NASA Asteroid-Sampling Rumfartøj begynder byggeriet

OSIRIS-Rex rumfartøjssamling

Lockheed Martin-teknikere i et renrumsfacilitet i nærheden af ​​Denver samlede NASAs OSIRIS-Rex-asteroide-prøvetagningsrum. (Billedkredit: Lockheed Martin)



NASA-rumfartøjet, der vil fange stykker af en asteroide nær jorden et par år fra nu, begynder at komme sammen.



NASA'er Osiris-Rex mission har passeret en afgørende milepæl, der går fra design- og udviklingsfasen til rumfartøjsbygningsfasen, meddelte agenturets embedsmænd mandag (31. marts).

'Dette er en spændende tid for Osiris-Rex-teamet,' missionsforsker Dante Lauretta fra University of Arizona sagde i en erklæring . 'Efter næsten fire år med intens designindsats fortsætter vi nu med starten på flyvesystemmontering. Jeg er taknemmelig for det hårde arbejde og teamindsats, der kræves for at få os til dette punkt. ' [ NASAs Osiris-Rex-mission i billeder ]



Osiris-Rex, hvis navn er forkortelse for Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer, er planlagt til at starte i september 2016. Hvis alt går efter planen, vil robotproben mødes med en 1.650 fod bred (500 meter) asteroide kaldet Bennu i 2018, tag mindst 60 gram rummateriale og bring prøven tilbage til Jorden i 2023.

Missionen har til formål at kaste lys over solsystemets tidlige dage, og hvordan Jorden kom til at besidde de kulstofholdige byggesten i livet, har NASA-embedsmænd sagt. Bennu er en potentielt farlig asteroide, så Osiris-Rex kan også have planetariske forsvarsprogrammer.

Osiris-Rex's netop nåede milepæl, kaldet Key Decision Point-D (KDP-D), er en type, der kommer efter en række uafhængige anmeldelser af en missions økonomi, tidsplan og tekniske aspekter.



Denne kunstner

Denne kunstners koncept viser OSIRIS-REx-rumfartøjer, der udførte den første amerikanske mission for at returnere prøver af en asteroide til Jorden.(Billedkredit: NASA/Goddard)

KDP-D-mødet blev afholdt søndag (30. marts) på NASAs hovedkvarter i Washington, DC, oplyser agenturets embedsmænd. Luftfartsfirmaet Lockheed Martin, der bygger Osiris-Rex-rumfartøjet til NASA, begyndte samlingsoperationer i Denver den 27. marts.



I løbet af de næste seks måneder vil Lockheed Martin-teknikere installere mange undersystemer på Osiris-Rex 'rumfartøjsbus', herunder dets flyelektronik, strøm- og telekommunikationssystemer og missionens fem videnskabelige instrumenter. Sonden skulle være klar til at begynde miljøtest i efteråret, sagde Lockheed Martin -repræsentanter.

Osiris-Rex vil være den første amerikanske asteroide-prøveudtagning, men ikke den første på verdensplan: Japans Hayabusa-rumfartøj samlede stykker af asteroiden Itokawa og returnerede dem til Jorden i 2010. Nationens Hayabusa 2-mission, endnu en prøve-returindsats, lanceret i december 2014 mod en rumsten kaldet 1999 JU3 og forventes at nå asteroiden i 2018.

NASA udvikler også sin Asteroid Redirect Mission, der har til formål at plukke en kampesten af ​​en stor asteroide og trække stykket ind i månens kredsløb, hvor det kan besøges af astronauter. ARM's nuværende tidsplan kræver, at robotfangstsonden startes i 2020, og at det første astronautbesøg skal komme i 2025.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .