NASA godkender SpaceX's planer om at sende astronauter til rumstationen

NASA

NASA frigav denne grafik til sit Commercial Crew Transportation Program. (Billedkredit: NASA)



SpaceXs Dragon -kapsel er et skridt tættere på at flyve astronauter til og fra den internationale rumstation.



SpaceX har bestået NASAs 'certificering baseline review', som krævede, at det i Californien baserede selskab præcist skitserede, hvordan det planlægger at færge mandskaber til og fra kredsløbslaboratoriet ved hjælp af Dragon-rumfartøjet og dets Falcon 9-raket under SpaceX's Commercial Crew Transportation Capability (CCtCap) kontrakt med rumfartsorganisationen.

'Denne milepæl sætter tempoet for det strenge arbejde, der venter, da SpaceX opfylder certificeringskravene i vores kontrakt,' siger Kathryn Lueders, leder af NASA's Commercial Crew Program, sagde i en erklæring . 'Det er meget spændende at se SpaceXs foreslåede vej til certificering, herunder en flyvetestfase og afslutning af systemudviklingen.'



Commercial Crew Programmet har tilskyndet til udvikling af private amerikanske rumfartøjer med det formål at returnere astronauter ud i rummet fra amerikansk jord inden 2017 eller deromkring. NASA har påberåbt sig russiske Soyuz -rumfartøjer til at udføre dette arbejde, siden rumfærgerflåden blev grundlagt i 2011.

NASA har tappet SpaceX og Boeing for at levere denne banetaxitjeneste; rumfartsorganisationen tildelte begge virksomheder multibillionkontrakter i september sidste år for at færdiggøre arbejdet med køretøjerne. (Boeing udvikler også en kapsel, som luftfartsgiganten kalder CST-100 .)

At stole på den private sektor for adgang til lav jordbane bør frigøre NASA til at arbejde med at få astronauter længere væk, såsom til en jordnær asteroide og Mars, har agenturets embedsmænd sagt.



Men SpaceX har stadig mange milepæle at tjekke af, før Dragon og Falcon 9 er klar til at transportere astronauter ud i rummet. Mens CCtCap -kontrakten vil kulminere med mindst en testflyvning med en astronaut i rumfartøjet, forventes selskabet først at vise, hvordan dets operationer, systemer og materialer vil stå op til pladsen.

Dragon forventes at vare op til 210 dage, mens den er forankret til den internationale rumstation, hvilket giver en flugtvej, hvis astronauter hurtigt skal forlade det kredsende kompleks.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.