien fra den resulterende eksplosion oversteg 470 kiloton TNT' - 30 til 40 gange mere kraftfuld end atombomben, der faldt på den japanske by Hiroshima under Anden Verdenskrig.

Selvom den russiske begivenhed satte fokus på den mulige fare Jorden kunne lide af rumsten, forårsager de fleste meteorer ikke nær så meget skade. Alligevel holder NASA og andre enheder omhyggeligt styr på alle asteroider synlige fra Jorden, og er aktivt engageret i at opdage så mange asteroider som muligt - især dem, der er større og ville udgøre mere en (teoretisk) trussel mod Jorden. Asteroidbaner planlægges og spores for at se, om de vil krydse med Jorden i fremtiden. Selvom der ikke er fundet et umiddelbart truende objekt, fortsætter NASA søgningen og offentliggør resultaterne offentligt på Small Body Database Browser .

Meteorer i historien

I oldtiden fremkaldte objekter på nattehimlen overtro og blev forbundet med guder og religion. Men misforståelser om meteorer varede længere, end de gjorde om de fleste andre himmellegemer.

Meteoritter (de stykker, der gør det til Jorden) blev for længst antaget at blive kastet ned som gaver fra engle. Andre troede, at guderne viste deres vrede. Så sent som i det 17. århundrede troede mange, at de faldt fra tordenvejr (de fik tilnavnet 'tordensten'). Mange forskere var skeptiske over for, at der kunne falde sten fra skyerneellerhimlen, og ofte troede de simpelthen ikke på beretningerne om mennesker, der hævdede at have set sådanne ting.

I 1807 eksploderede en ildkugle over Connecticut, og flere meteoritter regnede ned. På det tidspunkt var den første håndfuld asteroider blevet opdaget, og der opstod en ny teori, der tyder på, at meteoritter var brudte stykker fra asteroider eller andre planeter. (En teori, der stadig holder.)

Den største meteorit, der blev fundet i USA, faldt i en hvedemark i det sydlige Nebraska i 1948. Vidner så en kæmpe ildkugle om eftermiddagen, som nogle sagde var lysere end solen. Meteoritten blev fundet begravet 3 meter dybt i jorden. Den vejede 2.360 kg. (1.070 kg).

Det mest berømte meteoritkrater i USA er misnavnet Meteor Crater. Det er i Arizona, og det er enormt. Fælgen stiger 45 fod fra den omkringliggende slette, og hullet er 180 fod dybt og næsten en kilometer bredt. Det var det første krater, der viste sig at være forårsaget af en meteoritpåvirkning, der fandt sted for mellem 20.000 og 50.000 år siden.

Årlige meteorbyger

Meteorer ses ofte falde fra himlen alene - en her, en der. Men der er bestemte tidspunkter i et år, hvor snesevis eller endda hundredvis af meteorer i timen vil lyse op i himlen, der tilsyneladende kommer fra den ene del af himlen, stråler i alle retninger og falder mod jorden den ene efter den anden.

Der er flere periodiske meteorbyger, som astronomer og amatørobservatører venter på hvert år. Meteorbyger er opkaldt efter stjernebillederne, hvorfra brusebadet ser ud til at komme fra. For eksempel ser det ud til, at orioniderne stammer fra det mægtige Orion -stjernebillede, mens Perseid -meteorer ser ud til at komme fra Perseus -stjernebilledet.

Leonider:Den lyseste og mest imponerende er Leonid meteorregn , som kan producere en meteorstorm, der bruser himlen med tusinder af meteorer i minuttet på sit højeste. Faktisk blev udtrykket 'meteorregn' opfundet, efter at astronomer 'havde observeret en af ​​Leonids mest imponerende displays i 1833. Leoniderne forekommer hver november, men bruserens smukkeste display sker med intervaller på omkring 33 år, hvor den sidste tændes Jordens himmel i 2002; det forventes ikke at blive gentaget før i 2028.

Relaterede: Fantastiske Leonid meteorregn billeder

Perseider:Et andet brusebad, der er værd at holde sig vågen for, er Perseid-meteorregn, som er forbundet med Comet Swift-Tuttle, som tager 133 år at gå i kredsløb om solen. Jorden passerer hvert år gennem komets bane i august måned. Det er ikke så aktivt som Leoniderne, men det er årets mest sete meteorregn, der toppede den 12. august med mere end 60 meteorer i minuttet.

Orionider:Det Orionid meteorregn producerer meteorer fra Halleys komet , der kredser om solen hvert 75 til 76 år. Orionidbrusen sker hver oktober og kan vare i en uge, hvor patientobservatører behandles med et show på 50 til 70 stjerneskud i timen på sit højeste.

Relaterede:Orionid meteorregn byder på lyse ildkugler (video)

Kvadrantider:Det Quadrantid meteorregn kommer fra vragresterne fra en asteroide kaldet 2003 EH1, som nogle astronomer mener var en del af en komet, der brød sammen for århundreder siden. Affaldet kommer ind i Jordens atmosfære i begyndelsen af ​​januar og tilbyder astronomer og andre observatører et kort show.

Relaterede: Spektakulære Quadrantid -meteorbilleder

Falsk farvebillede af en sjælden tidlig Quadrantid, fanget af et NASA-meteorkamera i 2010.

Falsk farvebillede af en sjælden tidlig Quadrantid, fanget af et NASA-meteorkamera i 2010.(Billedkredit: NASA/MEO/B. Cooke)

Geminider:Ligesom Quadrantids er Geminid meteorregn kom også fra støvpartikler af en asteroide, denne gang en jordnær asteroide kaldet 3200 Phaeton. Meteorbyger er for det meste fra kometer, så at have en asteroide som forældre gør Quadrantids og Geminids forskellige fra andre meteorbyger. Tvillingerne sker i december og sprøjter op til 40 meteorer i timen ud af Tvillingekonstellationen på sit højeste.

Andre meteorbyger at passe på er Eta Aquarids , også rester af Halleys komet, i maj; og Lyriderne, som er blevet kroniseret i mere end 2.000 år, sidst i april.

Iagttagelse af tips

Folk, der bor på den nordlige halvkugle, har den bedste position til at observere de smukkeste meteorbyger. For eksempel er Nordamerika lige under det område på himlen, hvor januar -kvadrantiderne kommer til syne.

En lys måne kan dæmpe udsigten til at se et godt meteorregn, drukne alle undtagen de lyseste meteorer. Lokal lysforurening dæmper også udsigterne, så det bedste sted at se et meteorregn er ude i landlige omgivelser.

De fleste meteorbyger ses bedst i morgentimerne, når den del af Jorden, du står på, vender mod jordens bane. Det er som bugs, der rammer en bils forrude. I de sene aftentimer er meteorer derimod mindre hyppige - løst beslægtet med fejl, der rammer en bils bagkofanger.

Meteorbyger kan ses på forskellige tidspunkter af året, afhængigt af hvornår Jorden kommer til at passere gennem komets eller asteroidens vej. Nogle meteorbyger sker årligt; andre vises kun over en periode på flere år, mens nogle af de bedste shows - meteorstorme - sker bare en eller to gange i livet.

Vejret kan også hæmme en god udsigt over meteorbyger. En klar himmel er en gave til natkiggere, hvorfor der forventes mere meteorbyger om sommeren end dem, der falder i vintermånederne.

Denne artikel blev opdateret den 22. september 2021 af demokratija.eu Seniorforfatter Meghan Bartels.