Mælkevejen Galaxy vokser hurtigere end lydens hastighed

Needle Galaxy NGC 4565

NGC 4565, en spiralgalakse, der anslås at være 30 millioner til 50 millioner lysår væk. (Billedkredit: Ken Crawford)



Vores Mælkevejen galakse vokser hurtigere end lydens hastighed, da nye stjerner dukker op i dens bagland, tyder en ny undersøgelse på.



'Mælkevejen er allerede ret stor,' undersøgte hovedforfatter Cristina Martínez-Lombilla, en doktorand ved Astrofysikinstituttet på De Kanariske Øer, der er baseret på øen Tenerife, sagde i en erklæring .

'Men vores arbejde viser, at i det mindste den synlige del af det langsomt vokser i størrelse, efterhånden som der dannes stjerner i den galaktiske udkant,' tilføjede Martínez-Lombilla. 'Det vil ikke være hurtigt, men hvis du kunne rejse frem i tiden og se på galaksen om 3 milliarder år, ville den være omkring 5 procent større end [den er] i dag.' [Fantastiske fotos af vores Mælkeveens galakse (galleri)]



Mælkevejen er en spiralgalakse omkring 100.000 lysår bred, der rummer flere hundrede milliarder stjerner. (Forskere er ikke sikre på det nøjagtige antal.) Det er svært at måle galaksens vækst direkte, fordi vi er midt i den. Så Martínez-Lombilla og hendes team så på andre spiralgalakser som en vejledning.

Forskerne analyserede yderområderne for en række spiralgalakser ved hjælp af optiske lysdata indsamlet af den jordbaserede Sloan Digital Sky Survey og nær-ultraviolet og nær-infrarød information indsamlet af NASAs Galaxy Evolution Explorer (GALEX) og Spitzer rumteleskoper , henholdsvis. (Både GALEX og Spitzer blev lanceret i 2003. GALEX blev taget ud af drift i 2013, men Spitzer er fortsat operationel i dag.)

Et sammensat billede af NGC 4565 brugt i den nye undersøgelse.



Et sammensat billede af NGC 4565 brugt i den nye undersøgelse.(Billedkredit: C. M. Lombilla / IAC)

Stjernens fødsel og bevægelse, teamet observerede, indikerer, at galakser som Mælkevejen udvider sig med cirka 1.170 km/t - 1,4 gange lydhastigheden ved havets overflade her på Jorden.

I Mælkevejens tilfælde vil denne relativt gradvise vækst blive oversvømmet om cirka 4 milliarder år af en dramatisk begivenhed: et sammenstød med spiralgalaksen Andromeda. De to spiraler smelter sammen for at danne 'Milkdromeda'-megagalaksen, siger astronomer.



Martínez-Lombilla præsenterede de nye resultater 3. april på European Week of Astronomy and Space Science-konferencen i Liverpool, England.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .