NASA forsinker lanceringen af ​​$ 8,8 milliarder James Webb rumteleskop til 2019

James Webb rumteleskop

Kunstnerens illustration af NASAs James Webb -rumteleskop. (Billedkredit: NASA)



Efterfølgeren til NASAs berømte Hubble -rumteleskop kommer jo ikke af jorden næste år.



NASA har skubbet den planlagte lancering af James Webb-rumteleskopet på 8,8 milliarder dollar fra oktober 2018 til foråret 2019 med henvisning til spørgsmål om integration af rumfartøjer.

'Ændringen i lanceringstidspunktet er ikke tegn på hardware eller tekniske ydeevne,' siger Thomas Zurbuchen, associeret administrator for NASAs Science Mission Directorate i agenturets hovedkvarter i Washington, DC, i en erklæring. 'Tværtimod tager integrationen af ​​de forskellige rumfartøjselementer længere tid end forventet.' [Fotos: Hubbles efterfølger, James Webb -rumteleskopet]



Det målrettede lanceringsvindue er nu marts 2019 til juni 2019, tilføjede NASA -embedsmænd.

NASA

NASAs James Webb Space Telescope er et rumobservatorium på 8,8 milliarder dollars bygget til at observere det infrarøde univers som aldrig før. Se, hvordan NASAs James Webb -rumteleskop fungerer i denne demokratija.eu -infografik(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)



Sådanne præcise infrarøde observationer er kun mulige, hvis James Webb holdes ekstremt kold. Så rumfartøjet er udstyret med en solskærm i størrelse tennisbane for at holde omfanget i permanent skygge. (Solskærmen lanceres i en kompakt konfiguration og derefter udfolder sig til sin fulde størrelse i rummet.)

Test af teleskop og videnskabelige instrumenter forløber godt på NASAs Johnson Space Center i Houston, oplyser agenturets embedsmænd. Men lignende arbejde med rumfartøjsbussen og solskærmen på et Northrop Grumman -anlæg i Redondo Beach, Californien, har oplevet forsinkelser, tilføjede de.

'Webbs rumfartøj og solskærm er større og mere komplekse end de fleste rumfartøjer. Kombinationen af ​​nogle integrationsaktiviteter, der tager længere tid end oprindeligt planlagt, såsom installation af mere end 100 solskærmsmembranfrigivelsesanordninger, inddragelse af erfaringer fra tidligere test, som længere tid for vibrationstest, har betydet, at integrations- og testprocessen bare er tager længere tid, 'sagde Eric Smith, James Webb Space Telescope -programdirektør ved NASAs hovedkvarter, i den samme erklæring . 'I betragtning af den investering, NASA har foretaget, og den gode præstation til dato, ønsker vi at gå meget systematisk igennem disse tests for at være klar til en forårslancering i 2019.'



James Webb vil løfte oven på en Ariane 5 -raket fra den europæiske rumhavn nær Kourou i Fransk Guyana. Teleskopet vil i sidste ende gøre sin vej til solen-jorden Lagrange punkt 2, et tyngdekraftstabilt sted omkring 930.000 miles (1,5 millioner kilometer) fra vores planet. I modsætning til Hubble, der kredser om jorden, vil James Webb derfor være for fjern til, at rumvandring astronauter kan service og reparation .

Dette er ikke den første forsinkelse for James Webb -missionen. Teleskopet var oprindeligt planlagt til at blive lanceret i tidsrammen 2010/2011.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .