NASA -rumfartøj forlader kæmpe asteroide Vesta den 4. september

Dawn i kredsløb om Vesta

Et kunstners indtryk af Dawn -rumfartøjet i kredsløb omkring Vesta. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



WASHINGTON-NASAs Dawn-asteroide-bæltesonde springer over nogle bonusobservationer af et objekt, Vesta, og forsinker dets afgang til en anden, Ceres, med cirka 10 dage på grund af et svagt reaktionshjul, siger missionens chefingeniør.

Reaktionshjulets fejlopførsel opstod den 8. august, så det forsinker os med cirka ni eller 10 dage, Marc Rayman, Dawn’s overingeniør og missionsdirektør, sagde i et telefoninterview 14. august . Så flugt [fra Vesta] vil være cirka 4. september.

Dawn-rumfartøjet blev lanceret i 2007 på en otte-årig mission for at studere Vesta og Ceres, de to største objekter i asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter. Missionen ledes af NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien.



Raymans team starter ikke sin undersøgelse af reaktionshjulet, før Dawn er på vej til Ceres, den største af de to asteroider. Fejlen påvirker ikke Dawn's evne til at nå Ceres, sagde han og tilføjede, at rumfartøjets fire reaktionshjul alligevel ville have været lukket for det toårige krydstogt. [Fotos af Asteroid Vesta af Dawn Spacecraft]

Når Dawn skal pege sig mod Jorden for at kommunikere med missionskontrol i Pasadena, kan den bruge sine thrustere til at gøre det.

Bonusbillederne af Vestas nordpol, som Dawn skulle fange, før den forlod asteroiden, ville alligevel have været billeder med lav opløsning, sagde Rayman. Desuden sagde han, at vi allerede er kommet langt, langt mere end vi havde forventet ud af Vesta, eller virkelig endda håbet. Vores hensigt, da vi kom til Vesta var at observere 80 procent af overfladen. Vi har allerede observeret meget mere end det.



Reaktionshjul bruges til at foretage de minutiøse positioneringsjusteringer, der kræves for at holde præcisionsobservationsinstrumenter i mål. Det er anden gang Dawn har haft et reaktionshjulsproblem.

Det første problem opstod i 2010. I begge tilfælde lukkede rumfartøjets indbyggede computer reaktionshjulet efter at have opdaget overdreven friktion, ifølge NASA -erklæringer.

En talsmand for Orbital Sciences Corp. i Dulles, Va., Som byggede Dawn, sagde, at software, der blev uploadet til rumfartøjet i 2011 for at reparere det første reaktionshjul, kan bruges igen.



Den Orbital-udviklede software giver Dawn mulighed for at arbejde i det, der kaldes hybrid-tilstand, der kun bruger to reaktionshjul og nogle stødende muligheder, sagde virksomhedens talsmand Barron Beneski til Space News 15. august. Det er klar til at gå på satellitten, så det burde fungere bare fint.

Dawn -rumfartøjet på 450 millioner dollars, der blev opsendt fra Cape Canaveral, Fla., Ombord på en Delta 2 -raket, nåede Vesta i juli sidste år . Det er beregnet til at ankomme til Ceres i 2015. Omkring 40 mennesker, alle sammen JPL -medarbejdere, arbejder på Dawn -operationer, sagde Rayman.

Denne artikel blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.