NASA ser Venus, bizarre måner i Jupiter og Neptun til billige rummissioner

Kunstner

Kunstnerens koncept for solsystemet (ikke i skala). (Billedkredit: NASA)



Venus, Jupiters supervulkaniske måne Io og Neptuns store satellit Triton er i NASA's trådkors.



Disse tre kosmiske objekter er i fokus for de fire finalister til NASAs næste runde med Discovery -missioner. Discovery-programmet udvikler relativt billige robotudforskningsindsatser; hver er begrænset til $ 500 millioner, eksklusive omkostninger til affyringsvogn og missionsoperationer.

'Disse udvalgte missioner har potentiale til at transformere vores forståelse af nogle af solsystemets mest aktive og komplekse verdener,' siger Thomas Zurbuchen, associeret administrator af NASAs Science Mission Directorate, sagde i en erklæring Torsdag (13. februar), hvor finalisterne blev offentliggjort.



'At udforske et af disse himmellegemer vil hjælpe med at låse op for hemmelighederne om, hvordan det og andre som det kom til at være i kosmos,' tilføjede han.

Relaterede: Vores solsystem: En fotorundvisning på planeterne

Holdene bag de fire missionskoncepter vil hver modtage 3 millioner dollars for at fortsætte med at modne deres ideer i løbet af de næste ni måneder, og kulminerede i indsendelse af undersøgelsesrapporter til NASA. Agenturets embedsmænd vil derefter evaluere disse rapporter og til sidst vælge op til to missioner til fortsat udvikling mod flyvning.



To af missionerne kan ende med at komme af jorden. Det skete faktisk under den forrige Discovery -runde; i januar 2017 meddelte NASA, at både Lucy og Psyche missioner ville fortsætte med at lancere (i henholdsvis 2021 og 2022).

Tilbage til Venus

To af de fire nyligt annoncerede finalister mål Venus . DAVINCI Plus (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry and Imaging Plus) ville sende en sonde ned gennem den tykke venusianske luft og indsamle data, der ville hjælpe forskere til bedre at forstå, hvordan den helvedes varme planets atmosfære har ændret sig over tid.

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) mission ville kortlægge Venus 'overflade i detaljer fra kredsløb. Denne sondes observationer ville kaste betydeligt lys over planetens geologiske historie og hjælpe med at bekræfte, om vulkanisme og pladetektonik er aktive på planeten i dag, sagde NASA -embedsmænd.

Vulkanisk Io



Io Volcano Observer (IVO) -missionen ville i mellemtiden studere den utroligt aktive Jupiter -måne tæt på under en række flybys.

IVO kunne hjælpe forskere med bedre at forstå de måder, hvorpå kraftfulde tidevandskræfter former udviklingen af ​​stenede kroppe i vores solsystem og videre, sagde NASA -embedsmænd. (Ios ekstreme vulkanisme er drevet af tidevandsstyrker; Jupiter og Ios kollega Galileiske måner trække hårdt på den stenede måne og vende indersiden.)

Neptuns Trident

Så er der Trident -missionen, som ville studere Neptun -månen Triton i detaljer under en enkelt flyby. Trident ville kortlægge Tritons overflade og forsøge at afgøre, om månen virkelig er vært for et hav under overfladen, som mange forskere mener.

Du kan lære mere om alle fire finalister her .

Forslag til denne Discovery -runde blev indsendt sidste år. Mere end et dusin blev offentliggjort, herunder to konceptmissioner, der ville have undersøgt de mærkelige udsendinge fra Kuiperbæltet kendt som Centaurs.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)