NASA-videnskabsmand får ny jordobservationssatellit opkaldt efter sig, en sjælden ære

Michael Freilich fik lige en meget stor og meget sjælden ære.



An Jordobservationssatellit planlagt til lancering i efteråret, blev netop opkaldt efter den nylig pensionerede Freilich, der stod i spidsen for NASAs Earth Science -afdeling fra 2006 til 2019.



Sentinel-6A/Jason CS-satellitten-et samarbejde mellem European Space Agency (ESA), Europa-Kommissionen, European Organization for the Exploitation of Meteorological Satellites, NASA og US National Oceanic and Atmospheric Administration-vil nu blive kendt som Sentinel -6A Michael Freilich, meddelte NASA -embedsmænd i dag (28. januar).

Relaterede: Planet Earth: Fakta om dens bane, atmosfære og størrelse



Kunstner

Kunstnerens illustration af Sentinel-6A-satellitten, som NASA og flere partnere har omdøbt til ære for den kendte jordforsker Michael Freilich. Jordfartsfartøjet er planlagt til at blive lanceret i november 2020.(Billedkredit: ESA / NASA)

Dette sker sjældent; mennesker, hvis navne nåder rummissioner, er næsten altid døde. (Se Ferdinand Magellan, Johannes Kepler, Galileo Galilei, Edwin Hubble, Enrico Fermi og Vera Rubin blandt mange andre.)



NASA gjorde for nylig en stor undtagelse fra denne uskrevne regel med sin rekordstore Parker Solar Probe-mission, der blev opkaldt efter den banebrydende solfysiker Eugene Parker, der er 92 år gammel. (Rumfartøjet var tidligere kendt som Solar Probe Plus.)

Sentinel-6A Michael Freilich er halvdelen af ​​Sentinel-6-mission med to satellitter, som er en del af Den Europæiske Unions Copernicus-program. Sentinel-6s hovedopgave er at fortsætte med at kortlægge stigninger i havniveauet-en konsekvens af menneskeskabte årsager klima forandring - gennem 2020'erne og 2030'erne. (Det andet Sentinel-6-fartøj lanceres i 2025, hvis alt går efter planen.)

'Optegnelser viser, at det globale havniveau i gennemsnit steg med 3,2 mm om året mellem 1993 og 2018, men gemt inden for dette gennemsnit er det faktum, at stigningstakten har accelereret i løbet af de sidste par år,' skrev ESA's embedsmænd i en mission beskrivelse . 'At måle havoverfladens højde er afgørende for at overvåge denne bekymrende trend-og Sentinel-6-missionen er på vej til at være klar til netop dette.'



Det er passende, at Sentinel-6A nu bærer Freilichs navn, sagde NASA og ESA-embedsmænd. Freilich arbejdede som oceanograf i næsten fire årtier, og som NASAs chef for jordvidenskab øgede han udviklingen af ​​satellitter, der holder øje med vores planet. Alene i 2014 kom f.eks. Fem NASA-jordobservationsmissioner fra jorden.

'Denne ære demonstrerer den globale rækkevidde af Mikes arv, NASA -administrator Jim Bridenstine sagde i en erklæring .

'Vi er taknemmelige for ESA og de europæiske partneres generøsitet i at anerkende Mikes livslange engagement i at forstå vores planet og forbedre livet for alle på den,' tilføjede Bridenstine. 'Mikes bidrag til NASA - og til jordvidenskab verden over - har været uvurderlige, og vi er begejstrede for, at denne satellit, der bærer hans navn, vil afsløre ny viden om de oceaner, som han har en sådan lidenskab for.'

Sentinel-6A Michael Freilich er planlagt til at starte i november oven på en SpaceX Falcon 9-raket fra Vandenberg Air Force Base i Californien.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)