NASA -strålingsprober hjælper vejrudsigter i rummet

Twin Van Allen prober

Tvillingerne Van Allen Probes kredser i Jordens indre og ydre strålingsbælter. (Billedkredit: JHU / APL, NASA)



To NASA -prober hjælper videnskabsfolk med at få en bedre forståelse af, hvordan de store strålingsbælter omkring Jorden påvirker rumfartøjet, der omgiver planeten.



Forskere bruger data indsamlet af NASAs tvilling Van Allen Probes , der blev lanceret til Jordens kredsløb i august 2012, i samklang med avancerede computermodeller, for at simulere det dynamiske strålingsmiljø i nær-jordrummet, rapporterer to nye undersøgelser.

'Van Allen Probes indsamler store målinger, men de kan ikke fortælle dig, hvad der sker overalt på samme tid,' sagde Geoff Reeves, fra Los Alamos National Laboratory i New Mexico, i en erklæring tidligere på måneden. 'Vi har brug for modeller til at give en kontekst, til at beskrive hele systemet, baseret på Van Allen -sondens observationer.'



NASA

NASAs Van Allen Belts sonder (tidligere kaldet Radiation Storm Belt Probes) mission vil studere Jordens strålingsbælter, Van Allen Belts, som aldrig før. Se hvordan de fungerer i denne demokratija.eu infografik .(Billedkredit: Karl Tate/demokratija.eu)

Van Allen -bælterne - opkaldt efter James Van Allen, der opdagede dem i 1958 - er som to enorme donuts, der omkranser Jorden. Rumdoughnuts består af ladede partikler - herunder protoner, elektroner og forskellige andre ioner - der holdes på plads af Jordens magnetfelt. Fordi partiklerne har så meget energi, kan de beskadige instrumenter i kredsløb.



Disse partikler er dobbelt farlige, fordi deres adfærd hidtil har været uforudsigelig; afhængig af solens aktivitet kan deres energi hoppe drastisk, nogle gange til 99 procent lysets hastighed . Forskere ville elske at være i stand til at forudsige denne adfærd - en færdighed, der ville hjælpe dem med at designe rumfartøjer, der bedre kan modstå de krævende rummiljøer.

Van Allen -proberne bringer forskere tættere på at nå dette mål. Rumfartøjet giver afgørende information til en computermodel udviklet af Los Alamos -forskere - kendt som DREAM3D (forkortelse for Dynamic Radiation Environment Assimilation Model in 3 Dimensions) - som havde været stærkt afhængig af data indsamlet i begyndelsen af ​​1990'erne af NASAs kombinerede frigivelses- og strålingseffekter -satellit .

For eksempel sammenlignede forskere simuleringer genereret af DREAM3D med data indsamlet af Van Allen Probes og NASAs Advanced Composition Explorer -satellit under en kraftig solstorm i oktober 2012.



DREAM3D gjorde et ret godt stykke arbejde med at forudsige de store effekter, sagde forskere.

'Det giver os en vis tillid til vores model,' sagde Reeves. 'Og endnu vigtigere giver det os tillid til, at vi er begyndt at forstå, hvad der foregår i strålingsbælterne.'

De to nye undersøgelser blev offentliggjort i tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.