Moon-Landing Tech og mere Få 44 millioner dollars i NASA 'Tipping Point'-midler

Astrobotisk

Kunstnerens illustration af Astrobotic's Peregrine lander på overfladen af ​​månen. (Billedkredit: Astrobotic)



Nye og forbedrede månelandingssensorer, systemer, der kan fange genanvendelige rumkøretøjer i luften, og et væld af andre teknologier, der udvikler sig, er ved at få en infusion af NASA-kontanter.



Rumfartsagenturet vil tildele en anslået 44 millioner dollars til seks amerikanske virksomheder for at hjælpe med 10 'tippoint -teknologier', der kan anspore til yderligere udforskning af den sidste grænse, meddelte NASA -embedsmænd onsdag (8. august).

'Disse priser fokuserer på teknologisamarbejde med den kommercielle rumsektor, der udnytter nye markeder og muligheder for at opfylde NASAs efterforskningsmål,' sagde NASA -administrator Jim Bridenstine i en erklæring. [Utrolig teknologi til rumforskning]



'Selvom disse nøgleteknologier i fremtiden vil understøtte NASAs videnskabelige og menneskelige efterforskningsmissioner, er disse priser endnu et eksempel på NASAs engagement i vores lands voksende kommercielle rumindustri i dag,' han tilføjede .

De finansierede teknologier kører et ret bredt spektrum. F.eks. Vil Pittsburgh-baserede firma Astrobotic modtage 10 millioner dollars for at hjælpe med at udvikle en ny, stand-alone 'terrænrelativ navigation' (TRN) sensorsuite designet til at muliggøre meget præcise landinger på månen og andre planetariske kroppe.

Denne teknologi vil formodentlig blive integreret i Astrobotic's Peregrine månelander, som efter planen skal flyve sin første månemission i 2020. Men teknologien kan også hjælpe NASA -missioner, sagde agenturets embedsmænd.



Blå Oprindelse , der drives af milliardæren Amazon.com grundlægger Jeff Bezos, får 3 millioner dollars til at fremme sit eget præcisionsmånelandingssystem, der indeholder TRN-sensorer og andet gear. Blue Origin vil teste dette system i en højde af omkring 100 kilometer under flyvninger med virksomhedens suborbital New Shepard -køretøj, sagde NASA -embedsmænd.

Blue Origin blev tildelt yderligere $ 10 millioner for at hjælpe med at modne et kryogent væskefremdrivningssystem til månelandere. Dette system vil også blive testet under New Shepard -flyvninger, ifølge NASA -embedsmænd.

Colorado-baserede United Launch Alliance (ULA) vil modtage tre priser på i alt 13,9 millioner dollars. Virksomheden får 10 millioner dollars til at demonstrere brugen af ​​raketbrændstof - flydende brint og ilt - til at generere strøm, hvilket potentielt reducerer eller eliminerer behovet for batteristrøm. ULA vil også få $ 2 millioner til teknologi til at reducere afkylning af kryogent brændstof og $ 1,9 millioner til at demonstrere midterluft-hentning af et køretøj, der kommer tilbage til vores planet fra kredsløbshastighed.



Denne sidste teknologi kan trænge ind i ULAs næste generations raket, Vulcan Centaur, der kunne debutere allerede i 2020. ULAs repræsentanter har erklæret et ønske om at fange Vulcans første etape med en helikopter, da den faldskærmsudstyrede booster falder tilbage til jorden .

De tre andre selskaber, der skal modtage vendepunkter, er Californien-baserede Frontier Aerospace Corp. (en pris, 1,9 millioner dollars); Paragon Space Development Corp. i Tucson, Arizona (en pris, $ 1,6 millioner); og Californiens SSL (to priser, $ 4 millioner).

Du kan læse detaljerede beskrivelser af alle de finansierede teknologier i dette NASA udgivelse .

NASAs Space Technology Mission Directorate (STMD) vil udbetale priserne over ydelsestidslinjer, der spænder fra 15 måneder til 36 måneder, fortalte STMD fungerende associerede administrator Jim Reuter til journalister under en telefonkonference onsdag. Hvert præmieret selskab skal chippe minimum 25 procent af de samlede omkostninger ved hvert finansieret projekt.

De angivne beløb er skøn, fordi forhandlinger med hvert selskab stadig skal finde sted. Men Reuter sagde, at de endelige tal skulle falde i overensstemmelse med de anførte skøn.

Dette er den tredje runde af vendepunkts tech-priser uddelt af STMD, og ​​agenturet planlægger at fortsætte finansieringsprojektet hvert år, sagde Reuter. STMD modtog omkring 90 foreløbige forslag til årets runde og valgte omkring to dusin til at blive udarbejdet som fulde forslag, tilføjede han.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .