NASA Mars Probe markerer et år på Red Planet

NASA

NASAs MAVEN rumfartøj, vist her i en kunstners illustration, fejrede et år i Mars -kredsløb den 21. september 2015. (Billedkredit: NASA/Goddard)



NASAs nyeste Mars -sonde har nu kredset om den røde planet i et år.



Rumfartøjet Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) ankom i kredsløb om den røde planet 21. september 2014, 10 måneder efter sprængning fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station.

MAVEN udholdt en to måneders checkout-fase på kredsløb og begyndte derefter at studere Mars 'atmosfære i et forsøg på at bestemme, hvor hurtigt planetens luft undslipper ud i rummet. Sådanne oplysninger vil hjælpe forskere med bedre at forstå, hvordan og hvornår Mars skiftede fra en relativt varm og våd verden i den gamle fortid til den kolde og tørre planet, den er i dag, har NASA -embedsmænd sagt. [NASAs MAVEN Mission til Mars: 10 overraskende fakta]



Alt går godt indtil videre med missionen på 671 millioner dollars, og alle MAVENs systemer og instrumenter er i god form, sagde teammedlemmer.

'Vi får et utroligt rigt datasæt, der er på vej til at besvare de spørgsmål, vi oprindeligt stillede for MAVEN, og som vil tjene planetarisk videnskabssamfund i lang tid fremover,' MAVEN -hovedforsker Bruce Jakosky, fra University of Colorado Laboratorium for atmosfærisk og rumfysik i Boulder, sagde i en erklæring .

MAVENs første år på Mars har været ganske begivenhedsrigt. I oktober 2014 overlevede rumfartøjet for eksempel den tætte tilgang til Comet Siding Spring, som zoomede inden for kun 139.500 kilometer fra den røde planets overflade.



Observationer foretaget af MAVEN, NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) og Europas Mars Express -rumfartøj afslørede, at støv og andet materiale, der kom fra kometen, skabte et midlertidigt lag højt oppe i den røde planets atmosfære.

MAVEN har også spottet auroralskærme - svarende til nord- og sydlys her på jorden - der trænger overraskende dybt ind i Mars -atmosfære og opdagede en mærkelig støvsky, der strækker sig fra omkring 150 kilometer over planetens overflade til en højde på 300 kilometer.

Rumfartøjet kan også betjene en relæfunktion, der hjælper med at forbinde kommunikation mellem NASAs Opportunity og Curiosity rovers og deres håndtere på Jorden.



MAVENs primære, etårige mission slutter i november, men NASA har forlænget sondens operationer gennem mindst september 2016.

MAVEN, MRO og Mars Express er tre af fem operationelle rumfartøjer, der i øjeblikket studerer den røde planet fra kredsløb. De andre er NASAs Mars Odyssey-sonde og Indiens første Red Planet-rumfartøj nogensinde, som er kendt som Mangalyaan. Mangalyaan markerer sit etårige Mars-jubilæum i morgen (24. september).

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .