NASA lancerer næste generations relæ-satellit i kredsløb

En United Launch Alliance Atlas 5 -raket løfter af med NASA

En United Launch Alliance Atlas 5-raket løfter af med NASAs næste generations TDRS-L-data-relæ-satellit i kredsløb fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station den 23. januar 2014. (Billedkredit: NASA TV)



NASAs nyeste kommunikationssatellit sprængte ud i rummet i aften (23. januar) og forstærkede netværket, der forbinder jordkontrollere til den internationale rumstation og forskningsobservatorier, der kredser om jorden.



3,8 ton TDRS-L datarelæ-satellit løftes af 21:33 EST i aften (0233 GMT fredag) fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station, oplyser dens Atlas 5-raket nattehimlen med en lysorange flamme, da den kravlede mod rummet.

TDRS-L er den seneste tilføjelse til NASAs Tracking and Data Relay Satellite-netværk, som muliggør næsten kontinuerlig overførsel af information mellem missionskontrol og en række forsknings- og udforskningsrumfartøjer i kredsløb. [ Lanceringsbilleder: NASAs TDRS-L satellitstriber ind i rummet ]



En United Launch Alliance Atlas 5-raket løfter af med NASAs næste generations TDRS-L-data-relæ-satellit i kredsløb fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station den 23. januar 2014.(Billedkredit: NASA TV)

'TDRS -konstellationen bringer alle de data og video tilbage, som vi hver dag ser fra den internationale rumstation,' sagde NASAs lanceringsdirektør Tim Dunn i en erklæring. 'TDRS understøtter også alle data fra Hubble rumteleskop og alle vores NASA-videnskabelige missioner på lav jord. '

Se hvordan NASA



Se, hvordan NASAs TDRS-K og L-satellit arbejder med agenturets konstellation Tracking and Data Relay Satellites for at give kontinuerlig kontakt med rumfartøjer, der kredser om Jorden. Se hele demokratija.eu Infographic her .(Billedkredit: R. Toro/demokratija.eu)

TDRS -programmet begyndte at tage form i begyndelsen af ​​1970'erne, da NASA søgte en bedre måde at holde kontakten med sit kredsende rumfartøj. På det tidspunkt stolede rumorganisationen på et system af jordstationer, som hver kun kunne modtage og sende data, når en satellit passerede næsten overhead.

Det første TDRS -rumfartøj blev lanceret i 1983, og NASA har siden vedligeholdt og opgraderet systemet. De cirka 360 millioner dollars TDRS-L vil slutte sig til otte i øjeblikket operationelle satellitter i netværket, som alle kredser i en højde af 35.388 kilometer.



Disse tal giver en vis redundans for stjernebilledet, der var designet til at fungere med seks satellitter og en 'hot spare', sagde TDRS -programmets embedsmænd.

NASA og dets industrientreprenører har udviklet tre forskellige generationer af TDRS -satellitter gennem årtierne. Den første generation omfattede syv rumfartøjer, der blev lanceret mellem 1983 og 1995, mens tre anden generations satellitter sprængte fra 2000 til 2002.

Den tredje generation omfatter også tre rumfartøjer, hvoraf det første, TDRS-K, blev lanceret i januar 2013. De to andre i denne klasse er TDRS-L og TDRS-M, som er planlagt til at blive klar til liftoff i 2015.

TDRS -konstellationen har bevist sin værdi gennem årene, sagde NASA -embedsmænd. Satellitterne understøtter for det meste NASA -missioner, men de videresender også data fra rumfartøjer, der drives af andre offentlige instanser.

En United Launch Alliance Atlas 5 -raket opsendes i rummet med NASA

En United Launch Alliance Atlas 5-raket lanceres i rummet med NASAs TDRS-L næste generations data-relæ-satellit i et liftoff fra 23. januar 2014 fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida.(Billedkredit: NASA TV)

'Ikke alene får vi global dækning 100 procent af tiden, vi får det i realtid,' sagde Badri Younes, NASAs associerede associerede administrator for rumkommunikation og navigation, på et pressemøde i forvejen tirsdag (21. januar).

'Uden sådan støtte skulle vi leve med en meget begrænset dækning, omkring 10 til 15 procent,' tilføjede han. 'Intet menneskeligt rumfartsprogram kan understøttes ved denne datahastighed, og selv vores evne til at reagere i realtid på nødsituationer ville reducere drastisk. Derfor er TDRS blevet erklæret som et nationalt aktiv. '

TDRS-L, som blev bygget af Boeing, vil gennemgå flere måneders kredsløbskontrol, før det bliver godkendt til brug og officielt overdraget til NASA, sagde embedsmænd. Mens satellitten var designet til at holde i mindst 15 år i kredsløb, har de fleste TDRS -rumfartøjer levet betydeligt længere end det.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.

En sovjetisk tekniker arbejder på Sputnik 1 før satellitten