NASA Mars Rover Laser Tech tilpasset til at jage gaslækager på jorden

NASA

En kunstners opfattelse af NASAs Mars rover Curiosity. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Rumteknologi NASAs Mars rover Curiosity bruger til at søge efter metan på den røde planet bliver tilpasset til at opdage gaslækager her på Jorden.



Ingeniører med NASAs Jet Propulsion Lab i Pasadena, Californien udviklede oprindeligt laserteknologien til at jage efter spor af metoden Red Planet, hvilket kunne være et tegn på evt. Mars liv . Men metan er også en af ​​hovedkomponenterne i naturgas på Jorden, så det Californienbaserede Pacific Gas and Electric Company (PG&E) inkorporerer Curiosity's teknologi i en håndholdt enhed, der hurtigt kan spore og reparere potentielt farlige gaslækager.

PG & E's vedtagelse af rumteknologien kommer i kølvandet på en ny lov, der kræver, at California Public Utilities Commission (CPUC) begynder at minimere naturgaslækager fra rørledninger for at bremse drivhusgasemissioner. [ Mars -metan: Kan det betyde liv? (Video)]



PG&E leverer elektricitet til næsten 40 procent af Californien. Mange mennesker betragter naturgas som et 'brobrændstof', der kan hjælpe fravænne mennesker fra kul og skubbe samfundet mod grønnere, vedvarende energikilder. Men naturgas kommer med sine egne problemer, herunder miljøpåvirkningen af ​​fracking og bekymringer om rørledningssikkerhed.

Anvendelse af rumteknologien til jordbaserede operationer kan forbedre rørledningssikkerheden, sagde forskere. PG&E blev for nylig idømt en bøde på 1,4 milliarder dollar for en eksplosion af naturgasrørledning i 2010 i San Bruno, Californien. Eksplosionen fladgjorde et kvarter, dræbte otte mennesker og sårede 66, ifølge naturalgaswatch.org. Hvis den foreslåede bøde er færdiggjort, vil det være den største sikkerhedsrelaterede bøde udstedt af CPUC.

Inden laserteknologien får sin debut på jorden, vil 1-tons Curiosity-roveren fortsætte med at bruge den til at kæmme den røde planet efter tegn på metan. Teknologien er integreret i Curiosity's Tunable Laser Spectrometer, en del af den sekshjulede roboteksempelanalyse på Mars-instrumentsuite.



En række forskellige instrumenter i rummet og på jorden har opdaget metan i Mars 'atmosfære gennem årene, men kun i meget lave koncentrationer. Atmosfæren omkring Mars oxiderer, hvilket betyder, at metan, der produceres der, relativt hurtigt bør omdannes til kuldioxid.

Nogle forskere mener derfor, at enhver metan, der findes i Mars-atmosfæren, må have været produceret i den seneste tid-måske ved kometangreb, vand-rock-interaktioner eller, mest spændende og kontroversielt, af Mars-livsformer. Nysgerrighed søger efter metanlækager på planetens overflade, der kan bidrage til sporene i atmosfæren, men roveren har ikke fundet tegn endnu .

Følg Kelly Dickerson videre Twitter . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .