Moon's Scarred Crust Hints on Recent Activity, siger forskere

Disse nyligt opdagede smalle lineære trug er kendt som graben, og de dannedes i højlandet på månen

Disse nyligt opdagede smalle lineære trug er kendt som graben, og de dannedes i højlandet på månens fjernside. Kræfter, der virkede for at trække måneskorpen fra hinanden, dannede Virtanen graben, uformelt opkaldt efter et nærliggende krater. Disse graben er placeret på en stigning med flere hundrede meters lettelse afsløret i topografi afledt af Lunar Reconnaissance Orbiter Camera. Stigningen flankeres af kanten af ​​et nedbrudt krater på ~ 2,5 km i diameter. (Billedkredit: NASA/GSFC/Arizona State University/Smithsonian Institution)

Månens skorpe var tilsyneladende aktiv langt mere for nylig end tidligere antaget, siger forskere.

Disse nye fund rejser spørgsmål om, hvordan månen dannede og udviklede sig, sagde forskere.

Selvom jordskorpen stadig forskyder sig, drevet af den halende, smeltede sten under den, havde forskere troet, at månen var kølet af for alt for længe siden for stadig at have sådan tektonisk aktivitet. For eksempel menes de yngste kendte tektoniske træk på månelandskabet indtil nu - små klipper i månens højland som følge af rynker på overfladen, når månens indre afkøles og krymper - at være mindre end 1 milliard år gamle, selvom hvor meget er usikker.

Nu antyder billeder indsamlet af Lunar Reconnaissance Orbiter, at månen sandsynligvis har set tektonisk aktivitet inden for de sidste 50 millioner år.

På disse fotos opdagede forskere et dusin eller så snævre, skyttegravslignende træk kendt som graben i månens højland og på de mørke sletter på vulkansk sten kendt som hoppe basalter. Graben er i det væsentlige trug med to fejl eller revner i overfladen på hver side af dem. De menes at have dannet sig, da måneskorpen blev strakt. [ 10 sejeste måneopdagelser ]

'Samlet set på månen har du dette kontraherende, svindende miljø, men nogle steder er der tilsyneladende en strækkende forlængelse af skorpen,' siger studieforfatter Thomas Watters, planetforsker ved Smithsonian Institution i Washington.

Graben, forskerne opdagede, som når op til omkring 1.640 fod (500 meter) bred og 1,8 kilometer (1,8 kilometer) lang, ser relativt uberørt ud. Dette tyder på, at de blev dannet for nylig - ellers ville de blive skæmmet oftere af kratere fra meteorpåvirkninger over tid.

'Vi tror, ​​de er mindre end 50 millioner år gamle, men de kan være 10 millioner år gamle, kunne være 1 million år gamle, kunne være sket for 40 år siden,' sagde Watters til demokratija.eu. 'Det spændende billede, der viser sig af månen, er, at der for nylig er geologisk aktivitet i gang.'

Måneskælv opdaget af seismiske sensorer installeret under Apollo -missionerne understøtter forestillingen om nylig aktivitet på månen, tilføjede forskere. Alt i alt kan månens indre stadig være varmt.

'Månen har muligvis ikke kun været tektonisk aktiv for nylig, men kan stadig være tektonisk aktiv i dag,' sagde Watters.

Steder for nyopdagede unge graben (røde stjerner) - skyttegravelignende ar - på månen sammen med nyligt opdagede (hvide prikker) og tidligere kendte (sorte prikker) sammentrækede lobede skarp. De nyfundne graben er vidt udbredt og placeret i nærheden af ​​lobate scarps. Placeringen af ​​26 lavvandede måneskælv registreret af Apollo seismiske netværk med stationer på Apollo 12, 14, 15 og 16 landingssteder er vist med (sorte trekanter).

Steder for nyopdagede unge graben (røde stjerner) - skyttegravelignende ar - på månen sammen med nyligt opdagede (hvide prikker) og tidligere kendte (sorte prikker) sammentrækede lobede skarp. De nyfundne graben er vidt udbredt og placeret i nærheden af ​​lobate scarps. Placeringen af ​​26 lavvandede måneskælv registreret af Apollo seismiske netværk med stationer på Apollo 12, 14, 15 og 16 landingssteder er vist med (sorte trekanter).(Billedkredit: NASA/GSFC/Arizona State University/DLR/Smithsonian Institution)

Modeller af hvordan månen afkøledes over tid tyder på, at den var totalt smeltet efter dens dannelse, og at den nu skulle trække sig sammen, mens den afkøles, hvilket tvang overfladen til at rynke. Men hvis dette var sandt, ville en sådan komprimering have undertrykt oprettelsen af ​​graben - disse grøfter dannes typisk, når skorpen strækker sig, ikke rynker.

I stedet tyder disse fund på, at månen ikke var helt smeltet, efter at den blev dannet. Hvis dette var tilfældet, ville månen ikke trække sig stærkt nok sammen til at undertrykke fremkomsten af ​​graben.

En række graben i en plet af hoppe basalter, der indtager en dal syd for Mare Humorum skåret over og deformeret flere slagkratere med lille diameter. Væggene og gulvene i graben krydser et nedbrudt krater på 27 m diameter (indsat, øverste hvide pil) og et krater på 7 m diameter (indsat, nedre hvid pil). Da små kratere kun har en begrænset levetid, før de ødelægges af andre påvirkninger, indikerer deres deformation af graben, at disse fejlbundne trug er relativt unge.

En række graben i en plet af hoppe basalter, der indtager en dal syd for Mare Humorum skåret over og deformeret flere slagkratere med lille diameter. Væggene og gulvene i graben krydser et nedbrudt krater på 27 m diameter (indsat, øverste hvide pil) og et krater på 7 m diameter (indsat, nedre hvid pil). Da små kratere kun har en begrænset levetid, før de ødelægges af andre påvirkninger, indikerer deres deformation af graben, at disse fejlbundne trug er relativt unge.(Billedkredit: NASA/GSFC/Arizona State University/Smithsonian Institution)

'I øjeblikket er en populær idé til, hvordan månen dannede, at den var fuldstændig smeltet i begyndelsen-efter at et objekt på Mars-størrelse ramte Jorden meget tidligt i sin historie, dannede affaldsskyen fra det overlevende materiale månen,' sagde Watters. 'Dette kan støtte alternative scenarier om, at månen ikke var fuldstændig smeltet, da den dannede sig, at kun en del af den dannede et magmahav.'

Fremtidig forskning kan søge mere graben i Lunar Reconnaissance Orbiter -fotos, når satellitten er færdig med at afbilde månen, sagde Watters. Han og hans kolleger detaljerede deres fund online den 19. februar i tidsskriftet Nature Geoscience.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .