NASA søger nye anvendelser til Apollo-Shuttle Era Launch Platforms

NASA

En luftfoto af en mobil opsendelsesplatform (MLP) set parkeret ved NASAs Kennedy Space Center i Florida. (Billedkredit: NASA/Kim Shiflett)



De tre massive metalstande, hvorfra NASAs tårnhøje raketter blev skudt til månen og dens rumfærger, der blev sprængt ud for Jordens kredsløb, risikerer at blive solgt som skrot, hvis der ikke kan findes nye brugere til de historiske mobile opsendelsesplatforme.



'En anmodning om oplysninger frigivet [aug. 16] vil måle kommercielle eller statslige enheders interesse for at bruge tre næsten identiske mobile lanceringsplatforme til støtte for enten kommerciel lanceringsaktivitet dekonstruktion; eller en alternativ mulighed, der gavner offentligheden, miljøet eller andre enheder, 'sagde NASA i en erklæring.

De hule, to etager høje stålkonstruktioner blev oprindeligt bygget i 1960'erne til Apollo-måneprogrammet. De mobile løfteraketter, der kørte på kolossale trækkede crawler-transportører, understøttede Saturn V- og Saturn IB-raketter samt deres navlestårne, da de blev transporteret fra bygningen, hvor de blev samlet til affyringsramperne ved NASAs Kennedy Space Center i Florida. [Grafik: NASAs Mighty Saturn V Moon Rocket Forklaret]



Platformene forblev derefter med raketten på affyringsrampen, der fungerede som piedestal, hvorfra boosterne løftede af til månen.

Med indførelsen af ​​rumfærgen i 1980'erne blev mobilstartplatformene (MLP) konverteret til at understøtte de bevingede kredsløb. I tre årtier flyttede MLP'erne pendulkøretøjerne mellem køretøjsbygningsbygnings- og affyringspuderne 39A og 39B, samt tjente som basen, hvorfra kredsløbene steg til rumfart.

Da shuttle -programmet sluttede i 2011, gjorde NASAs behov også for de tre mobile lanceringsplatforme. En ny platform, bygget i 2010, er ved at blive klar til at understøtte NASAs næste tunglift-raket, Space Launch System (SLS). De samme crawler-transportører, der flyttede de tidligere MLP'er, ændres også for at understøtte den nye platform.



Budgetbegrænsninger har efterladt NASA uden penge til at vedligeholde de ikke længere nødvendige MLP'er, hvilket har ført til, at rumfartsagenturet søger nye brugere til platformene.

Anmodningen om information (RFI) søger idéer til tre mulige skæbner for mobilaffyrerne, herunder deres genanvendelse af virksomheder, der nu udvikler kommercielle raketter. NASA søgte for nylig lignende ideer til kommerciel brug af en af ​​sine to historiske Apollo- og shuttle -affyringsramper , Pad 39A, hvor to virksomheder forelægger forslag, der nu er til behandling.

NASA er også åben for 'alternative muligheder' for en eller flere af mobilstartplatformene. Disse ideer kan omfatte konvertering af en platform til en museumsudstilling, et kunstigt rev eller endda en olierig. Organisationer, der foreslår sådanne anvendelser, bliver i RFI bedt om at detaljerede planer for 'demontering, transport eller bevarelse' af platformen (e).



Hvis genbrug eller genanvendelse ikke er muligheder, anmoder NASA også om forslag til dekonstruktion af MLP'er til bortskaffelse og genbrug. En lignende aftale blev indgået i 2009 til ryd Launch Pad 39B af sine faste og roterende servicestrukturer, portalerne, der blev brugt til opsendelsen af ​​53 rumfærge -missioner.

Forslag om ændring eller bortskaffelse af de mobile platforme vil kræve en yderligere gennemgang, da MLP'erne er berettiget til at blive føjet til National Register of Historic Places for deres service til rumfærge -programmet.

Fristen for svar på anmodningen om oplysninger er 6. september.

Det mobil lanceringsplatform RFI er den nyeste i NASA's arbejde med at omdanne Kennedy Space Center til en rumbrugerportal til flere brugere for både offentlige og kommercielle kunder og støtte agenturets fremtidige rumfartsprogrammer og -initiativer. Disse omfatter planer om at samarbejde med virksomheder om at sende besætninger til den internationale rumstation i de næste fire år og lancere astronauter for at studere en asteroide inden 2025.

Følg collectdemokratija.eu på Facebook og på Twitter på @ collectSPACE . Copyright 2013 collectdemokratija.eu. Alle rettigheder forbeholdes.