NASA -rumfartøj spionerer 2 små måder af Pluto (fotos, video)

NASA

NASAs New Horizons -sonde fangede disse visninger af Pluto -månerne Nix (gul diamant) og Hydra (orange diamant) mellem 27. januar og 8. februar 2015. Pluto og dens største måne, Charon, er den fuzzy hvide klat i billederne ' centrum. Højre billeder er blevet behandlet for at fjerne blænding skabt af Pluto, Charon og baggrundsstjerner. (Billedkredit: NASA/Johns Hopkins APL/Southwest Research Institute)



Et NASA -rumfartøj, der susede mod en episk flyby af Pluto den 14. juli, har strålet sit første flotte kig på to måner på dværgplaneten.



New Horizons -sonden tog billeder af Nix og Hydra, to af Plutos fem kendte satellitter, fra 27. januar til 8. februar på afstande fra 125 millioner miles til 115 millioner miles (201 millioner til 186 millioner kilometer), sagde NASA -embedsmænd . Billederne er blevet splejset sammen for at skabe en kort film, der viser Nix og Hydra, der cirkler omkring Pluto .

NASA offentliggjorde de nye optagelser onsdag (18. februar), 85 år dagen efter, at den amerikanske astronom Clyde Tombaugh opdagede Pluto ved Lowell -observatoriet i Flagstaff, Arizona. [Billeder fra NASA's New Horizons Pluto Probe]



'Det er spændende at se detaljerne om Pluto -systemet komme frem, når vi lukker afstanden til rumfartøjets 14. juli,' siger New Horizons videnskabsteammedlem John Spencer, fra Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, sagde i en erklæring . 'Denne første gode udsigt over Nix og Hydra markerer endnu en stor milepæl og en perfekt måde at fejre årsdagen for Plutos opdagelse på.'

Nye Horizons -teammedlemmer opdagede Nix og Hydra i 2005 ved hjælp af NASAs Hubble -rumteleskop. Forskere tror, ​​at begge måner er mellem 40 og 153 km brede. New Horizons bør sømme deres størrelser, når det zoomer igennem Pluto -systemet til sommer.

Hydra er Plutos yderste kendte måne og cirkler dværgplaneten hver 38. dag i en afstand på cirka 64.200 km. Nix ligger 48.700 km fra Pluto og fuldfører en bane hver 25. dag.



NASAs New Horizons -sonde fangede disse visninger af Pluto -månerne Nix (gul diamant) og Hydra (orange diamant) mellem 27. januar og 8. februar 2015. Pluto og dens største måne, Charon, er den fuzzy hvide klat i billederne ' centrum. Højre billeder er blevet behandlet for at fjerne blænding skabt af Pluto, Charon og baggrundsstjerner.(Billedkredit: NASA/Johns Hopkins APL/Southwest Research Institute)

To andre Pluto -måner, Styx og Kerberos, er mindre end Nix og Hydra og er for svage til at dukke op i de nyeste New Horizons -billeder, sagde NASA -embedsmænd. Dværgplanetens anden kendte måne, Charon, smelter ind i Pluto på billederne og skaber en fuzzy hvid klat. (Charon er omkring 750 miles eller 1.207 km i diameter - cirka halvt så bred som Pluto selv.)

De nye fotos blev taget af New Horizons 'Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) for at hjælpe teammedlemmernes forståelse af banerne i Nix og Hydra. De højre billeder er blevet behandlet for at fjerne Pluto-Charon-blændingen og baggrundsstjernerne, hvilket gør Nix og Hydra lettere at se, sagde NASA-embedsmænd.



Streaken, der strækker sig til højre for Pluto og Charon, er et resultat af overeksponering, tilføjede de. (LORRI tog billederne i en speciel tilstand, der ofrer opløsning for at øge følsomheden.)

New Horizons -missionen på 700 millioner dollars, der blev lanceret i januar 2006, havde til opgave at løfte sløret på det fjerne, mystiske Pluto. Den 14. juli kommer New Horizons inden for 13.600 km fra dværgplanetens overflade.

Denne meget forventede flyby markerer muligvis ikke afslutningen på sondens dybe rumarbejde. Missionsteamets medlemmer vil sende New Horizons videre for at udforske et andet lig i Kuiperbæltet, ringen af ​​iskolde genstande ud over Neptun, som Pluto kalder hjem. Hvis NASA finansierer denne udvidede mission, ville den ekstra flyby finde sted i 2019.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .

Hubble -rumteleskopfoto af Pluto er mest detaljeret nogensinde set.