NASA tilføjer ULAs Vulcan Centaur -raket til lancering af lineup til fremtidige missioner

En kunstner

En kunstners gengivelse af Vulcan Centaur-raketten, United Launch Alliances næste generations affyringsvogn, der forventes at blive lanceret på sin første testflyvning i 2021. (Billedkredit: United Launch Alliance)



NASA har tilføjet en ny raket til sit sortiment af lanceringskøretøjer.



Næste generations Vulcan Centaur-raket fra United Launch Alliance (ULA) tilføjes til NASAs katalog over affyringsramper, takket være en aftale med agenturets lanceringstjenesteprogram.

Muligheden giver nye og eksisterende lanceringsudbydere mulighed for at introducere nye raketter, der i øjeblikket ikke er en del af NASA Launch Services-2-kontrakten. For at kvalificere sig skal potentielle entreprenører være i stand til med succes at lancere og levere mindst 551 lb. (250 kilo) nyttelast til en 200 kilometer lang cirkulær bane i en hældning på 28,5 grader (hældning er banens vinkel i forhold til Jordens ækvator).



'ULA er beæret over, at NASA LSP har tilføjet vores Vulcan Centaur -raket til kataloget over affaldskøretøjer til rådighed for at understøtte fremtidige rumforskningsmissioner,' Tory Bruno, ULAs præsident og administrerende direktør, sagde i en erklæring . 'Vulcan Centaur, et enkelt kerne -køretøj, vil understøtte udfordrende missioner med unikke anden etape kapaciteter uden sidestykke i branchen, og vi ser frem til et fortsat partnerskab med NASA LSP.'

Relaterede: Northrop Grumman test-affyrer raketmotorer til Vulcan Centaur

Vulcan Centaur vil være ULAs fremtidige lanceringsprogram, da virksomheden udfaser nogle af sine arbejdshestraketter. (ULA udfasede tidligere sin single-stick Delta II raketter i 2018 og den eneste kerne Delta IV i 2019 og planlægger at udfase sit Delta IV Heavy efter yderligere fire opsendelser og dens Atlas V efter Vulcan er i fuld gang.) Raketten har allerede fået en eftertragtet kontrakt med US Space Force (USSF) til at lancere den nationale sikkerheds nyttelast i de næste par år.



Kontrakten, der blev tildelt i august sidste år, er potentielt værd at milliarder af dollars. I løbet af de næste fem år har ULA og SpaceX vil både iværksætte nationale sikkerhedsmissioner for forsvarsministeriet, hvor ULA modtager 60% af satellitopskydningskontrakterne og SpaceX modtager 40%.

Luftvåbnet er allerede begyndt at bestille missioner for 2022 under de nye aftaler. SpaceX modtager 316 millioner dollars til at starte en mission, der er udpeget USSF-67, i sidste del af 2022. ULA fik 337 millioner dollars til at starte to missioner-USSF-51 og USSF-106-planlagt til andet og fjerde kvartal af regnskabsåret Henholdsvis 2022.

Disse missioner vil flyve på en Vulcan Centaur -raket.



Følg Amy Thompson på Twitter @astrogingersnap. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.