Mysteriet om 'flimrende' Galaxy løst: Den sulter efter mad

Markarian 1018 galakse

Markarian 1018 er en 'aktiv galakse', der er blevet lysere og dæmpet i løbet af omkring 30 år. (Billedkredit: røntgen: NASA/CXC/Univ of Sydney/R.McElroy et al., Optical: ESO/CARS Survey)



Et årtier gammelt galaktisk mysterium er netop blevet løst-ny forskning har afsløret, hvorfor en fjern galakse har lysnet og dæmpet som en flimrende stearinlysflamme i løbet af de sidste 30 år.



Galaksen, kendt som Markarian 1018, betragtes som en ' aktiv galakse , hvilket betyder at den har en ekstremt lys kerne kaldet en 'aktiv galaktisk kerne' (AGN). Selvom AGN'er optager en relativt lille brøkdel af rummet, kan lyset fra nogle af dem overskygge lyset fra alle stjernerne i deres værtsgalakse.

Supermassive sorte huller ligger i midten af ​​mange aktive galakser, og materiale, der falder ned i disse sorte huller, accelereres, hvilket får det til at udstråle lys, ifølge en erklæring fra NASA. Når det sorte hul ikke bliver fodret med nok materiale, dæmpes AGN's lys imidlertid. [De 10 mærkeligste ting i rummet]



Dette er, hvad der sker med Markarian 1018 -galaksen, ifølge to nye forskningsartikler, der blev vist i september 2016 -udgaven af ​​Astronomy & Astrophysics Journal. Det nye arbejde baserede sig på data fra flere teleskoper og observatorier.

Markarian 1018 er forskellig fra de fleste andre aktive galakser, fordi den har ændret type (svag eller lys) to gange, og i et 'blink med et øje', astronomisk set, ifølge erklæringen. Galaksen gik fra svag til lys i 1980'erne og blev derefter nedtonet til otte gange svagere i røntgenstrålerne mellem 2010 og 2016, ifølge NASA.

Der er to grunde til, at en AGN kan dæmpes over tid. Kernen kunne simpelthen være omgivet af gas og støv og blive tilsløret (så det ser ud til at ændre lysstyrken). Den anden mulighed er, at det supermassive sorte hul i midten ikke får nok materiale til at holde galaksen skinnende så lys.



Ved hjælp af jordteleskoper som European Southern Observatory's Very Large Telescope kunne forskere udelukke muligheden for, at galaksen blev lysere på grund af det sorte hul, der indtog en enkelt stjerne. Data fra Chandra røntgenobservatoriet indsamlet i 2010 og 2016 viste, at en omgivende gassky ikke skjulte AGN, hvilket skabte flimren.

Endelig viste data fra tre forskellige teleskoper-Hubble-rumteleskopet, NASA's Galaxy Evolution Explorer og Sloan Digital Sky Survey-at Markarian 1018 dæmpede i både observerbart lys og i røntgenstråler, fordi det sorte hul i midten 'sultede' for materiale, siger NASA i erklæringen.

Selvom de ikke er helt sikre på, hvad der kan forårsage denne sult, mener NASA -astronomer, at der kan være et andet sort hul i Markarian 1018, der forstyrrer materialestrømmen til det første sorte hul. Dette er muligt, siger de i erklæringen, fordi Markarian 1018 er resultatet af en kollision mellem to galakser, som begge muligvis havde sorte huller i midten.



Følg Kasandra Brabaw på Twitter @KassieBrabaw . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .