NASA vil foreslå Flagship Astronomy Mission i 2015

James Webb rumteleskopinspektion

En ingeniør inspicerer JWSTs primære spejlsegmenter på NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Ala. (Billedkredit: Chris Gunn/NASA)



WASHINGTON - NASA planlægger at vente til 2015 med at lægge et forslag til sin næste store astrofysikmission, som kan have form af et enkelt stort rumfartøj eller en række mindre fartøjer, der udfører relaterede undersøgelser, sagde en højtstående embedsmand fra 30. juli.



TIL ny flagskibsmission har næsten ingen chance for at blive finansieret, før arbejdet er afsluttet med det budgetrammende James Webb-rumteleskop, der efter planen skal lanceres i 2018, sagde Paul Hertz, direktør for NASAs Astrophysics Division. Men planlægningen kan begynde, før JWST begynder sin femårige mission med at studere universets oprindelse.

Da hovedkontrakten for James Webb -rumteleskopet, eller JWST, blev tildelt i 2002, forventedes observatoriet, der blev faktureret som efterfølgeren til NASAs enormt succesrige Hubble -rumteleskop, at blive lanceret i 2010 og koste et par milliarder dollars. Observatoriets forventede pris er siden steget til næsten 9 mia.



Medmindre der sker et mirakel, er vores næste mulighed for at starte en ny strategisk mission vil være efter [JWST] lanceringer, fortalte Hertz medlemmer af NASAs rådgivende komités astrofysiske underudvalg. I 2017 håber vi at starte [arbejde på] en ny mission. Vi vil lægge den plan foran samfundet [i 2015] gennem midten af ​​tiåret for at finde ud af, om de synes, at vi gjorde et godt stykke arbejde med at følge dekadalundersøgelsen. [Fremtidens gigantiske rumteleskoper (infografisk)]

Ved gennemgangen af ​​midten af ​​årtiet i 2015 vil National Research Council's Committee for a Decadal Survey of Astronomy and Astrophysics gennemgå NASA's fremskridt med at opfylde de videnskabelige mål, der blev opstillet af astrofysikfællesskabet i en 10-årig køreplan, der blev offentliggjort i 2010. Dette dokument, New Worlds, New Horizons in Astronomy and Astrophysics, er uformelt kendt som astrofysikens dekadale undersøgelse.

Hertz sagde, at han vil dele flere detaljer om de muligheder, der overvejes til missionens forslag fra 2015 i et udkast til hvidbog, der skal frigives til astrofysikmiljøet forud for American Astronomical Society's 6. januar 2013, vintermøde i Long Beach, Californien.



Hertz delte få detaljer om de begreber, der blev overvejet, men han sagde, at NASA holder muligheden åben for et Wide Field Infrared Survey Telescope, hvis videnskaben, der blev understøttet i dekadalundersøgelsen, stadig driver os i den retning, og hvis politikken tillader os at gøre det.

Andre muligheder inkluderer missioner, som Hertz karakteriserede som sonder, der i pris og skala ville falde et sted mellem NASA's Explorer-serie af astrofysikmissioner, der koster op til flere hundrede millioner dollars, og et JWST- eller Hubble-klasse observatorium.

Wide Field Infrared Survey Telescope blev foreslået som en 1,6 milliarder dollars kortlægningsmission til mørk energi. Et sådant observatorium kunne hjælpe forskere med at måle og forstå universets ekspansion og blev prioriteret højt af dekadalundersøgelsen.



Forsinkelserne og de stigende omkostninger ved den yderst ambitiøse JWST -mission tvang NASAs Astrofysik -division til at placere sine fremtidsplaner med nutidens budgetrealiteter. Den fulde effekt af denne finanspolitiske beregning blev manifesteret i Det Hvide Huss budgetanmodning for 2013, der foreslog at standse udviklingsarbejde på Wide Field Infrared Survey Telescope.

En mulig måde at genoplive det stoppede projekt på ville være at bruge en af ​​de to Hubble-størrelse optiske teleskopsamlinger, der blev givet til NASA af National Reconnaissance Office (NRO) tidligere på året. NASA undersøger, om et af de tidligere spionteleskoper ville være egnet til en sådan mission, men Hertz sagde, at der ikke er nogen garanti for, at Astrofysik Division overhovedet vil bruge hardwaren.

Det NRO teleskoper er kun en mulighed, sagde Hertz. Hvis det ikke er en god mulighed, kan vi vælge ikke at bruge dem.

Teleskopaggregaterne, der har spejlåbninger med en diameter på 2,4 meter, er nu gemt på ITT Exelis 'rumfartøjsoptikfacilitet i Rochester, NY. Dette viceværtsarrangement koster NASA omkring $ 100.000 om året, en regning agenturet skal betale, indtil det beslutter, hvordan man bruger hardware.

Denne beslutning vil ikke blive truffet af Science Mission Directorate, paraplyorganisationen for Astrophysics Division, men af ​​NASA -administratoren, sagde Hertz.

Alle fra administrator til medlemmer af vores tilsynsudvalg i kongressen til vores kolleger i Det Hvide Hus er klar over [ teleskoper ] og synes, at de har gode ideer om, hvordan man bruger dem eller ikke bruger dem, sagde Hertz.

Denne artikel blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.