NASA Eyes Wild planlægger at trække asteroiden tæt på månen

Asteroid Retrieval Rumfartøj

En kunstners illustration af et rumfartøj til genfinding af asteroider, der fanger en 500 ton stor asteroide, der er omkring 7 meter bred. (Billedkredit: Rick Sternbach/Keck Institute for Space Studies)



At fange en jordnær asteroide og trække den i kredsløb om månen kan hjælpe menneskeheden en dag med at sætte støvler på Mars, siger fortalerne for ideen.



NASA overvejer en mission på 2,6 milliarder dollar til asteroider, der kan levere en rumsten til en høj månebane inden 2025 eller deromkring, Det oplyser New Scientist sidste uge. Planen kunne hjælpe med at starte en bemandet udforskning af dybt rum, skære en sti til den røde planet og måske endnu mere fjerntliggende destinationer, fastholder dens udviklere.

'Erfaringerne opnået via menneskelige ekspeditioner til den lille tilbagevendte NEA ville overføre direkte til opfølgende internationale ekspeditioner ud over Jord-månesystemet: til andre nær-jorden asteroider , [Marsmånerne] Phobos og Deimos, Mars og muligvis en dag til det store asteroidebælte, 'skrev missionskonceptholdet, der er baseret på Keck Institute for Space Studies i Californien, i en forundersøgelse af planen sidste år.



Rumfartsorganisationens embedsmænd bekræfter, at NASA faktisk ser på Keck -forslaget som en måde at hjælpe med at forlænge menneskehedens fodaftryk ud i solsystemet. Men vurderingen er stadig i en tidlig fase, med intet besluttet endnu.

'Der er mange muligheder - og mange ruter - der diskuteres på vores vej til den røde planet,' sagde Bob Jacobs, associeret associeret administrator for Office of Communications i NASAs hovedkvarter i Washington, DC, til demokratija.eu via e -mail. 'NASA og agenturets Jet Propulsion Laboratory giver undersøgelsen yderligere gennemgang for at fastslå, om det er gennemførligt.' [ NASAs rumfartøj til asteroideopgaver afsløret (fotos) ]

Jorden forårsager asteroide-skælv



Muliggør bemandet udforskning af dybt rum

I Keck-planen ville en ubemandet sonde fange en 25 fod bred (7 meter) nær-asteroide og derefter trække den tilbage til månens bane for fremtidig undersøgelse og udforskning.

Dens udviklere ser missionen som en måde for menneskeheden at få en tåthold ud over lav jordbane, så vores art kan finpudse teknikker og tilegne sig færdigheder, som bemandede missioner til fjernere destinationer vil kræve.



For eksempel ville robotmissionen hjælpe med at udvikle præcisionsflyvningsteknikkerne, der kræves af en bemandet mission til en asteroide nær jorden. Yderligere kunne undersøgelse af den indfangede rumsten lære forskere, hvordan de effektivt kan udvinde vand fra asteroider-en ressource, der kunne være en kilde uden for jorden for strålingsafskærmning og raketbrændstof til rejsefartøjer.

'Udvinding af drivmidler, bulkafskærmning og livsstøttende væsker fra denne første erobrede asteroide kunne starte en hel rumbaseret industri,' skriver Keck-teamet. 'Vores rumfunktioner ville endelig have indhentet de spekulative attraktioner ved at bruge rumressourcer in situ.'

Nærmere undersøgelse af en fanget asteroide ville også give indsigt i den økonomiske værdi af rumstenressourcer og belyse de bedste måder at aflede potentielt farlige asteroider væk fra Jorden.

Samlet set er de potentielle fordele ved missionen enorme, siger Keck -teamet.

'At placere en NEA i månens kredsløb ville give en ny mulighed for menneskelig udforskning, der ikke er set siden Apollo,' lyder rapporten. 'En sådan præstation har potentiale til at inspirere en nation. Det ville være menneskehedens første forsøg på at ændre himlen for at muliggøre permanent bosættelse af mennesker i rummet. '

NASAs nye rumskibe

Menneskelig udforskning af dybt rum ud over månen er en NASA -prioritet. I 2010 instruerede præsident Barack Obama agenturet om at få astronauter til en asteroide nær Jorden i 2025 og derefter videre til den røde planet i midten af ​​2030'erne.

For at få alt dette til at ske udvikler NASA en besætningskapsel kaldet Orion og en kæmpe raket kendt som Space Launch System. Orion-SLS-kombinationsboksen forventes at begynde at flyve besætninger i 2021. Den første ubemandede Orion-testflyvning forventes i 2017.

Rumorganisationen udvikler også et nyt rumundersøgelseskøretøj til astronauter, der skal udforske en jordnær asteroide. En prototype af det nye køretøj, der kunne have en raketslæde og en 'pogo stick' -enhed til dokning med en asteroide, kunne testes på den internationale rumstation i 2017, har projektansvarlige sagt.

Følg demokratija.eu seniorforfatter Mike Wall på Twitter @michaeldwall eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .