NASA fornyer Caltech -kontrakten for at føre tilsyn med Jet Propulsion Laboratory

Luftfoto af NASA

Luftfoto af NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien. (Billedkredit: NASA)



California Institute of Technology vil styre NASAs Jet Propulsion Laboratory i mindst fem år mere, har rumfartsagenturen annonceret.

Kontrakten på 8,5 milliarder dollar løber til og med 30. september 2017 og sikrer, at Caltech vil være ved roret, når NASAs nyeste mission til Mars-en JPL-ledet lander kaldet InSight -ankommer til den røde planet i 2016. Det Pasadena-baserede universitet har administreret det nærliggende Jet Propulsion Laboratory siden 1958, hvor laboratoriet blev overført fra militær til NASA -jurisdiktion.

'Vi er meget glade for at fortsætte vores partnerskab med NASA,' sagde Caltech-præsident Jean-Lou Chameau i en erklæring, der annoncerede aftalen fredag ​​(17. august). 'Gennem dette vedvarende samarbejde sikrer vi, at JPL fortsat er en national ressource for rumforskning, videnskabeligt lederskab, teknologi og opdagelse samt inspiration for unge forskere og ingeniører.'



JPL er NASAs ledende center for ubemandet planetarisk efterforskning, og det administrerer også NASAs Mars Exploration Program. Rumorganisationen har i øjeblikket to kredsløb, der observerer den røde planet ovenfra og to robotter aktive på overfladen, herunder 1-ton Curiosity-roveren, der landede den 5. august.

Mandag (20. august) meddelte NASA, at det har til formål at sende endnu en mission til Mars i 2016. InSight - kort for Interior exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport - vil droppe en lander på den røde planet i september samme år at undersøge, om Mars 'kerne er flydende eller fast, og hvorfor planetens skorpe tilsyneladende ikke er sammensat af skiftende tektoniske plader som Jordens er.

InSight på 425 millioner dollars bliver administreret af JPL, ligesom Curiositys mission på 2,5 milliarder dollar, der formelt er kendt som Mars Science Laboratory. MSL søger at afgøre, om Mars er eller nogensinde var i stand til at understøtte mikrobielt liv.



Både Caltech og JPL er placeret i Pasadena. JPL -direktør Charles Elachi fungerer også som vicepræsident for universitetet, og Mars rover Curiositys hovedforsker er John Grotzinger, professor i Caltech.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .