Mysteriet om forsvindende dværggalakser forklaret?

Kosmisk webstripping

En visualisering af kosmisk webstripping, som bløder stof væk fra de hurtigst bevægelige dværggalakser i den lokale gruppe. (Billedkredit: Alejandro Benitez-Llambay)



Nogle dværggalakser i det tidlige univers rejste så hurtigt, at deres gas blev fjernet fra dem, ifølge en ny computersimulering.



Denne kosmiske forsvindende handling kunne hjælpe med at forklare et mangeårigt mysterium: astronomer observerer færre dværg galakser i 'Local Group' - samlingen af ​​galakser nær Mælkevejen - end hvad modeller af universets dannelse forudsiger.

Men hvis disse galakser mister gas, kan det forklare, hvorfor de ikke ser så rigelige ud, som de burde.



Fordi disse dværggalakser var så små, da de dannede, har de ikke store reserver af gas til at begynde med. Fjernelse af enhver gas ville forlade disse galakser så små og svage, at de næsten ville være usynlige fra Jorden. [Fantastiske fotos af vores Mælkevejen Galaxy]

'Dette er noget, der kom ud af simuleringerne, og som ikke var blevet forudset og ikke var set før. Det var en interessant opdagelse, 'sagde Julio Navarro, en astronom fra University of Victoria og medforfatter af et papir, der beskriver opdagelsen.

Undersøgelsen, der blev offentliggjort i 1. februar -udgaven af ​​Astrophysical Journal Letters,blev ledet af kandidatstuderende Alejandro Benitez-Llambay fra University of Cordoba i Argentina. Du kan også se en demokratija.eu -video forklarer de manglende dværggalakser .



Kurtiseringsspor

Tidligere supercomputersimuleringer viser, at der burde være et stort antal dværggalakser, der tilsammen udgør en tusindedel af Mælkevejens masse , spredt rundt i lokalmiljøet. Men en undersøgelse fra 1999 påpegede, at de dværggalakser, vi ser, ikke er repræsentative for den beregnede masse.

Tidligere foreslog astronomer, at energien fra supernovaer samt ultraviolette stråler, der gennemsyrer universet, kan ændre dværggalakser, når de dannes. Der var imidlertid svagheder med disse modeller. Den observerede supernovaenergi er for lav til at påvirke dannelsen af ​​dværggalakser, og de ultraviolette stråler krymper kun de mindste dværggalakser.



For bedre at undersøge spørgsmålet fokuserede den nye undersøgelse på, hvordan dværggalakser udviklede sig i de tidlige stadier af universet. Astronomer kørte en simulering, der sporer glorie i mørkt stof, der duplikerer positionerne for de tre største galakser i den lokale gruppe: Mælkevejen, Andromeda (M31) og Triangulum (M33).

Derefter kørte de simuleringen igen for at fokusere på et lille område i meget højere opløsning. Dette gav dem mulighed for at undersøge dværggalakseudviklingen i detaljer.

'Vi begrænsede og kontrollerede tallene til at ligne vores lokale miljø,' sagde Navarro.

Værktøjet, de brugte, blev kaldt Constrained Local UniversE Simulations eller kort sagt CLUES. Projektet, ledet af Leibniz Institute for Astrophysics, kan simulere positioner og hastigheder for galakser inden for 10 millioner lysår efter Mælkevejen.

Passerer den kosmiske hastighedsgrænse

HENVISNINGER afslørede, at de fjerneste dværggalakser i den lokale gruppe flyver meget hurtigt gennem det kosmiske væv af mørkt stof og almindeligt stof, der udgør vores univers.

Når galakserne passerer en given hastighed, fjerner ramtrykket mellem dværggalakser og denne kosmiske bane galaksernes gas væk. Det ligner, hvordan sagen fjernes fra en meteor, når den vandrer gennem jordens atmosfære.

'Galaksen bevæger sig med høj hastighed, og gassen fjernes og forbliver bag galaksen,' sagde Stefan Gottlöber, en Leibniz -astronom, der leder CLUES. Han var også medforfatter på det nye papir.

Selvom gassen næsten er usynlig, kan vi muligvis se de effekter, gasstripping har haft på galakserne. Astronomerne bemærkede, at dværggalakser er en mangfoldig flok, hvor nogle ligner gasskyer og andre fyldt med stjerner. Gasstripping kunne forklare, hvorfor stjernedannelse stoppede, foreslog forskerne.

Navarro, Gottloeber og deres samarbejdspartnere planlægger endnu et løb med CLUES for at simulere et større område for at teste, om dværggalaksen, der stripper i den lokale gruppe, er repræsentativ for hele universet.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .