NASA kan springe sin Megarocket over og bruge privat booster til Orion Moon Trip

Et kunstnerindtryk af NASAs Space Launch System megarocket lancering med Orion Multi-Purpose Crew Vehicle. (Billedkredit: NASA)



NASA overvejer at lancere sin Orion -besætningskapsel på en kommerciel raket frem for Space Launch System, agenturets egen megarocket, der i øjeblikket er under udvikling.



Det Space Launch System (SLS) er et super-tungt løfteskib, der bliver udråbt til at være den mest kraftfulde raket, der findes. Det vil være i stand til at transportere astronauter ud over lav jordbane, som NASA har til formål at gøre med Orion Multi-Purpose Crew Vehicle.

Forsinkelser og omkostningsoverskridelser med SLS ser imidlertid ud til at indikere, at den nye raket ikke vil være klar til tiden til Orions første testflyvning rundt om månen-Exploration Mission-1 (EM-1)-som i øjeblikket er planlagt til at blive lanceret i juni 2020 .



Relaterede: Verdens højeste raketter: Hvordan de stabler op

'Vi forstår nu bedre, hvor svært dette projekt er, og at det kommer til at kræve lidt ekstra tid,' sagde NASA -administrator Jim Bridenstine til Senatskomiteen for handel, videnskab og transport under en høring i Washington i dag (13. marts). Bridenstine forsikrede udvalget om, at han og NASA er forpligtet til at holde EM-1 på skema, selvom det betyder, at agenturet bliver nødt til at købe en kommerciel raket.

Bridenstine navngav ikke nogen specifikke lanceringsudbydere under høringen, men i betragtning af hvor kraftig raketten skal være, har NASA to muligheder: SpaceX's Falcon Heavy -raket eller en Delta IV Heavy raket bygget af United Launch Alliance. Præcis hvor meget det vil koste NASA at ansætte en kommerciel lanceringsudbyder er ikke klart på nuværende tidspunkt, men Bridenstine sagde, at agenturet 'muligvis vil kræve lidt hjælp fra kongressen' for at finansiere det.



For nu er SLS endnu ikke officielt ude af bordet for EM-1; NASA vil tage en beslutning 'om et par uger,' sagde Bridenstine. Selvom agenturet vælger en privat bygget raket til EM-1, planlægger det stadig at bruge SLS til fremtidige Orion-missioner, sagde Bridenstine.

Imidlertid har Det Hvide Hus budgetforslag for 2020 også udskudt planerne om at bygge en opgraderet version af SLS, kendt som Block 1B, som agenturet planlagde at bruge til at lancere komponenter i Lunar Orbital Platform-Gateway , en ny månestation, som astronauter kunne besøge i midten af ​​2020'erne. I stedet opfordrer det foreslåede budget NASA til også at overveje at bruge kommercielle lanceringskøretøjer til at bygge porten.

  • Space Launch System: NASAs kæmpe raket forklaret (infografisk)
  • NASAs SLS Megarocket Over budget, bag tidsplan, rapportfund
  • Trumps 2020 NASA -budget vil tage os fra månen til Mars

Send en e -mail til Hanneke Weitering på hweitering@demokratija.eu eller følg hende @hannekescience . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .