Månen: 10 overraskende månefakta

Månen og månens kraters foto af Thomas Cooper den 27. august 2012.

Nathimmelsobservatør Thomas Cooper fik denne fantastiske udsigt over månen og dens kratere den 27. august 2012. (Billedkredit: Thomas Cooper)

Månen, Jordens nærmeste nabo



Moonrise Through Trees i Currituck, NC



Greg Diesel Walck

Månen er Jordens nærmeste kosmiske nabo, men det er mere end bare et stort smukt lys på himlen.



Her er 10 seje og til tider overraskende fakta om Jordens nærmeste nabo: månen.

FØRSTE STOP: Sådan blev månen

Månens skabelse

Månen født i vold



NASA/JPL-Caltech

Månen blev skabt, da en sten på størrelse med Mars slog ned i Jorden, kort efter at solsystemet begyndte at danne sig for omkring 4,5 milliarder år siden, ifølge den ledende teori.

NÆSTE: Låst i kredsløb

Låst i kredsløb



To måner ansigter

Japans National Institute of Advanced Industrial Science and Technology.

Måske det fedeste ved månen er, at den altid viser os det samme ansigt. Da både Jorden og månen roterer og kredser, hvordan kan dette være?

For længe siden bremsede Jordens tyngdekraftseffekter månens rotation omkring sin akse. Når månens rotation bremsede nok til at matche dens kredsløbstid (den tid det tager månen at gå rundt om Jorden) stabiliserede effekten sig. Mange af månerne omkring andre planeter opfører sig på samme måde.

Hvad med faser? Sådan fungerer de: Når månen kredser om jorden, tilbringer den en del af sin tid mellem os og Solen, og de oplyste halvflader vender væk fra os. Dette kaldes en ny måne. (Så der er ikke noget, der hedder en 'mørk side af månen', bare en side, som vi aldrig ser.)

Når månen svinger rundt på sin bane, ses en tynd skive reflekteret sollys på Jorden som en halvmåne. Når først månen er modsat solen, bliver den fuldt oplyst fra vores syn - en fuldmåne.

NÆSTE: Månen ... træer?

Apollo Moon Trees

Moon Tree og NASA

NASA

Mere end 400 træer på jorden kom fra månen. Godt, okay: De kom fra månens kredsløb. Okay, sandheden: I 1971 tog Apollo 14 -astronauten Stuart Roosa en flok frø med sig, og mens Alan Shepard og Edgar Mitchell havde travlt med at surre rundt på overfladen, vogtede Roosa sine frø.

Senere blev frøene spiret på jorden, plantet forskellige steder rundt om i landet og blev kaldt månetræerne. De fleste af dem klarer sig fint.

NÆSTE: Mere end en måne?

Jordens søster måner

Skywatcher Tim McCord fra Entiat, Washington fik denne fantastiske udsigt over fuldmånen den 19. marts 2011 med et teleskop.

Tim McCord

Månen er Jordens eneste naturlige satellit. Ret? Måske ikke. I 1999 fandt forskere ud af, at en 3-mile (5 kilometer) bred asteroide kan blive fanget i Jordens tyngdekraftsgreb og derved blive en satellit på vores planet.

Cruithne, som det kaldes, tager 770 år at færdiggøre en hesteskoformet bane rundt om Jorden, siger forskerne, og den vil forblive i en suspenderet tilstand omkring Jorden i mindst 5000 år.

NÆSTE: En kosmisk boksesæk

Space Rock boksesæk

Månen

NASA/GFSC/ASU

Månens stærkt kraterede overflade er resultatet af intens pummeling af rumsten for mellem 4,1 milliarder og 3,8 milliarder år siden.

Arene fra denne krig, set som kratere, har ikke eroderet meget af to hovedårsager: Månen er ikke geologisk meget aktiv, så jordskælv, vulkaner og bjergbygning ødelægger ikke landskabet, som de gør på Jorden; og med næsten ingen atmosfære er der ingen vind eller regn, så der sker meget lidt overfladerosion.

NÆSTE: Månen er en egghead

En Lunar Egghead

Lunar Core Diagram

NASA/MSFC/Renee Weber

Månen er ikke rund (eller sfærisk). I stedet er det formet som et æg. Hvis du går udenfor og kigger op, peger en af ​​de små ender lige mod dig. Og månens massecenter er ikke i satellitens geometriske centrum; det er cirka 2 kilometer off-center.

NÆSTE: Månen ryster

Måneskælv

NASA

NASA

Apollo -astronauter brugte seismometre under deres besøg på månen og opdagede, at den grå kugle ikke er et helt dødt sted, geologisk set. Små måneskælv, der stammer flere kilometer (kilometer) under overfladen, menes at være forårsaget af jordens tyngdekraft. Nogle gange vises der små brud på overfladen, og gas slipper ud.

Forskere siger, at de tror, ​​at månen sandsynligvis har en kerne, der er varm og måske delvist smeltet, ligesom Jordens kerne. Men data fra NASAs Lunar Prospector -rumfartøj viste i 1999, at månens kerne er lille - sandsynligvis mellem 2 procent og 4 procent af dens masse. Dette er lille sammenlignet med Jorden, hvor jernkernen udgør omkring 30 procent af planetens masse.

NÆSTE: Er månen en planet?

Månen er en planet?

Dette foto af Pluto (til højre) og dens største måne Charon er det bedste foto i synligt lys af dværgplaneten, der nogensinde er taget fra Jorden.

Gemini Observatory/NSF/NASA/AURA

Vores måne er større end Pluto. Og med omtrent en fjerdedel af Jordens diameter tror nogle forskere, at månen mere ligner en planet. De omtaler Jord-månesystemet som en 'dobbeltplanet'. Pluto og dens måne Charon kaldes også af et dobbeltplanetsystem af nogle.

NÆSTE: Jordens tidevands oprindelse

Moon's Ocean Tug

King Tides Ocean Waves Beach

Galyna Andrushko | Shutterstock

Tidevand på Jorden skyldes hovedsageligt månen (Solen har en mindre effekt). Sådan fungerer det:

Månens tyngdekraft trækker på Jordens oceaner. Højvande flugter med Månen, mens Jorden snurrer nedenunder. En anden højvande forekommer på den modsatte side af planeten, fordi tyngdekraften trækker jorden mod månen mere, end den trækker vandet.

Ved fuldmåne og nymåne står Solen, Jorden og månen på linie, hvilket producerer de højere end normale tidevand (kaldet forårets tidevand, for måden de springer op på). Når månen er i første eller sidste kvartal, dannes småårige tidevand. Månens 29,5-dages bane rundt om Jorden er ikke helt cirkulær. Når månen er tættest på jorden (kaldet dens perigee), er forårets tidevand endnu højere, og de kaldes perigean spring tidevand.

Alt dette slæb har en anden interessant effekt: Noget af Jordens rotationsenergi bliver stjålet af månen, hvilket får vores planet til at bremse med cirka 1,5 millisekunder hvert århundrede.

NÆSTE: En dag forlader månen

Farvel, måne

Halvmåne Solopgang Venus Tully 2012

Scott Tully

Når du læser dette, bevæger månen sig væk fra os. Hvert år stjæler månen noget af Jordens rotationsenergi og bruger den til at drive sig selv omkring 3,8 centimeter højere i sin bane. Forskere siger, at da den dannede sig, var månen omkring 22.530 kilometer fra Jorden. Det er nu i gennemsnit 239.000 miles eller 385.000 kilometer væk.