Mysterium (delvist) løst? 'Varmebomber' Varm solens ydre atmosfære

Corona lys

mage af solens corona, taget af NASAs STEREO Ahead -rumfartøj den 8. juni 2010. Soloverfladen er blokeret ude i denne udsigt. (Billedkredit: NASA/STEREO)



Nye observationer fra et NASA -rumfartøj kan hjælpe med at løse et vedvarende mysterium - hvorfor solens atmosfære er så meget varmere end overfladen.



Mens solens synlige overflade er omkring 10.000 grader Fahrenheit (5.538 grader Celsius), er dens øvre atmosfære, kendt som coronaen , har temperaturer i millioner af grader.

NASAs rumfartøj Interface Region Imaging Spectrograph (IRIS) ser på overgangsområdet mellem solens overflade og corona. Satellitten så for nylig tegn på 'varmebomber', der opstår, når magnetfelter krydser i coronaen og justerer sig på samme måde som den proces, der forårsager soludbrud.



'Fordi IRIS kan løse overgangsregionen 10 gange bedre end tidligere instrumenter, kunne vi se varmt materiale skynde op og ned af magnetfelter i den lave corona,' Paola Testa, en astrofysiker ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, der ledede forskning, sagde i en NASA -erklæring . 'Dette er kompatibelt med modeller fra University of Oslo, hvor magnetisk genforbindelse udløser varmebomber i coronaen.'

Dette er ikke den eneste måde, hvorpå coronaen opvarmes, men det er en af ​​bidragyderne. En anden faktor er, når plasmabølger fra solen smadrer ind i coronaen og flytter energi ind i den ydre atmosfære.

IRIS, der blev lanceret i juni 2013, kan være et skridt i retning af at forstå koronal opvarmning, hvilket har undret astronomer i årtier, sagde NASA -embedsmænd. En fordel ved observatoriet er, at det ser konstant på solen, så forskere kan se hurtige begivenheder som varmebomberne.



'Problemet med koronal opvarmning blev først opdaget i 1940'erne,' sagde Bart De Pontieu, en solfysiker ved Lockheed Martin Solar & Astrophysics Laboratory, i samme erklæring. 'Problemet involverer en række komplekse fysiske processer, der er vanskelige at måle direkte eller fange i teoretiske modeller.'

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .