NASA Saturn Probe vil afslutte mission i episk 'Grand Finale'

Cassini rumfartøj

NASAs Cassini-rumfartøj vil gentagne gange zip mellem Saturn og planetens inderste sæt ringe i den sidste fase af sondens mission i 2016-2017. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASA har valgt et navn til den dramatiske sidste fase af sin Saturn-studerende Cassini-mission, med lidt hjælp fra offentligheden.



Fra slutningen af ​​2016 vil Cassini zip mellem Saturn og dens inderste ring i alt 22 gange i en missionsfase nu kendt som 'Cassini Grand Finale', som slutter i september 2017, når sonden bevidst dykker ned i gasgigantens atmosfære.

Rumfartøjets håndtere havde kaldt denne kommende periode 'de proksimale baner', fordi Cassini vil være så tæt på planeten, men de følte, at denne apellation manglede pizzazz. Så i april bad de offentligheden om at stemme på navne fra missionsholdets medlemmer eller foreslå egne monikere.



Mere end 2.000 mennesker deltog, sagde NASA -embedsmænd. Holdet tog offentlighedens input i betragtning og besluttede derefter at gå med 'Cassini Grand Finale'.

'Vi valgte et navn til denne missionsfase, der skulle afspejle den spændende rejse forude, mens vi erkendte, at det er en stor afslutning på det, der har været et virkelig godt show,' Earl Maize, Cassini -projektleder ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde i en erklæring .

Cassini lancerede mod Saturn i oktober 1997 og ankom i kredsløb om den ringede planet for 10 år siden i går (30. juni). Missionen på 3,2 milliarder dollars - et samarbejde mellem NASA, European Space Agency og Italian Space Agency - faldt også en lander ved navn Huygens på Saturns enorme måne Titan i januar 2005.



Cassini har gjort en række vigtige opdagelser i løbet af sine 10 år ved Saturn. For eksempel opdagede rumfartøjet plumer af vandis, der sprængte fra gejsere ved månens sydpol Enceladus, hvilket tyder på, at Saturn -satellitten har et hav af flydende vand under sin iskolde skal.

Cassini Grand Finale skulle sikre, at den langlivede mission går ud med et brag, siger NASA-embedsmænd. Under de 22 super-tæt kredsløb vil sonden kortlægge Saturns tyngdekraft og magnetiske felter i detaljer, vurdere, hvor meget materiale der er i planetens ikoniske ringe og tage nærbilleder af Saturn og ringene.

Missionsteamet vil i sidste ende styre Cassini ind i Saturns atmosfære for at sikre, at rumfartøjet ikke styrter ind (og muligvis forurener) månerne Titan og Enceladus, som kan være deres eget oprindelige liv.



Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.