Moon Rocks afslører beviser for gammel asteroide spærring

Illustration af en gammel asteroide påvirkning af månen

Denne kunstners indtryk illustrerer, hvordan den tidlige måne (og jorden) blev omformet af en intens periode med bombardementer. Asteroider ser ud til at være de dominerende påvirkere. (Billedkredit: Dan Durda / FIAAA)



Impaktorerne, der slog jorden og månen for næsten 4 milliarder år siden, var primært asteroider, viser en ny undersøgelse af månestene indsamlet af Apollo -astronauter.



I løbet af en kort tidsperiode for omkring 3,9 milliarder år siden bombarderede bombardementer vores planet og månen med en meget højere hastighed end de gør i dag og dramatisk omformede overfladerne af begge kroppe. Forskere har længe undret sig over, hvad disse påvirkninger var - asteroider , kometer, en blanding af de to eller måske stykker af en ødelagt protoplanet.

Nu har en undersøgelse af gamle månestene bragt tilbage til Jorden af ​​Apollo 16 astronauter i 1972 identificeret den mest sandsynlige synder.



'Vores resultater viser, at asteroide-kollisioner var ansvarlige for at levere materiale til månen i slutningen af ​​den bassindannende epoke,' sagde hovedforfatter Katherine Joy fra Lunar and Planetary Institute i Houston. [De største månekrascher nogensinde]

Astronauter indsamlede denne 3,77 milliarder år gamle gamle regolith breccia på landingsstedet Apollo 16. Prøven indeholder fragmenter af asteroiderne, der bombarderede Jord-månesystemet.

Astronauter indsamlede denne 3,77 milliarder år gamle gamle regolith breccia på landingsstedet Apollo 16. Prøven indeholder fragmenter af asteroiderne, der bombarderede Jord-månesystemet.(Billedkredit: David A. Kring)



Analyse af månesten

Joy og hendes kolleger undersøgte et sæt månestene kaldet regolith breccias. I fem af disse breccier, der konsoliderede sig til sten for mellem 3,8 og 3,4 milliarder år siden, fandt de fragmenter af for længe siden påvirkninger.

Teamet analyserede 30 sådanne fragmenter med scanningelektronmikroskop og elektronmikroprobe teknikker. De bestemte, at disse gamle stenstykker stærkt ligner kulstofholdig chondrit meteoritter , hvis forældrekroppe er en bestemt type asteroide.



Ydermere fandt de ud af, at fragmenterne var meget mere ensartede end månemeteoritstykker fra nyere tid (fra 3,4 milliarder år siden til i dag). Dette tyder på, at rumstenene, der hamrede månen og Jorden for længe siden, var anderledes - og langt mindre forskelligartede - end de mere moderne påvirkninger.

Selvom den antikke impactor -mangfoldighed er relativt lav, ser det ikke ud til, at alle stykkerne kommer fra den samme krop, sagde Joy. Så i øjeblikket peger beviserne ikke mod en ødelagt protoplanet som den eneste årsag til den store ' månekatastrofe . '

Forskere vil blive ved med at analysere månesten for at forsøge at komme til bunds i det, der skete i vores kosmiske kvarter for 3,9 milliarder år siden.

'Yderligere undersøgelser af måneprøver fra andre landingssteder og identifikation af yderligere projektiltyper vil gøre det muligt for os statistisk at vurdere mangfoldigheden af ​​påvirkende organer,' sagde Joy til demokratija.eu via e -mail.

Joy og hendes kolleger rapporterer deres resultater i dag (17. maj) i tidsskriftet Science.

Jorden forårsager asteroide-skælv

Gnister livet på jorden?

Den nye undersøgelse omhandler ikke, hvad der kan have forårsaget den øgede bombardement for 3,9 milliarder år siden. Men andre forskere har foreslået en mulig mekanisme - bevægelse af kæmpe planeter for længe siden.

Nice -modellen - så navngivet, fordi dens udviklere var tilknyttet Observatoire de la Côte d’Azur i den franske by Nice - postulerer, at vores solsystems kæmpe planeter dannede sig relativt tæt sammen og derefter migrerede til deres nuværende steder på grund af gravitationsforstyrrelser.

Disse bevægelser rystede solsystemet betydeligt, lyder ideen. De førte til dannelsen af ​​Oort Cloud - f.eks. Komets fjerne depot og destabiliserede det vigtigste asteroidebælte mellem Mars og Jupiter.

'Kollisioner steg i hele solsystemet; asteroider styrtede ind i hinanden, store kroppe ramte månen og dannede de store bassiner, og titusinder af store kroppe ramte Jorden og Mars, 'skriver Alan Rubin fra UCLA i en ledsager til den nye undersøgelse, der vises i samme nummer af videnskab.

Dette gamle bombardement - tilsyneladende en så ødelæggende række begivenheder - kan have bragt livets frø til Jorden eller på en eller anden måde hjulpet det med at få fodfæste på vores planet.

'Fordi de tidligste isotopiske beviser for liv kommer fra 3,85 milliarder år gamle terrestriske sedimentære bjergarter, virker det sandsynligt, at dette bombardement også påvirkede livets oprindelse på jorden,' skriver Rubin.

Du kan følge demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .